Une femme retrouvée enchaînée «comme un chien»

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La police fouille le terrain de la résidence de Todd Kohlhepp où la femme enchainée a été retrouvée.

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Agence France-Presse
Washington

Disparue en août, une femme de 30 ans a été retrouvée enchaînée «comme un chien» jeudi dans un conteneur métallique appartenant à un homme enregistré comme délinquant sexuel, dans un champ de Caroline du Sud, au sud-est des États-Unis, a annoncé la police locale.

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Todd Kohlhepp, le propriétaire du terrain sur lequel était installé ce container, a été interpellé par les policiers.

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«Elle avait une chaîne autour du cou. C'est vraiment grâce à Dieu que nous avons retrouvé cette pauvre fille», a témoigné Chuck Wright, shérif du comté de Spartanburg, auprès de la filiale locale de NBC.

Todd Kohlhepp, le propriétaire du terrain sur lequel était installé ce conteneur, a été interpellé par les policiers, initialement venus dans cette partie de la commune de Woodruff pour un simple mandat de perquisition.

La victime a précisé aux policiers avoir passé deux mois enfermée dans cette cage métallique depuis sa disparition, en même temps que son compagnon, Charles Carver. Celui-ci restait par contre toujours introuvable jeudi.

Le procureur Barry Barnette a mentionné que la victime avait vu son ravisseur tuer son conjoint avec une arme à feu. Les policiers ont retrouvé un corps, qui n'a pas encore été clairement identifié. Les enquêteurs, qui se demandaient s'ils n'avaient pas «un tueur en série sur les bras», ont été informés que la propriété pouvait contenir jusqu'à trois autres cadavres.

Les policiers ont d'abord été alertés par des coups venant de l'intérieur du conteneur. Puis des hurlements : «Aidez-moi, faites-moi sortir de là!», a appelé la jeune femme, selon le récit du shérif Wright à CNN.

«C'était plutôt émouvant, pour ne pas dire plus, quand nous l'avons trouvée», a-t-il ajouté.

Le couple a disparu le 31 août quand ils sont allés travailler sur la propriété de 100 acres dans une zone rurale près de la communauté de Woodruff, a déclaré Daniel Herren, un ami qui était assis avec elle dans sa chambre d'hôpital après avoir été sauvé jeudi.

La jeune femme travaillait, avant sa séquestration, comme femme de ménage pour son geôlier. «Nous avions été chez lui pour récupérer les clefs avant de revenir nettoyer la maison. Il ne semblait pas être une personne pouvant faire du mal à quiconque», a indiqué Lindsey Mayson, se présentant comme une amie.

Todd Chirstopher Kohlhepp, 45 ans, déjà enregistré comme délinquant pour une affaire d'enlèvement, a comparu vendredi à Spartanburg pour des accusations d'enlèvement. D'autres accusations suivront prochainement, a indiqué le procureur à la cour.

Herren n'a pas demandé à Kala Brown si elle avait été agressée sexuellement. La victime lui a cependant raconté en détail sa captivité, lui mentionnant qu'elle avait été enfermée à plein temps dans le conteneur de 10 mètres sur 5 mètres, à l'exception de quelques sorties pour lui permettre de prendre l'air.

«Il ne lui a jamais retiré ses chaînes, mais il lui a permis de marcher un peu», a précisé Herren. «Ça ne semblait pas être à tous les jours, mais plutôt des sorties sporadiques.»

Elle était nourrie une fois par jour, vers 18h. «Elle ne nous a pas dit ce qu'elle mangeait, mais selon ce que j'ai recueilli, c'était possiblement du fast-food.»

La victime a quitté l'hôpital tard jeudi et se trouve actuellement auprès de sa famille.

De nombreux fusils et une quantité imposante de munitions ont été découverts sur la propriété de Kohlhepp.

«C'est incroyable la quantité qu'il possédait», s'est exclamé le procureur.

La télévision locale WSPA a indiqué que l'homme est enregistré comme délinquant sexuel depuis 1987 pour avoir, alors qu'il n'avait que 15 ans, séquestré et agressé une adolescente de 14 ans dans l'Arizona. Il a purgé près de 14 ans de prison et a été relâché en 2001.

En cour vendredi, Barnette a précisé que Kohlhepp avait enlevé une adolescente à son domicile et l'avait violée après lui avoir bandé les yeux avec du ruban adhésif. Avec AFP

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