Le chef de l'EI «a quitté Mossoul»

Des civils irakiens sont déplacés après avoir dû... (AP, Khalid Mohammed)

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Des civils irakiens sont déplacés après avoir dû quitter leur maison à Mossoul.

AP, Khalid Mohammed

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Agence France-Presse
Washington

Le chef du groupe armé État islamique (EI), Abou Bakr Al-Bagdadi, «est vivant», mais «a quitté Mossoul» à l'approche des troupes irakiennes, a affirmé mercredi un responsable américain qui prévoit par ailleurs un repli futur du «califat» sur la vallée de l'Euphrate.

Le chef de l'EI «n'exerce probablement aucune influence tactique sur la manière dont la bataille est menée» contre les forces irakiennes à Mossoul, a ajouté ce responsable américain de la Défense devant des journalistes.

«Il a probablement donné de grandes orientations stratégiques» à ses chefs militaires sur place et les a laissés mener le combat, a-t-il poursuivi, sous couvert d'anonymat.

Le chef de l'EI est traqué par le commandement américain des forces spéciales et les agences de renseignement américaines, comme l'avait été avant lui le chef d'Al-Qaida Oussama Ben Laden.

C'est à Mossoul qu'Al-Bagdadi avait proclamé son «califat» en juin 2014. Les troupes irakiennes ont déjà reconquis la partie est de la ville et s'apprêtent à prendre d'assaut la vieille ville dans la partie ouest, où de féroces combats sont attendus.

Repli

Selon le même responsable américain, le groupe État Islamique prévoit de se replier sur la vallée de l'Euphrate après la perte de Mossoul et celle de Raqa, en Syrie.

«Je ne pense pas que [les djihadistes] aient renoncé» à tenir des territoires dans le cadre d'un «califat», a encore ajouté le responsable américain.

«Ils font des plans pour continuer à fonctionner comme un pseudo-État centré sur la vallée de l'Euphrate», à l'est de la Syrie et l'ouest de l'Irak, après la chute de Mossoul et de Raqa, a-t-il poursuivi.

Pour les militaires américains, le groupe État islamique est sévèrement affaibli après plus de deux ans et demi de campagne militaire internationale contre eux.

Mais les djihadistes ne veulent pas encore se transformer en mouvement de guérilla extrémiste et veulent continuer à détenir et gérer des territoires, même après la chute de Mossoul et celle de Raqa, la capitale de facto du groupe.




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