Raúl, le petit frère désormais seul au monde

Raúl Castro a été l'artisan de l'ouverture des... (AP, Ramon Espinosa)

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Raúl Castro a été l'artisan de l'ouverture des relations américano-cubaines, avec le président sortant Barack Obama.

AP, Ramon Espinosa

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Alexandre Grosbois
Agence France-Presse
La Havane

Il n'a plus personne pour lui faire de l'ombre : Raúl Castro, 85 ans, va enfin assumer seul l'héritage du pouvoir qu'il a reçu de son grand frère Fidel.

Pour Raúl, la sortie de l'ombre est survenue en juillet 2006 lorsqu'un soudain problème de santé forçait Fidel à céder le pouvoir à ce discret cadet, qu'il a toujours présenté comme son successeur.

Raúl Castro, ministre de la Défense depuis l'automne 1959, à l'aube de la Révolution cubaine, devait ensuite prendre officiellement la présidence du Conseil d'État et du conseil des ministres en février 2008, Fidel renonçant à revenir au premier plan.

Le «commandant en chef» était resté premier secrétaire du Parti communiste de Cuba depuis qu'il l'avait fondé en 1965. Raúl a également pris cette succession lors d'un congrès du PCC en avril 2011.

L'oeil sur tout

Sous ses lourdes paupières - qui lui valent le surnom de «Chinois» pour ses compatriotes et qu'il cache derrière de fines lunettes -, Raúl a l'oeil sur tout. Et malgré sa petite stature et sa maigre moustache qui n'a jamais rivalisé avec la barbe de son aîné, il sait taper du poing sur la table.

«Si nos ennemis en viennent à m'éliminer, d'autres viendront derrière moi, encore plus radicaux», avait publiquement clamé Fidel Castro en 1959 avant de désigner son jeune frère comme son successeur.

Depuis, la fratrie Castro a écrit une histoire unique de coopération au sommet, à la tête d'un pays qui a résisté plus d'un demi-siècle à l'adversité de la super puissance américaine, à 150 km au nord de ses côtes.

Pour beaucoup d'historiens, c'est cette inébranlable alliance de Fidel et Raúl qui a valu à Cuba de survivre, non seulement aux attaques de «l'ennemi impérialiste» américain, mais aussi au lâchage d'un «grand frère soviétique» agonisant à la fin des années 80.

Aux côtés de Fidel, stratège visionnaire d'un charisme débordant, imbattable pour résoudre une situation de crise, a toujours veillé l'inusable organisateur Raúl qui a tissé patiemment la toile des allégeances et des fidélités au régime.

C'est pour ses talents d'organisateur méticuleux que Raúl se voit très vite confier par Fidel les rênes des «forces armées révolutionnaires». Ces mêmes talents porteront avec succès l'armée cubaine au coeur de l'Afrique, en Éthiopie et en Angola, dans les années 70 et 80.

Économie de marché

Il a ouvert Cuba à une économie de marché en autorisant en 2011 les Cubains à vendre leurs voitures et leurs logements et en les encourageant à quitter le secteur public pour devenir travailleurs indépendants.

Enfin, il a été l'artisan du rapprochement historique annoncé fin 2014 avec les États-Unis, en adoptant une diplomatie plus pragmatique. Toujours inflexible sur l'essentiel, il a su donner les gages nécessaires à Washington pour initier ce dégel.

Homme de peu de mots, il est un ennemi de l'improvisation dans ses discours, lorsque Fidel n'a jamais été meilleur que lors des envolées lyriques dont il truffait ses interventions publiques. Passant souvent pour un bon vivant au sens de l'humour subtil, mais décapant, Raúl a toujours exprimé un sens aigu de la famille, totalement à l'opposé de son frère.

Son épouse Vilma Espin, qu'il avait  épousée en 1959, a longtemps présidé la Fédération des femmes cubaines avant sa mort en 2007. Ils ont eu quatre enfants, dont Mariela qui dirige le Centre national d'éducation sexuelle et, se proclamant «révolutionnaire dissidente», milite pour les droits des homosexuels.

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