Déraillement en Inde: le cauchemar d'un étudiant coincé dans son wagon

Le déraillement de train survenu tôt dimanche matin... (AFP, Sanjay Kanojia)

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Le déraillement de train survenu tôt dimanche matin en Inde a fait 146 morts et plus de 150 blessés.

AFP, Sanjay Kanojia

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Bhuvan Bagga
Agence France-Presse
Pukhrayan, Inde

Il y a d'abord eu une secousse. Puis un choc assourdissant. Puis le noir. Lorsqu'il a repris connaissance, Uttam Kumar, passager du train indien qui a déraillé dimanche en tuant 146 personnes, était emprisonné dans la carcasse de son wagon déformé par l'impact.

Allongé sur son lit d'un hôpital de Kanpur, dans le nord de l'Inde, le regard parfois absent, cet étudiant de 26 ans narre, d'une voix d'abord factuelle, mais qui s'affaiblit et se brise progressivement, la nuit fatale de l'accident. Il a perdu la trace de son grand-père de 75 ans. «Je ne sais pas ce qui lui est arrivé. Il était une place derrière moi», dit-il en contenant ses larmes.

Uttam et son grand-père venaient d'achever un pèlerinage dans une ville sainte du centre du pays et retournaient en train à leur maison dans l'État du Bihar.

Vers 3h du matin dimanche (heure locale), l'express Indore-Patna filait dans la nuit à travers la plaine de l'État d'Uttar Pradesh, transportant 2000 passagers profondément endormis. «Soudain, ça a commencé à secouer, il y a eu un assourdissant vacarme et j'ai été projeté de la couchette supérieure. C'est tout ce dont je me souviens», relate Uttam.

Trois quarts d'heure plus tard, il revient à lui : «Tout était à l'envers. J'étais coincé dans le wagon avec peu de place pour bouger.» Des habitants des villages environnants commencent à arriver sur les lieux de l'accident. Il hurle, appelle à l'aide. «Les gens ont entendu mes cris, mais personne ne pouvait rien faire, car notre wagon était écrasé sous un autre wagon. Du peu que j'en voyais, j'ai compris que c'était un désastre.»

En désespoir de cause, il commence alors à crier le numéro de téléphone de son domicile, dans l'espoir que quelqu'un avertisse sa famille. «Je criais le numéro de téléphone de ma maison pour que quelqu'un l'entende et les informe que j'étais impliqué dans un accident de train. Quelqu'un a entendu le numéro et a appelé ma famille» qui, habitant dans l'État voisin, se met aussitôt en route.

Les sauveteurs et les forces de l'ordre entrent en scène. Ils commencent à extirper des survivants et des corps - parfois par morceaux. «C'était une séquence de cauchemar. Je n'arrivais pas à croire ce qui se passait, et pourtant c'était en train de se passer», se souvient Uttam.

En raison de l'enchevêtrement et de la déformation des wagons les plus touchés, les secouristes doivent parfois recourir au chalumeau pour se frayer un chemin dans l'amas de tôle.

Wagon découpé

Pour libérer l'étudiant en commerce et d'autres passagers, ils découpent une partie du wagon où Uttam est coincé, avant de l'en extraire. Aussitôt, il est transporté dans une ambulance garée à proximité. «J'étais la seule personne vivante au milieu de cadavres dans cette ambulance. C'est une sensation que je ne peux pas expliquer.»

Souffrant de multiples fractures, blessé à la tête et au dos, il est amené à l'hôpital pour y être traité.

Il est minuit passé. Une journée entière, interminable, s'est écoulée depuis le déraillement. La douleur ravage son corps, Uttam n'arrive à sombrer dans le sommeil. Son grand-père reste introuvable. Son nom ne figure encore ni sur la liste des victimes ni sur celle des survivants.

Au chevet d'Uttam, Jairam Sharma, un ami de la famille accouru avec ses proches sitôt l'appel reçu, veille sur lui. «Trois autres personnes cherchent frénétiquement dans tous les hôpitaux, les morgues et sur le site de l'accident en quête de signes de son grand-père. Nous ne savons pas ce qui lui est arrivé», dit-il.

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