Un accident dans un parc d'attractions fait quatre morts en Australie

Le drame s'est produit dans une attraction imitant... (AP, Dan Peled)

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Le drame s'est produit dans une attraction imitant un cours d'eau tumultueux, baptisée «Thunder River Rapids», où un radeau s'est renversé.

AP, Dan Peled

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Tertius Pickard
Agence France-Presse
Gold Coast, Australie

Deux enfants ont «miraculeusement» survécu à l'accident qui a coûté la vie à quatre adultes dans un parc d'attractions sur la Gold Coast australienne, région touristique de l'est du pays, a annoncé la police.

Le drame survenu mardi à Dreamworld s'est produit sur une attraction imitant un cours d'eau tumultueux, baptisée Thunder River Rapids.

L'attraction utilise des radeaux circulaires de six places tractés par un système de convoyage sur une rivière artificielle.

Deux hommes et deux femmes ont péri lorsque deux embarcations sont entrées en collision, l'un des radeaux se renversant en arrière. Les victimes se sont retrouvées «coincées dans la mécanique», selon la police.

Un garçon et une fillette, âgés de 10 et 12 ans ont survécu. La police les avait identifiés dans un premier temps comme étant deux fillettes.

D'après des informations de la presse qui n'ont pas été confirmées par la police, il s'agissait des enfants de l'une des femmes qui a trouvé la mort.

«D'après ce que j'ai vu, c'est presque un miracle que quelqu'un soit sorti vivant de tout ça», a déclaré à la presse le commissaire adjoint de la police de l'Etat du Queensland Brian Codd après avoir vu les images de télésurveillance.

«Si on doit être reconnaissants pour quelque chose, je suis reconnaissant pour ça».

D'après la presse locale, un frère et une soeur, Kate Goodchild, 32 ans et Luke Dorsett, 35 ans, figurent parmi les victimes.

«Nous sommes tout simplement dévastés, complètement dévastés», a dit leur mère Kim Dorsett au Brisbane Courier-Mail. «J'ai trois enfants et j'en ai perdu deux, ma famille toute entière a été rayée de la carte».

Le parc d'attractions Dreamworld est situé sur la... (AFP, Tertius Pickard) - image 2.0

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Le parc d'attractions Dreamworld est situé sur la Gold Coast australienne, dans le Queensland.

AFP, Tertius Pickard

Une enquête a été ouverte pour déterminer les causes de l'accident, alors qu'un syndicat a affirmé avoir partagé l'année dernière ses préoccupations sur la sécurité de certaines des attractions de Dreamworld, pas toutefois sur les rapides.

Le site, qui compte une quarantaine d'attractions diverses, a ouvert ses portes en 1981.

«Je ne veux pas jeter de l'huile sur le feu», a déclaré à la Australian Broadcasting Corporation Ben Swan, secrétaire du Syndicat des travailleurs australiens pour le Queensland. «Nous estimons que dans l'intérêt des employés et des clients, il faut qu'il y ait une enquête exhaustive».

D'après le journal The Australian, une série de problèmes mécaniques sont apparus sur l'attraction en cause quelques heures avant l'accident.

Le parc était toujours fermé mercredi.

Des précédents

Quatre morts mardi dans un parc d'attraction en Australie, quand un radeau se renverse dans des «rapides» : rares sont les accidents de ce type au bilan aussi lourd.

- 29 juin 2010: Six personnes périssent dans un complexe de loisirs situé à Shenzhen (Chine) quand une cabine de l'attraction «Space Journey», se détache et entraîne d'autres cabines dans sa chute. L'accident fait également dix blessés.

- 10 mai 2008: Une adolescente de 17 ans et un jeune homme de 23 ans sont tués en Ukraine lorsqu'une roue du «manège centrifuge» sur laquelle ils tournaient à très grande vitesse les éjecte en heurtant une passerelle métallique. Huit autres personnes sont blessées.

- 4 août 2007: un père et son fils sont tués et deux autres personnes blessées à la Fête des Loges à Saint-Germain-en-Laye (France), lorsqu'une nacelle de manège de type «booster» (grand bras articulé avec une nacelle à chaque extrémité) s'écrase au sol.

- 10 août 2001: Au moins huit personnes sont tuées et plusieurs autres blessées dans l'effondrement d'une montagne russe dans un parc d'attractions à Karaj, près de Téhéran.

- 28 août 1999: Une femme et sa fille de huit ans meurent, éjectées de leur siège, lorsque leur wagon se détache près du sommet d'une montagne russe et plonge en arrière, dans un parc d'attractions du New Jersey (États-Unis). Deux autres personnes sont blessées.

- 14 juin 1986: Trois personnes sont tuées et une grièvement blessée sur les montagnes russes du parc Galaxyland à Edmonton (Canada), lorsqu'un train déraille après avoir perdu des boulons et percute un pilier.

- 11 mai 1984: Huit adolescents périssent asphyxiés dans l'incendie du château hanté du parc d'attraction Six Flags Great Adventure dans le New Jersey (États-Unis). Un jeune garçon y avait mis le feu par accident en allumant un briquet.

- 26 juillet 1978: trois personnes sont tuées et une grièvement blessée dans le Missouri (États-Unis) lorsqu'une télécabine d'un parc Six Flags s'écrase au sol.

- 30 mai 1972: cinq enfants meurent et 13 sont blessés dans un accident sur les montagnes russes du parc de Battersea à Londres. Le grand huit en bois datant de 1951, une des principales attractions du parc, est fermé peu après.

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