La dernière survivante du XIXe siècle, fête ses 117 ans

La doyenne de l'humanité, Emma Morano, posait en... (Archives AP)

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La doyenne de l'humanité, Emma Morano, posait en mai dernier à côté d'une toile la représentant alors qu'elle était jeune, à Verbania, en Italie. Elle fête mardi ses 117 ans.

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Agence France-Presse
Rome

Emma Morano, dernière survivante connue du XIXe siècle et doyenne de l'humanité dont le régime alimentaire à base d'oeufs est commenté dans le monde entier, fête ce mardi ses 117 ans dans son petit appartement à Verbania, dans le nord de l'Italie.

Elle est née le 29 novembre 1899, son premier amour a disparu pendant la Première Guerre mondiale, elle s'est séparée d'un mari violent juste avant la Seconde et a travaillé jusqu'à ses 75 ans dans une fabrique de sacs en toile de jute.

Suivant les conseils d'un médecin quand elle avait 20 ans, elle s'est nourrie pendant près d'un siècle de trois oeufs par jour, deux crus et un cuit, avec un peu de viande et très peu de fruits ou de légumes.

Elle raffole désormais de biscuits, mais lors d'un entretien avec l'AFP fin octobre, elle n'était pas certaine de toucher à son gâteau d'anniversaire : celui de ses 116 ans l'avait rendue malade.

«Les gens viennent. Je n'invite personne, mais ils viennent. D'Amérique, de Suisse, d'Autriche, de Turin, de Milan... Ils viennent de partout pour me voir!» s'était-elle exclamée.

Autonome jusqu'à 115 ans

Très indépendante, elle est restée autonome jusqu'à 115 ans, même si elle ne sortait plus de son petit deux-pièces depuis 20 ans. En revanche, depuis l'année dernière elle ne quitte plus son lit et a besoin d'une aide-soignante à plein temps.

Son esprit est encore très alerte, mais elle entend très mal, s'exprime avec difficulté, voit trop mal pour regarder la télévision et passe une grande partie de ses journées à dormir.

Mercredi, elle doit recevoir la visite de quelques proches et de quelques journalistes, ainsi que de la maire de Verbania, Silvia Marchionini.

Pour l'occasion, un «voyage musical à travers trois siècles» sera joué en son honneur dans le théâtre de la ville et une biographie romancée, La femme qui a vu trois siècles, de Renè Papas, sera présentée en avant-première.

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