Fidel Castro s'éteint à 90 ans

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Fidel Castro est décédé vendredi soir à La Havane à l'âge de 90 ans.

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Alexandre Grosbois
Associated Press
La Havane

Fidel Castro, qui a mené l'armée rebelle cubaine dans une victoire improbable en défiant les dix présidents américains qui ont dû lui faire face, est mort vendredi à l'âge de 90 ans.

Fidel Castro en 1961... (Photothèque La Presse) - image 1.0

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Fidel Castro en 1961

Photothèque La Presse

La voix tremblante, le président Raul Castro a annoncé à la télévision d'État le décès de son frère, qui a rendu l'âme à 22 h 29, vendredi. Il a conclu sa déclaration en scandant le slogan révolutionnaire: «Hasta la victoria siempre!» («Toujours vers la victoire»).

Après la révolution, qui a mené au renversement du régime Batista, en 1959, Fidel Castro avait embrassé le communisme de style soviétique pendant son règne d'un demi-siècle.

Le règne de Castro a été marqué par l'invasion de la Baie des Cochons soutenue par les États-Unis en 1961 et par la crise des missiles un an plus tard qui a poussé le monde au bord de la guerre nucléaire.

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Fidel Castro et le Secrétaire général du Parti... (AP) - image 2.0

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Fidel Castro et le Secrétaire général du Parti communiste de l'Union soviétique Nikita Khrushchev joignent leurs mains lors d'une visite du mausolée de Lénine, à Moscou.

AP

Le révolutionnaire barbu et dictateur du pays pendant de nombreuses années, qui a survécu à plusieurs tentatives d'assassinat, s'éteint huit ans après que son état de santé l'eut forcé à remettre officiellement le pouvoir à son jeune frère, en 2008.

Fidel Castro est né le 13 août 1926 à Biran, dans la province d'Oriente. Il a eu cinq frères et soeurs ainsi qu'une demi-soeur et un demi-frère.

Il a étudié en droit pour ensuite s'intéresser à la politique. Il s'est alors mis à dénoncer les injustices sociales pour ensuite joindre un groupe militant à La Havane.

Hugo Chavez rend visite à Fidel Castro alors... (AP) - image 3.0

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Hugo Chavez rend visite à Fidel Castro alors qu'il se remet de sa chirurgie en 2006.

AP

En 1948, à 22 ans, il s'est marié mais a divorcé sept ans plus tard. Il a par la suite eu plusieurs compagnes. Fidel Castro est le père de six fils et d'une fille, nés de plusieurs unions.

Conformément à sa volonté, la dépouille de Fidel Castro sera incinérée dès samedi. Des funérailles nationales auront lieu le 4 décembre, après neuf jours de deuil national.

Les grandes dates

Les principales étapes de la vie de Fidel Castro, décédé vendredi soir à La Havane à l'âge de 90 ans et qui restera dans l'histoire comme le dernier grand dirigeant communiste du monde occidental.

Vers la conquête du pouvoir

  • 13 août 1926: Naissance de Fidel Alejandro Castro Ruz à Biran (est). Études secondaires chez les jésuites. Docteur en droit en 1950, il commence une carrière d'avocat et d'opposant politique.
  • 26 juill. 1953: Castro tente sans succès de s'emparer de la caserne Moncada à Santiago avec une centaine d'insurgés. Condamné à 15 ans de prison puis amnistié deux ans plus tard, il s'exile avec son frère Raul au Mexique où il fait la connaissance d'Ernesto «Che» Guevara.
  • 2 déc. 1956: À bord de l'embarcation Granma, Fidel Castro débarque avec 81 militants dans le sud de l'île. Seule une quinzaine de guérilleros survivent et se réfugient dans les hauteurs de la Sierra Maestra. Six mois plus tard, ils sont une centaine et gagnent du terrain avec l'aide d'une agitation urbaine incessante.

Au coeur de la guerre froide

  • 8 janv. 1959: Entrée triomphale à la tête de ses «barbudos» à La Havane, après 25 mois de guérilla contre le régime de Fulgencio Batista.
  • 1961: Les États-Unis rompent les relations diplomatiques en janvier. En avril, échec de la tentative de débarquement d'anticastristes soutenus par Washington à la baie des Cochons (Playa Giron). Castro proclame le caractère socialiste de sa Révolution.
  • 1962: Kennedy décrète l'embargo contre Cuba le 13 février. En octobre, la crise des missiles, après l'installation de fusées nucléaires soviétiques à Cuba, met le monde au bord d'un conflit atomique. Washington décide un blocus naval de l'île. Moscou retire ses fusées contre la promesse américaine de ne pas envahir l'île.
  • 1965: Fidel Castro fonde le Parti communiste de Cuba (PCC).
  • 1975: Il lance ses troupes en Angola puis en Éthiopie. Près de 400.000 militaires cubains connaîtront les champs de bataille africains jusqu'en 1991.

Difficultés économiques et répression

  • 14 juin 1989: Fidel Castro fait arrêter le général Arnaldo Ochoa, héros de la guerre d'Angola. Celui-ci est fusillé le 13 juillet, provoquant un fort émoi de la population et affectant durablement son prestige personnel.
  • 29 août 1990: Fidel annonce une «période spéciale en temps de paix» en raison de l'effondrement économique du pays, aggravé par la chute de l'URSS un an après. Pénuries en tous genres, disette, malnutrition... La légalisation du dollar et l'ouverture au tourisme permettent au régime de survivre.
  • mars 2003: Arrestation de 75 dissidents condamnés à de lourdes peines de prison, entraînant des sanctions de l'Union européenne. En 2010, un accord avec l'Église catholique permet la libération des 52 derniers emprisonnés.

Castro se retire

  • 31 juill. 2006: Castro subit une grave intervention chirurgicale après une hémorragie intestinale et cède le pouvoir à son frère cadet Raul, ministre de la Défense depuis 1959.
  • 24 févr. 2008: Il cède le poste de président du Conseil d'État à son frère Raul.
  • 19 avr. 2011: Fidel Castro abandonne - également à son frère Raul - sa dernière charge officielle, celle de premier secrétaire du PCC.
  • 28 mars 2016: Une semaine après la visite historique de Barack Obama à Cuba, Fidel Castro ironise dans une lettre sur les «paroles sirupeuses» du président américain et affirme que l'île «n'a pas besoin de cadeau».
  • 19 avr. 2016: Dernière et rare apparition publique à La Havane. Lors de la session de clôture du PCC, Fidel Castro évoque sa disparition future et le legs du communisme cubain. AVEC AFP

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