Début d'un duel entre prodiges

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Tenant du titre depuis 2014, Magnus Carlsen a joué son premier coup avec les Blancs contre les pièces noires du prodige Sergueï Kariakine.

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Agence France-Presse
New York

Le Norvégien Magnus Carlsen et le Russe Sergueï Kariakine ont commencé vendredi à New York la première des 12 parties du Championnat du monde des échecs.

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Magnus Carlsen

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Sergey Karjakin

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Tenant du titre depuis 2014, Magnus Carlsen a joué son premier coup avec les Blancs contre les pièces noires du prodige Sergueï Kariakine. La durée des parties est très aléatoire, mais celles-ci peuvent s'étaler sur plusieurs heures.

Le championnat qui s'ouvre à New York n'est pas sans rappeler, toutes proportions gardées, celui de 1972, pendant la guerre froide, surnommé le «match du siècle», au cours duquel le Soviétique Boris Spassky avait perdu contre l'excentrique grand maître américain Bobby Fischer.

Carlsen et Kariakine sont tous deux nés en 1990, alors qu'agonisait l'Union soviétique. L'un représente l'école occidentale, l'autre la tradition russe. Ils vont s'affronter dans un duel au parfum de nouvelle guerre froide sur fond de graves tensions entre Russes et Occidentaux.

Respectivement âgés de 26 et 25 ans, Sergueï Kariakine et Magnus Carlsen se connaissent bien : ils se parlent occasionnellement sur Skype, bien que leurs contacts se soient réduits au minimum avant le match.

Si Carlsen a la cote chez les preneurs de paris, Kariakine, qui s'entraîne au moins six heures par jour, garde toutes ses chances de remporter ce tournoi, ainsi que les 600 000 euros à la clé. Le perdant se consolera avec 400 000 euros.

Un jeu rodé

Lors d'une conférence de presse, à la question de savoir qui était le meilleur sur l'échiquier, Magnus Carlsen a répondu sans détour : «Je pense l'être.»

«Il est actuellement champion du monde», a admis Sergueï Kariakine, avant d'ajouter : «Dans quelques semaines, nous verrons qui va gagner.»

«Si tu te laisses aller, ça peut avoir des conséquences à n'importe quel moment», a souligné auprès de l'agence de presse russe RIA Novosti le prodige russe, qui reconnaît malgré tout ne voir «pratiquement aucun point faible» chez son adversaire.

«Nous sommes venus ici pour livrer bataille et pour reprendre la couronne», a-t-il ajouté, confiant.

Le dernier champion du monde russe était Vladimir Kramnik, jusqu'en 2007.

Au cours des 12 matchs prévus pour cette compétition, les joueurs gagnent 1 point en cas de victoire et 0,5 point en cas de match nul. Le premier à atteindre 6,5 points est déclaré vainqueur du championnat. S'il y a égalité au bout des 12 parties, de nouveaux matchs seront organisés.

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