Un sympathisant de l'EI fonce sur un groupe de soldats à Jérusalem

Le camion d'un sympathisant du groupe État islamique... (AFP, Ahmad Gharabili)

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Le camion d'un sympathisant du groupe État islamique a foncé sur un groupe de soldats en excursion dans un lieu touristique très populaire de Jérusalem. Quatre soldats sont morts et 17 ont été blessés, ce qui fait de cette attaque l'une des plus meurtrières depuis le début de la vague de violences entre Israéliens et Palestiniens à l'automne 2015. Le conducteur du véhicule a été abattu par les forces de sécurité.

AFP, Ahmad Gharabili

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Agence France-Presse
Jérusalem

Quatre soldats israéliens ont été tués dimanche lorsqu'un Palestinien, présenté par Israël comme un sympathisant du groupe État islamique (EI), a lancé son camion contre un groupe de militaires en excursion à Jérusalem.

Il s'agit de l'une des attaques les plus meurtrières depuis le début d'une vague de violence entre Israéliens et Palestiniens à l'automne 2015.

Le chauffeur du camion, a été identifié par les médias palestiniens comme un habitant de Jérusalem-Est, la partie palestinienne de la ville occupée et annexée par Israël depuis 1967.

Il a été tué par balles sur place, a rapporté la police israélienne. Quinze soldats ont été blessés, dont un grièvement, ont rapporté les secours.

Le Premier ministre israélien Benjamin Netanyahu a affirmé que l'auteur de l'attaque était un sympathisant de l'EI. «Nous connaissons l'identité de l'assaillant qui, selon toutes les indications, soutient l'EI», a-t-il déclaré.

M. Netanyahu a placé l'attentat dans un contexte international et non pas dans celui du conflit israélo-palestinien.

«Nous savons que les attentats se succèdent, de la France à Berlin et maintenant à Jérusalem, et il est probable qu'il y ait un lien entre eux», a-t-il dit selon ses services.

Les soldats attaqués prenaient part avec des centaines d'autres à une sortie sur l'un des sites d'où l'on a l'une des vues les plus spectaculaires sur Jérusalem et notamment sur l'esplanade des Mosquées ou mont du Temple pour les juifs.

Les soldats israéliens sont fréquemment emmenés sur cette promenade pour les sensibiliser à l'histoire de cette ville qui est au coeur du conflit entre Israël et les Palestiniens, chaque camp revendiquant notamment la souveraineté sur sa partie orientale.

«Un terroriste isolé a lancé son camion contre un groupe de soldats se tenant sur le bord de la route. Les soldats venaient de descendre des cars et commençaient à s'organiser quand le conducteur a foncé sur eux», a indiqué un porte-parole de la police, Micky Rosenfeld.

Les soldats tués sont trois femmes et un homme âgés d'une vingtaine d'années, selon les secours.

Le chauffeur a été stoppé par les tirs des soldats, laissant plusieurs impacts de balle dans le pare-brise.

Lea Schreiber, guide civile, a raconté qu'elle conduisait l'un des quelque 10 groupes d'une trentaine de soldats prenant part à la sortie quand elle a entendu les militaires crier.

Un acte «héroïque», selon le Hamas

«En me retournant, j'ai vu un camion monter sur le trottoir. Tout le monde hurlait dans tous les sens. On leur ordonnait de s'abriter derrière un muret parce qu'on craignait une seconde attaque», a-t-elle dit. «Je ne sais pas combien de temps ça a duré. Peut-être une minute et demie jusqu'à ce que des soldats ouvrent le feu», a-t-elle poursuivi.

«Nous avons d'abord pensé à un accident. Mais quand le chauffeur a continué sa route, nous avons compris qu'il s'agissait d'un attentat terroriste. Nous avons couru vers le camion. J'ai mis un chargeur dans mon fusil, je l'ai armé et j'ai ouvert le feu», a raconté un des soldats dans une vidéo diffusée par l'armée.

Les faits se sont produits aux confins du quartier juif de colonisation d'Armon Hanatziv et de Jabal Moukaber de Jérusalem-Est. L'assaillant viendrait de Jabal Moukaber. Les colonies sont des implantations civiles israéliennes dans les territoires palestiniens et sont considérées comme illégales par la communauté internationale.

Armon Hanatziv avait été le théâtre en octobre 2015 d'une attaque au cours de laquelle deux Palestiniens avaient tué trois personnes à l'arme à feu et au couteau dans un bus. Cette attaque avait été l'une des plus sanglantes de la vague de violences qui secoue Israël et les Territoires palestiniens depuis l'automne 2015.

Elle a coûté la vie à 247 Palestiniens, 40 Israéliens, deux Américains, un Jordanien, un Érythréen et un Soudanais depuis le 1er octobre 2015, selon un décompte de l'AFP.

La plupart des Palestiniens tués sont des auteurs ou auteurs présumés d'attaques anti-israéliennes, souvent commises à l'arme blanche par des jeunes gens isolés.

Fawzi Barhum, un porte-parole du Hamas islamiste palestinien, ennemi d'Israël, a salué l'attaque comme un acte «héroïque».

«Il n'y a rien d'héroïque à de tels actes», a réagi le coordinateur spécial de l'ONU pour le processus de paix, Nikolay Mladenov.

Les États-Unis ont également condamné «dans les termes les plus fermes» cette attaque qualifiée de «lâche», selon un communiqué de la Maison-Blanche.

Le président français François Hollande a lui aussi condamné «l'odieux attentat qui s'est produit à Jérusalem».

L'attaque est survenue une semaine avant une conférence internationale organisée par Paris pour tenter de relancer l'effort de paix moribond entre Israéliens et Palestiniens. Israël n'a cessé de dénoncer l'initiative française.

La police examine un enregistrement impliquant Nétanyahou

Le premier ministre israélien, Benyamin Nétanyahou... (AFP, Abir Sultan) - image 3.0

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Le premier ministre israélien, Benyamin Nétanyahou

AFP, Abir Sultan

La police israélienne, qui enquête sur une éventuelle implication de Benyamin Nétanyahou dans des affaires de corruption, examine un enregistrement d'une conversation avec un patron de presse sur l'éventualité d'apporter une couverture plus favorable au premier ministre, selon des informations diffusées dimanche.

Selon la chaîne privée Channel 2, la police est en possession d'un enregistrement d'une conversation entre M. Nétanyahou et Arnon Moses, propriétaire du quotidien Yediot Aharonot et de son site d'information Ynet.

Ce journal fournit une couverture traditionnellement hostile à M. Nétanyahou. Cette même chaîne de télévision israélienne affirme que les deux hommes discutaient d'«un accord qui aiderait le Yedioth en échange d'une couverture favorable» au premier ministre.

Selon Channel 2, les discussions entre M. Nétanyahou et l'éditeur portaient sur la possibilité de réduire ou fermer le supplément hebdomadaire du Israel HaYom, pour donner un coup de pouce aux ventes de son rival et à la fortune de la famille Moses.

En échange, ajoute la même source, le Yedioth baisserait le ton de sa couverture traditionnellement hostile à M. Nétanyahou. La chaîne ne précise pas quand cette conversation a eu lieu ou si un accord a été conclu.

Depuis son lancement en 2007, le tirage du quotidien gratuit pro-Nétanyahou Israel HaYom dépasse celui de Yedioth. Le journal appartient au milliardaire américain juif Sheldon Adelson, soutien de longue date de M. Nétanyahou.

Le premier ministre a été interrogé jeudi par les enquêteurs pendant cinq heures, pour la deuxième fois en une semaine, dans le cadre d'une enquête sur des cadeaux qu'il est soupçonné d'avoir reçus illégalement d'hommes d'affaires.

Channel 2 avait auparavant indiqué que M. Nétanyahou avait reçu pendant sept ou huit ans des boîtes de cigares de choix de la part d'Arnon Milchan, homme d'affaires israélien, producteur hollywoodien et ami du premier ministre.

Un avocat de Benyamin Nétanyahou avait affirmé vendredi que ces soupçons étaient «dénués de toute substance». 

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