Séisme et tsunami: angoissant déjà-vu au Japon

Inquiets, des résidents de la préfecture de Fukushima... (AFP, Jiji Press)

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Inquiets, des résidents de la préfecture de Fukushima observent le niveau de la mer après avoir évacué leurs maisons.

AFP, Jiji Press

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Karyn Nishimura-Poupee
Agence France-Presse
Tokyo

Un fort séisme s'est produit mardi matin dans le nord-est du Japon, au large de Fukushima, déclenchant un tsunami près de la centrale nucléaire accidentée en mars 2011, mais aucun dégât n'a été rapporté dans l'immédiat.

La secousse de magnitude de 7,4 est survenue à 5h59 (heure locale) à une profondeur d'une dizaine de kilomètres, selon l'Agence météorologique nationale (6,9 selon la méthode de l'institut géologique américain USGS).

Peu après, «à 6h38, un tsunami d'un mètre a été mesuré» au niveau des centrales Fukushima Daiichi, touchée en 2011, et Fukushima Daini distante de 12 km, a indiqué la compagnie Tepco (Tokyo Electric Power) qui gère le site.

Aucun problème n'a été détecté à ce stade, a cependant précisé à l'AFP un porte-parole. «La situation ne cause pas d'inquiétude immédiate».

Tepco a par ailleurs fait savoir qu'un système de refroidissement de la piscine de combustible usé du réacteur 3 de Fukushima Daini avait été stoppé, mais son fonctionnement a été rétabli peu après.

Un tsunami de 1,4 mètre a également été observé sur la côte de Sendai (préfecture de Miyagi) et plusieurs autres de quelques dizaines de centimètres avaient été relevés auparavant.

Après avoir émis une alerte sur un risque de tsunami de trois mètres, l'agence de météo a abaissé le seuil à un simple avis de risque environ quatre heures après la première secousse suivie de plusieurs répliques.

Des ordres d'évacuation ont été donnés par plusieurs localités pour un total de quelque 100 000 personnes.

«La côte est extrêmement dangereuse : n'allez ni en mer, ni à proximité, jusqu'à la levée de toutes les alertes et avis», a insisté un responsable de l'agence de météo lors d'une conférence de presse diffusée par la chaîne NHK.

Aucun dégât majeur n'a été signalé pour l'heure, hormis un début d'incendie dans une raffinerie, selon la NHK.

«J'ai ordonné aux ministres de relayer les informations et d'agir promptement en cas de dégâts», a déclaré le premier ministre Shinzo Abe, actuellement en déplacement en Argentine.

Terrible souvenir de 2011

Le tremblement de terre a été vivement ressenti dans un large périmètre de l'île principale de Honshu, où se trouve Tokyo, réveillant des millions d'habitants de la région qui avait déjà été dévastée par un énorme tsunami en mars 2011.

Plusieurs blessés légers ont été recensés dans les heures suivantes, le trafic ferroviaire a été interrompu en différents endroits et des vols annulés dans le nord-est.

La production a été arrêtée pour la journée dans une usine du constructeur d'automobiles Nissan.

«C'était un séisme fort et long. Les sirènes ont retenti pour prévenir du risque de tsunami le long de la côte, mais je suis surtout inquiète pour les centrales nucléaires», a témoigné Akemi Anzai, habitante de la ville de Minamisoma, au nord des centrales de Fukushima.

La NHK a immédiatement interrompu ses programmes pour relayer les informations. «Un tsunami arrive, fuyez, prévenez vos voisins, la montée d'eau peut toucher une large zone côtière», lançait un commentateur de la chaîne publique, qui a une mission d'intérêt général, à l'adresse des habitants des zones touchées.

Une cellule de crise a été ouverte par le gouvernement pour recueillir des informations et donner des instructions aux secours, aux localités et à leurs habitants.

Les Japonais sont encore plus sensibles aux risques depuis le tsunami de mars 2011, consécutif à un séisme de magnitude 9. Celui-ci avait tué quelque 18 500 personnes et provoqué une catastrophe à la centrale nucléaire Fukushima Daiichi, où les coeurs de trois réacteurs (sur six au total) étaient entrés en fusion, provoquant le déplacement de dizaines de milliers de personnes. Le site est extrêmement fragilisé et un nouveau tsunami est le danger le plus redouté.

L'archipel nippon a connu en avril deux forts tremblements de terre dans la région de Kumamoto (sud-ouest), suivi de plus de 1700 répliques, qui avaient fait une cinquantaine de morts et causé d'importants dommages.

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