Grande marche à Washington contre un oléoduc

Des centaines de personnes ont fait savoir leur... (AFP, Brendan Smialowski)

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Des centaines de personnes ont fait savoir leur mécontentement à la nouvelle administration américaine, qui a relancé le projet de construction d'un oléoduc au Dakota du Nord.

AFP, Brendan Smialowski

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Maggy Donaldson
Agence France-Presse
Washington

Plusieurs centaines de personnes, dont de nombreux Amérindiens, ont défilé vendredi vers la Maison-Blanche pour protester contre la construction d'un oléoduc dans le Dakota du Nord, relancée par le président Donald Trump.

Au son des tam-tams, des danseurs en cercle ont scandé «l'eau est la vie», paroles entrecoupées de chants tribaux pour marquer leur opposition au Dakota Access Pipeline. La tribu sioux de Standing Rock en conteste le tracé qui, selon elle, passe sur des sites sacrés et menace ses sources d'eau potable.

Un grand nombre de près de 600 manifestants portaient des vêtements traditionnels avec coiffes de plumes, et s'étaient enveloppés de couvertures très colorées en cette fraîche matinée parfois arrosée d'un mélange de pluie et de neige. «Le gouvernement ne respecte pas notre droit public d'accès à l'eau potable», a déclaré Sarah Jumping Eagle, médecin de 44 ans, de la tribu Oglala Lakota.

Elle est arrivée à Washington jeudi soir depuis le Dakota du Nord avec plusieurs autres personnes, inquiètes des risques de fuites de pétrole et de contamination. «Nous savons que nous devons protéger l'eau pour les futures générations», a-t-elle souligné, environnée par une odeur de sauge brûlée accompagnant les incantations traditionnelles.

À l'écoute

«Les gens en ont marre d'avoir un gouvernement qui ne nous écoute pas et qui n'écoute pas les paroles du peuple», a-t-elle poursuivi. «Ils sont censés nous représenter nous, pas les grandes entreprises».

Dès sa première semaine de présidence, Donald Trump a relancé le projet Dakota Access Pipeline ainsi qu'un autre oléoduc controversé, Keystone XL. Ces deux projets avaient été bloqués par son prédécesseur Barack Obama.

L'administration Obama avait mis fin au conflit dans le Dakota du Nord en décembre en recommandant d'étudier un tracé alternatif.

Campements

Des Amérindiens et leurs partisans ont campé pendant près d'un an sur place, bloquant physiquement la construction de cette installation qui traverse quatre Éats du Nord américain et fait près de 1900 kilomètres.

Il doit transporter l'or noir du Dakota du Nord, un des principaux pôles de production de gaz et de pétrole de schiste aux États-Unis, vers un centre de distribution dans l'Illinois.

Les manifestants ont dû lever leur camp sur place le mois dernier, les autorités leur ayant posé un ultimatum pour qu'ils quittent le site.

Ce camp de fortune a compté jusqu'à plusieurs milliers de personnes. Des échauffourées musclées ont parfois opposé manifestants et forces de l'ordre. L'exploitant du projet, Energy Transfer Partners, avait cherché l'apaisement en assurant que le tracé avait été décidé après consultations de dizaines de tribus et d'experts archéologiques. Il estime que l'oléoduc devrait être opérationnel plus tard ce mois-ci.

«Nous devons surmonter beaucoup d'obstacles», a lancé vendredi David Archambault, président de la tribu Standing Rock, aux manifestants. «Mais nous ne sommes pas vaincus. Nous n'allons pas être des victimes».

Cette manifestation était le point d'orgue de quatre jours de mobilisation dans la capitale américaine, avec des ateliers, des cérémonies rituelles et des événements culturels visant à attirer l'attention sur la cause des Amérindiens et à illustrer l'unité entre les tribus.

Janie Pochel, de Chicago, est une fervente anti-oléoduc: la jeune femme de 31 ans était à Standing Rock entre août et novembre l'an dernier, et s'est montrée optimiste.

«En tant qu'Amérindiens, nous pouvons mobiliser», a-t-elle relevé. «Le gouvernement va continuer à faire ce que le gouvernement fait toujours, mais nous avons mobilisé des millions de personnes à travers le monde».




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