Le gouvernement britannique soutient l'agrandissement d'Heathrow

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Un avion survole de très près des maisons près de l'aéroport d'Heathrow.

AP, Frank Augstein

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Robin Millard, Florence Biedermann
Agence France-Presse
Londres

Le gouvernement conservateur britannique a annoncé mardi son soutien à la construction d'une troisième piste à l'aéroport londonien d'Heathrow après des années de débat, une décision vivement contestée, y compris dans ses rangs.

«En vue de donner un grand coup d'accélérateur à l'économie britannique, le gouvernement a annoncé aujourd'hui son soutien à une nouvelle piste à Heathrow», a souligné le ministère des Transports dans un communiqué, à l'issue d'une réunion du cabinet.

«Une nouvelle piste à Heathrow bénéficiera aux passagers et à toute l'économie à hauteur de 61 milliards de livres (101 milliards $CAN). Elle entraînera la création de 77 000 emplois sur les 14 prochaines années», selon le communiqué.

La première ministre Theresa May a ainsi voulu donner un signal fort pour rassurer sur l'avenir économique de la capitale britannique, face à l'incertitude créée par le «oui» à une sortie de l'Union européenne, ou Brexit, au référendum du 23 juin.

Mais le Parlement devra encore approuver la décision l'an prochain, après une phase de consultations dans un dossier hautement sensible.

Première conséquence : Zac Goldsmith, écologiste convaincu et député conservateur de Richmond, une banlieue huppée directement affectée par les survols, a annoncé sa démission, mettant à exécution une promesse faite aux électeurs pendant qu'il briguait la mairie de Londres.

«Aucune autre grande ville ne ferait cela à ses habitants. New York sera la ville des gratte-ciel, Paris la ville lumière et Londres (...) la ville des avions», s'est emporté l'ancien maire de Londres et actuel ministre des Affaires étrangères Boris Johnson.

«Ils vont nous faire ce qu'ils ont fait à Calais»

Son successeur à la tête de la mairie, le travailliste Sadiq Khan, qui milite pour la construction d'une deuxième piste à Gatwick, au sud de la capitale, a déploré une «mauvaise décision» qui «aura un effet dévastateur pour la qualité de l'air à Londres. La pollution au dioxyde d'azote autour de l'aéroport est déjà supérieure au seuil légal», a souligné l'édile.

Quant aux habitants de la région rencontrés par l'AFP, ils sont accablés et ne décolèrent pas.

«C'est un cauchemar (...) c'est terrible. Où va-t-on aller?» commente Bhanumati Patel, 69 ans, une habitante d'Harmondsworth. Sa maison, comme d'autres dans ce village au nord d'Heathrow, pourrait être détruite pour laisser la place à la troisième piste.

«Ils veulent nous faire ce qu'ils ont fait à Calais : nous déplacer quelque part où nous ne voulons pas aller», se lamente Jane Taylor, qui habite à Sipson, localité menacée par les bulldozers, en allusion au démantèlement du camp de réfugiés de cette ville du nord de la France

«La pollution et le bruit vont empirer», déplore pour sa part Anita Kott, 70 ans, du village voisin de Wraysbury.

Les compagnies aériennes jubilent

En revanche, la majorité des compagnies aériennes et des autres entreprises jubilent.

Cela «bénéficiera au Royaume-Uni et à tous les passagers et débouchera sur des tarifs plus bas en ouvrant l'aéroport à davantage de concurrence», s'est félicitée la compagnie britannique easyJet.

Les milieux d'affaires réclamaient une décision rapide pour étendre la capacité aujourd'hui saturée de la mégapole, craignant de la voir prendre du retard dans la desserte des pays émergents.

«C'est une nouvelle fantastique d'autant plus que le pays a attendu cette décision pendant cinquante ans», a réagi Paul Drechsler, président de la principale confédération patronale CBI.

Recours en justice

Le gouvernement peut toutefois s'attendre à une pluie de recours en justice : l'organisation écologiste Greenpeace a ouvert le bal mardi en se disant «prête à se joindre à quatre municipalités de la région, y compris celle de Theresa May, pour déposer un recours contre le feu vert à une troisième piste», selon son directeur exécutif pour le Royaume-Uni, John Sauven.

Créé en 1946, Heathrow a accueilli 75 millions de passagers en 2015, permettant de desservir 185 destinations dans 84 pays. Il dispose actuellement de quatre terminaux et de deux pistes, et quelque 76 000 personnes y travaillent. La construction de la nouvelle piste ne devrait pas intervenir avant 2020 au moins.

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