Brexit: May appelle au «rassemblement», pas de retour en arrière

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La première ministre britannique Theresa May à sa sortie du 10 Downing Street, mercredi matin

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Agence France-Presse
Londres

La première ministre britannique Theresa May a appelé mercredi les députés et le peuple britannique à se «rassembler» pour obtenir «le meilleur accord possible» avec l'Union européenne après le déclenchement du Brexit, soulignant qu'il n'y avait «pas de retour en arrière possible».

«C'est maintenant le moment pour nous de nous rassembler et de travailler au meilleur accord possible», a-t-elle dit devant le Parlement de Westminster ajoutant que c'était «un moment historique».

Mme May a admis qu'il y aurait «des conséquences», notamment économiques pour son pays. Mais «des jours meilleurs» se profilent, a-t-elle ajouté, appelant le pays à rester uni face aux soubresauts qui l'attendent.

Dans sa lettre au président du Conseil européen Donald Tusk, qui a donné officiellement mercredi en milieu de journée le coup d'envoi du processus de divorce, Mme May a appelé à «travailler dur» pour conclure un accord.

Londres et l'UE à 27 s'accommoderaient du fait qu'il n'y ait pas d'accord, écrit-elle. «Mais ce n'est pas le résultat que nous recherchons», souligne la cheffe du gouvernement britannique, appelant à «travailler dur» pour éviter cette éventualité.

À l'issue des deux ans de négociations prévus, Mme May dit vouloir aboutir à «un partenariat étroit et spécial» avec Bruxelles, en matière de coopération économique et sécuritaire.

«La sécurité de l'Europe est plus fragile aujourd'hui que jamais depuis la fin de la Guerre froide», souligne-t-elle.

Accord commercial «audacieux et ambitieux»

En matière économique, alors qu'elle a annoncé en janvier que le Royaume-Uni ne resterait pas dans le marché unique, elle a déclaré à M. Tusk qu'elle voulait aboutir un accord commercial «audacieux et ambitieux» et réclamé une nouvelle fois des négociations de sortie «parallèles» à celles de ce «futur partenariat». Une éventualité que Bruxelles a exclue à plusieurs reprises, voulant au contraire dissocier les discussions de sortie de celles du futur accord.

Devant le Parlement britannique, Theresa May a par ailleurs qualifié le sort des citoyens européens vivant au Royaume-Uni de «priorité» des négociations.

«Nous chercherons à garantir les droits des citoyens européens qui vivent déjà au Royaume-Uni... aussi rapidement que nous le pourrons», a-t-elle dit, alors que cette question a été identifiée comme un des points de blocage avant même le lancement des discussions. «Ce sera une priorité immédiate», a-t-elle ajouté.

Elle a enfin assuré que le Royaume-Uni comptait rester «le meilleur ami» de l'UE à 27 tout en s'ouvrant «au-delà des frontières de l'Europe».

Le président du Conseil européen, Donald Tusk, a... (AP, Virginia Mayo) - image 2.0

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Le président du Conseil européen, Donald Tusk, a rencontré la presse à Bruxelles, mercredi.

AP, Virginia Mayo

L'UE agira «de manière unie et préservera ses intérêts»

L'Union européenne «agira de manière unie et préservera ses intérêts» dans la procédure de négociations du retrait du Royaume-Uni qui s'est ouverte mercredi avec Londres, a affirmé le Conseil européen dans un communiqué.

«Nous regrettons que le Royaume-Uni quitte l'UE, mais nous sommes prêts pour la procédure que nous devons désormais suivre», est-il précisé dans ce communiqué rédigé au nom des 27 dirigeants des États membres de l'Union.

La prochaine étape pour les 27 est d'adopter des «orientations» de négociation par le Conseil européen, l'instance réunissant les dirigeants des pays européens, qui ont prévu de se réunir lors d'un sommet le 29 avril à Bruxelles.

«Dans ces négociations, l'Union agira de manière unie et préservera ses intérêts», précise ce communiqué publié par la présidence du Conseil européen.

«Notre première priorité sera de minimiser l'incertitude provoquée par la décision du Royaume-Uni pour nos citoyens, les entreprises et les États membres», ont-ils souligné.

Les 27 ont insisté sur le fait qu'ils allaient commencer par «se concentrer sur les éléments clés d'un retrait ordonné», alors que Londres veut aller vite pour entamer les discussions sur la future relation avec l'UE, notamment sur le plan commercial.




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