Tuerie de Charleston: Roof se défendra seul

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L'église Emanuel de Charleston a été le théâtre d'une tuerie motivée par la haine raciale, le 17 juin 2015.

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Agence France-Presse
Charleston

Dylann Roof, un jeune homme jugé pour la pire tuerie raciste de l'histoire américaine récente, a obtenu lundi de pouvoir assurer lui-même sa défense lors de son procès qui se déroule dans le sud-est des États-Unis.

L'accusé de 22 ans encourt la peine de mort, suspecté d'avoir tué de sang-froid en 2015 neuf paroissiens d'une église noire de Charleston, ville à la riche histoire située en Caroline du Sud.

Son procès devant une cour fédérale s'est ouvert le 7 novembre, mais a été retardé par une demande d'évaluation de l'aptitude mentale de l'accusé, finalement jugé apte à comparaître.

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Dylann Roof

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S'appuyant sur ce rapport d'aptitude, le juge Richard Gergel a accordé lundi à Dylann Roof le droit d'assurer sa propre défense lors des débats. 

Cette décision permettra au tueur présumé de s'adresser directement aux survivants de la fusillade et aux familles des neuf victimes décédées.  

Ce lundi et les prochains jours d'audience seront consacrés à la sélection des 12 jurés, un processus crucial étant donnée la vive sensibilité de ce procès qui renvoie aux crimes atroces commis à l'époque où les Afro-Américains n'avaient pas les mêmes droits que les Blancs.

Un demi-siècle après l'abolition de la ségrégation raciale, Dylann Roof fait partie d'une petite minorité d'Américains qui continuent de professer la suprématie de la race blanche.

La fusillade dont il répond avait d'autant plus choqué l'opinion publique nationale et internationale qu'elle avait ensanglanté le 17 juin 2015 une église symbole de la lutte des noirs contre l'esclavage.

Pour Dylann Roof, la principale question qui se pose désormais est de savoir s'il sera condamné à la prison à vie ou à la peine capitale.

Son procès devant la justice fédérale pourrait durer jusqu'à début 2017. L'État de Caroline du Sud le jugera aussi, lors d'un procès distinct. À chaque session sera requise la peine de mort.

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