Les forces irakiennes entrent dans Mossoul

Drapeau blanc à la main, ce jeune Irakien... (AFP, Ahmad Al-Rubaye)

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Drapeau blanc à la main, ce jeune Irakien est retourné dans son village d'Abu Shuwayhah, au sud de Mossoul, comme des centaines d'autres déplacés, après que les forces irakiennes eurent sécurisé l'endroit.

AFP, Ahmad Al-Rubaye

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Sarah Benhaida, Ammar Karim
Agence France-Presse
Bartella, Irak

Les soldats irakiens sont entrés mardi dans Mossoul, lançant ainsi la «véritable» bataille pour reprendre la plus grande ville conquise par les djihadistes du groupe État islamique (EI).

C'est par l'est que les forces d'élite ont pénétré dans Mossoul, prenant position dans le quartier périphérique de Judaidat Al-Mufti, selon le centre de commandement de l'armée.

«C'est à présent le début de la véritable libération pour la ville de Mossoul», a annoncé le général Taleb Cheghati Al-Kenani, commandant du service du contre-terrorisme irakien (CTS). «Notre objectif final est la libération totale de Mossoul», a ajouté l'officier irakien, en faisant état de combats violents avec les djihadistes.

Quelques heures plus tôt, le premier ministre irakien Haider Al-Abadi avait également affiché son optimisme, deux semaines après le début, le 17 octobre, de la vaste offensive sur Mossoul.

«Nous allons refermer notre étau sur l'EI de tous les côtés», a-t-il lancé dans une allocution télévisée. Les djihadistes «n'ont pas d'échappatoire, ils peuvent soit mourir, soit se rendre».

Les experts s'attendent à ce que les combattants de l'EI, qui seraient entre 3000 à 5000 dans la ville, selon des estimations américaines, défendent jusqu'au bout leur fief, où leur chef Abou Bakr Al-Baghdadi avait proclamé un «califat» sur les territoires conquis en Irak et en Syrie en 2014.

En entrant dans Mossoul, les forces du contre-terrorisme sont en avance sur les dizaines de milliers d'autres combattants convergeant à partir de l'est, du nord et du sud avec le soutien des frappes aériennes de la coalition internationale antidjihadiste menée par les États-Unis.

«Depuis le début de l'offensive, plus de 3000 bombes et roquettes ont été larguées sur des cibles» de l'EI, a précisé le colonel John Dorrian, porte-parole de la coalition.

À l'est et au nord de la ville, les combattants kurdes ont consolidé leurs positions dans les villages récemment repris à l'EI.

Au sud, les forces du gouvernement fédéral continuent à progresser mais restent à plusieurs kilomètres de la périphérie de Mossoul.

Enfin, à l'ouest, les forces paramilitaires du Hachd Al-Chaabi, une coalition dominée par des milices chiites soutenues par l'Iran, tentent de couper les lignes de ravitaillement de l'EI avec la Syrie. Elles ont ainsi repris une série de villages sur la route de la ville stratégique de Tal Afar.

Des civils et des enfants piégés

Les forces irakiennes devraient tenter d'ouvrir des couloirs humanitaires pour que les civils puissent fuir la ville, peuplée d'environ 1,5 million d'habitants, selon l'ONU. C'est une «question d'urgence», en particulier pour les «quelque 600 000 enfants», car «nous ne pouvons attendre que la situation d'Alep [en Syrie] se reproduise» à Mossoul, a déclaré Maurizio Crivellaro, directeur pour l'Irak de l'ONG Save the Children.

L'ONU a exprimé mardi ses «sérieuses inquiétudes» quant au sort de dizaines de milliers de civils qui pourraient être utilisés comme bouclier humain par l'EI.

Les djihadistes auraient ainsi transporté lundi dans des camions et autocars «quelque 25 000 civils» d'une localité au sud de Mossoul, Hamam Al-Alil, pour les rapprocher de la deuxième ville d'Irak, selon des informations recueillies par le Haut-Commissariat de l'ONU aux droits de la personne.

Mais «la plupart des camions ont été empêchés de se rendre à Mossoul en raison de patrouilles aériennes de la coalition» internationale dirigée par les États-Unis, a expliqué Ravina Shamdasani, sa porte-parole.

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