Un incident chimique force l'évacuation d'un aéroport de Londres

Quelque 500 passagers ont été évacués. Les policiers... (AFP, Daniel Leal-Olivas)

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Quelque 500 passagers ont été évacués. Les policiers ont découvert un aérosol de gaz lacrymogène, mais on ignore si sa propagation était accidentelle ou non.

AFP, Daniel Leal-Olivas

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Agence France-Presse
Londres

L'aéroport de Londres-City a été évacué pendant plusieurs heures vendredi à la suite d'un «incident chimique», et 27 personnes ont été prises en charge par les secours pour des difficultés respiratoires.

L'aéroport a rouvert trois heures après l'incident, qui a entraîné l'avacuation de 500 passagers.

«Deux inspections ont été menées conjointement par les policiers et les pompiers», à l'issue desquelles l'aéroport a été «déclaré sûr», ont indiqué les pompiers sur leur site Internet.

Les recherches menées à l'aéroport «ont abouti à la découverte de ce qui semble être un spay de gaz CS», un gaz lacrymogène, a déclaré Scotland Yard.

«Alors que la cause de l'incident n'a pas encore été établie, les policiers enquêtent pour savoir s'il s'est produit à la suite d'une émission accidentelle» du gaz contenu dans cet aérosol, selon le communiqué de la police.

Jeté avant le contrôle?

Les policiers cherchent à savoir si un passager a pu se débarrasser de l'aérosol avant les contrôle, a poursuivi la police. Il n'y a eu aucune arrestation et l'enquête continue, a-t-elle précisé.

Quelque 500 usagers et membres du personnel avaient auparavant été évacués. Le Service des ambulances de Londres a transporté deux personnes à l'hôpital tandis que 25 personnes ont été prises en charge sur place pour des difficultés respiratoires.

«Nous faisions la queue pour l'enregistrement et j'ai commencé à tousser, à tel point que je n'arrivais plus à parler. J'ai commencé à me sentir mal et d'autres personnes se sont mises à tousser», a raconté David Morris, qui s'apprêtait à embarquer pour Edimbourg, précisant qu'aucune odeur n'était détectable dans le terminal.

«Les employés derrière le comptoir étaient ceux qui toussaient le plus. Moins de deux minutes après, ils ont crié pour que l'on évacue. Tout le monde criait en se ruant vers la sortie.»

Plusieurs vols en provenance de Frankfort, Amsterdam et Paris ont été détournés vers d'autres aéroports ou annulés.

L'aéroport a prévenu que les vols resteraient perturbés et appelé les passagers à contacter leur compagnie aérienne.

Très apprécié des hommes d'affaires pour sa proximité du centre financier de la capitale britannique, l'aéroport a suspendu tous ses vols après l'évacuation. Plusieurs vols ont été retardés ou déroutés.

Desservant essentiellement l'Europe mais aussi New York, l'aéroport Londres-City a accueilli l'an dernier 4,3 millions de passagers.

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