Le frère du tireur de Fort Lauderdale blâme le FBI

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S'exprimant en espagnol à l'extérieur de la maison familiale, à Peñuelas, sur l'île de Porto Rico, Bryan Santiago a soutenu que le FBI «a échoué», ajoutant qu'il n'était pas question, dans la fusillade survenue vendredi, «de quelqu'un qui a émergé de l'anonymat».

AP, Danica Coto

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Associated Press
PENUELAS, Porto Rico

Le frère de l'homme soupçonné d'avoir tué cinq personnes dans une fusillade survenue vendredi à l'aéroport de Fort Lauderdale, en Floride, se demande pourquoi Esteban Santiago était toujours autorisé à avoir une arme alors que les autorités américaines savaient qu'il était devenu paranoïaque et qu'il entendait des voix.

L'homme de 26 ans avait de la difficulté à contrôler sa colère après avoir servi en Irak et avait dit à son frère qu'il croyait être pourchassé et contrôlé par l'Agence centrale du renseignement (CIA) par l'entremise de messages secrets sur le web.

Après qu'il eut dit à des agents de la police fédérale (FBI), en novembre, qu'il avait des tendances paranoïaques, Esteban Santiago a subi une évaluation pendant quatre jours, puis a été relâché sans faire l'objet de suivi médical ou thérapeutique, a déploré Bryan Santiago en entrevue avec l'Associated Press.

S'exprimant en espagnol à l'extérieur de la maison familiale, à Peñuelas, sur l'île de Porto Rico, le frère a soutenu que le FBI «a échoué», ajoutant qu'il n'était pas question, dans la fusillade survenue vendredi, «de quelqu'un qui a émergé de l'anonymat».

L'homme que la police identifie comme l'auteur de la fusillade qui a fait cinq morts et six blessés, vendredi, dans la zone de retrait des bagages de l'aéroport international de Fort Lauderdale, en Floride, avait des antécédents de troubles de santé mentale - dont plusieurs sont survenus à son retour d'Irak - et il recevait un traitement psychologique à son domicile, en Alaska, ont indiqué ses proches.

Alors que les activités reprenaient à l'aéroport de Fort Lauderdale, samedi, les autorités dévoilaient plus d'information sur les troubles de santé mentale de l'auteur de la fusillade.

Les autorités ont indiqué que le tireur âgé de 26 ans était un vétéran de l'armée américaine qui s'était plaint que le gouvernement contrôlait son esprit. Ce dernier venait de récupérer son bagage enregistré, vendredi, duquel il a sorti son arme à poing pour se rendre à la salle de bain et la charger.

Esteban Santiago avait été déployé en Irak, en 2010, en tant que membre de la garde nationale de Porto Rico. Il y a passé un an et travaillait pour un bataillon d'ingénierie, a indiqué un porte-parole de la garde nationale, Paul Dahlen.

Il avait toutefois été renvoyé, par la suite, de la garde nationale pour rendement insatisfaisant.

«Le gouvernement fédéral était au courant [de l'état d'Esteban] depuis des mois, ils l'ont évalué pendant un moment, mais ils n'ont rien fait», a dit Bryan Santiago.

Ces dernières années, M. Santiago habitait à Anchorage, en Alaska et était devenu père.

En novembre, Esteban Santiago avait dit à des agents du FBI en Alaska qu'il croyait que le gouvernement contrôlait son esprit et le forçait à regarder des enregistrements vidéo de Daech (le groupe État islamique), a confirmé un responsable des autorités qui s'exprimait sous le couvert de l'anonymat.

Les agents du FBI avaient alors alerté les autorités, qui ont transporté M. Santiago dans un hôpital afin qu'il subisse une évaluation en santé mentale. Le bureau du FBI en Alaska a refusé de commenter l'affaire, samedi.

Bryan Santiago a précisé que son frère était né au New Jersey, mais qu'il avait déménagé à Porto Rico à l'âge de deux ans.

«Nous ne nous étions pas parlé dans les trois dernières semaines, avait-il dit dans une entrevue antérieure. C'est un peu inhabituel [...] Je suis sous le choc. Il était une personne sérieuse [...]. Il était une personne normale.»

Estaban Santiago a grandi dans la localité de Peñuelas, sur la côte sud des États-Unis et a joint les rangs de la garde côtière en 2007, a précisé son frère.

Le Pentagone a indiqué que l'auteur de l'attaque, avant d'être démis de ses fonctions à la garde nationale, avait été absent sans permission officielle à plusieurs reprises.

En janvier 2016, Esteban Santiago a été inculpé dans une affaire de violence conjugale, après qu'il eut endommagé une porte au domicile de sa copine, à Anchorage, en tentant de forcer le passage dans la salle de bain.

Un mois plus tard, des procureurs municipaux avaient déclaré qu'Esteban Santiago avait violé ses conditions de libération quand ils avaient trouvé ce dernier à la résidence de sa conjointe. L'homme avait indiqué à la police qu'il habitait le même domicile qu'elle depuis qu'il avait été libéré. L'avocat du tireur, Max Holmquist, a refusé d'accorder une entrevue à l'Associated Press.

La mère d'Esteban Santiago a raconté, alors qu'elle essuyait ses larmes, que son fils avait été profondément troublé quand il était en Irak et qu'une bombe a explosé près de deux de ses amis.

Le suspect aurait choisi l'endroit où commettre la tuerie

Esteban Santiago, accusé d'avoir tué cinq voyageurs et blessé six autres personnes à l'aéroport de Fort Lauderdale, pourrait être condamné à la peine de mort s'il est reconnu coupable.

Âgé de 26 ans, le vétéran de la guerre d'Irak a été accusé d'avoir commis un acte de violence menant à la mort d'humains dans un aéroport international, samedi. Il fait face aussi à des accusations relatives à la législation sur les armes.

L'individu aurait reconnu aux enquêteurs qu'il avait planifié son attaque, acheté un billet aller seulement vers Fort Lauderdale, peut-on lire dans la plainte déposée.

«Les accusations lancées aujourd'hui démontrent la gravité de la situation et reflètent l'engagement des autorités judiciaires fédérales, étatiques et locales de continuer à défendre la collectivité et poursuivre ceux qui ciblent nos résidants et nos visiteurs», a déclaré le procureur fédéral Wifredo Ferrer.

Santiago semble avoir spécialement choisi son lieu pour commettre son attaque, ont indiqué les autorités, samedi.

Elles ont ajouté qu'elles ne savaient pas pourquoi l'individu avait choisi cet endroit. Elles ont aussi fait savoir qu'elles n'excluaient pas la piste du terrorisme.

Au cours d'une conférence de presse, les autorités ont dit avoir interrogé environ 175 personnes. Elles ont eu de longues conversations avec le suspect. Santiago, un ancien membre de la Garde nationale de l'Alaska, s'est montré coopérant.

Les activités ont repris à l'aéroport. Toutefois, le terminal 2, où s'est déroulée la tuerie demeure fermé.

Un porte-parole du FBI, George Piro, a raconté que Santiago avait parlé aux enquêteurs pendant de longues heures. Le suspect aurait ouvert le feu à l'aide d'un pistolet semi-automatique de 9mm qu'il aurait enregistré en toute légalité lors de son départ d'un aéroport d'Alaska.

«Selon nos indications, il est venu ici pour commettre cette horrible attaque, a dit le policier. Nous ne savons pas ce qui l'a poussé à aller de l'avant. Nous examinons toutes les causes possibles.»

Le nom du suspect n'avait pas été ajouté à la liste des personnes interdites de vol aux États-Unis. Il semble avoir agi seul, a ajouté M. Piro.

Les autorités ont par ailleurs fait état, en conférence de presse, de six blessés, alors que les informations diffusées depuis vendredi signalaient plutôt huit blessés. Trois d'entre eux se trouvent dans un état stable et trois autres sont traités en soins intensifs, a-t-on précisé.

Les personnes qui se trouvaient sur les lieux ont pris la fuite pour gagner le tarmac. D'autres se sont cachées dans les salles de bain ou se sont accroupies derrière des voitures, alors que la police et les ambulanciers venaient en aide aux blessés et tentaient de déterminer si un autre tireur était impliqué.

Le tireur habitait à Anchorage, en Alaska, et avait servi en Irak pour la garde nationale. Il avait par la suite été démis de ses fonctions, l'an dernier, pour rendement insatisfaisant.

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