L'inquiétant retour des enfants-soldats

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Des enfants irkiens jouent dans les rues alors que des soldats sécurisent le périmètre.

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Pauline Talagrand, Nathalie Alonso
Agence France-Presse
Paris

Ils ont appris à tirer à la Kalachnikov, à poser des bombes et ont assisté, voire participé, à des exactions d'une rare violence : les enfants endoctrinés par le groupe djihadiste État islamique (EI) poseront, à leur retour en Europe, un inextricable problème de sécurité.

Alors que l'EI recule sur le terrain sous la pression d'une coalition internationale, le retour des djihadistes d'Irak et de Syrie doit être «la principale préoccupation» en matière de sécurité des «5, des 10 prochaines années», martelait début novembre le premier ministre français, Manuel Valls.

«On a déjà des personnes qui prennent contact avec les ambassades pour pouvoir revenir, essentiellement des femmes et des enfants», a confié le procureur fédéral de Belgique, Frédéric Van Leeuw, en insistant sur le besoin de dispositifs adéquats pour le retour de mineurs «éduqués à la violence».

Les services antiterroristes redoutent que ces enfants - enrôlés de force ou avec la bénédiction de leurs parents djihadistes - deviennent de «véritables bombes à retardement», selon les mots du procureur français François Molins.

«Depuis plusieurs mois, l'EI accentue ses efforts en faveur du recrutement d'enfants combattants en publiant sur Internet des vidéos mettant en scène de très jeunes soldats combattants», estime le renseignement intérieur français.En montrant ses «lionceaux du califat», l'organisation djihadiste veut montrer sa capacité «à accueillir et à former, aussi bien religieusement que militairement, la progéniture» de ses membres, mais aussi «envoyer un message aux pays occidentaux» pour démontrer sa «pérennité».

Emblématique de cette propagande, une vidéo de juillet 2015 dans le théâtre de Palmyre où 25 préadolescents exécutent des prisonniers.

Des centaines d'enfants élevés dans les camps d'entraînement et les écoles coraniques, on connaît un petit frère d'un des coordinateurs des attentats de Paris. Un autre garçon de 12 ans, neveu d'un djihadiste ayant assassiné sept personnes en France en 2012, ne trahit aucune émotion dans une vidéo le montrant en train d'exécuter un otage.

Compter les balles

«En cours de mathématiques, ils apprenaient à additionner des balles ou des roquettes», témoigne Salem Abdel Mohsen, un père de famille irakien.

Pour le think tank britannique Quilliam, spécialisé dans la déradicalisation, «il ne s'agit pas seulement d'une armée ou d'un instrument de propagande, mais de créer une génération entièrement nouvelle».

«Les camps d'entraînement de Daech [acronyme arabe de l'EI] sont des machines à broyer les enfants, jusqu'à ce qu'ils oublient d'où ils viennent» et «se sentent proches des bourreaux, prêts à combattre pour eux à la vie à la mort», affirme le prêtre catholique français Patrick Desbois, qui a recueilli le témoignage d'enfants yézidis enrôlés de force.

Dans son livre La fabrique des terroristes (éditions Fayard), il décrit le quotidien ultraviolent de Jotiar, Schvan et Diar, âgés de 9, 14 et 15 ans. «Ils doivent se lever très tôt, suivent l'enseignement coranique puis sont formés à résister aux coups et par spécialisation (Kalachnikov, sniper, pose de bombe, kamikaze)», raconte-t-il. Les petits combattants «ont tous une ceinture d'explosifs adaptée à leur taille, une kalachnikov et des grenades».

À ce jour, le renseignement estime à 400, en terre de djihad, les enfants de parents français ou partis de France. Et un tiers des 70 mineurs néerlandais actuellement en Irak et en Syrie sont nés là-bas, souligne Europol. Ces enfants d'Europe soulèvent «un problème de société», juge un haut responsable antiterroriste. «Si l'on pense qu'on réglera le problème par une réponse sécuritaire, on se trompe lourdement.»

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