De la Syrie à l'Allemagne en fauteuil roulant

Atteinte d'infirmité motrice cérébrale, Nujeen Mustafa, 17 ans, s'est fixé un... (AFP, Daniel Roland)

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Atteinte d'infirmité motrice cérébrale, Nujeen Mustafa, 17 ans, s'est fixé un nouvel objectif: prouver que la chancelière allemande Angela Merkel était dans le vrai en ouvrant son pays aux réfugiés en 2015.

AFP, Daniel Roland

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Agence France-Presse
Francfort

C'est en fauteuil roulant qu'elle a parcouru les 2000 kilomètres entre Alep et l'Allemagne, servant de traductrice aux autres réfugiés grâce à l'anglais appris en regardant une série américaine.

La Syrienne Nujeen Mustafa n'en est pas à un défi près. Vivant maintenant en sécurité à Cologne, la fille de 17 ans s'est fixé un nouvel objectif : prouver que la chancelière Angela Merkel était dans le vrai en ouvrant son pays aux réfugiés en 2015, année au cours de laquelle 890 000 d'entre eux sont arrivés.

«Nous allons faire de notre mieux pour prouver à tout le monde que l'Allemagne avait raison depuis le début», assure-t-elle à l'AFP lors d'une entrevue par Skype depuis l'appartement qu'elle partage avec ses deux soeurs.

Histoire remarquable

Son histoire est si remarquable que même la jeune Pakistanaise Malala Yousafzai, Prix Nobel de la paix, la considère comme une source d'inspiration. «Elle dit que je suis son héroïne ce qui est un peu bizarre pour moi parce que c'est elle qui a montré que les filles peuvent changer le monde», s'étonne Nujeen.

Atteinte d'infirmité motrice cérébrale, la jeune Syrienne relate son difficile périple jusqu'à l'Europe dans des mémoires émouvants, coécrits avec la journaliste britannique Christina Lamb.

Cet ouvrage, qu'elle a présenté jeudi à la Foire du livre de Francfort, est une tentative de donner un visage humain à la vague de réfugiés en Europe.

«Les gens pensent à la crise syrienne comme à quelque chose qui se passe très loin d'eux et dont ils ne devraient pas s'occuper», regrette-t-elle, «j'espère que [ce livre] aura un impact sur au moins une personne».

Simplement intitulé Nujeen, l'ouvrage commence aux premiers jours de la guerre en Syrie et raconte l'escalade de la violence jusqu'à ce que la famille se voit obligée de partir.

«Pardonne-moi, Syrie», murmure la jeune fille en franchissant la frontière avec la Turquie. Trop âgés pour voyager, ses parents s'arrêtent là, laissant Nujeen et ses soeurs partir pour l'Allemagne.

L'adolescente détaille ensuite le terrifiant voyage en bateau jusqu'à la Grèce. À la barre, son oncle applique ce qu'il a appris sur YouTube tandis qu'elle craint que les autres passagers ne veuillent jeter son fauteuil roulant par-dessus bord.

Une fois à terre, ils doivent composer avec des passeurs malveillants, des camps de réfugiés surpeuplés et des frontières fermées. Mais il y a aussi des moments de solidarité, comme lorsque d'autres migrants aident Nujeen à passer les obstacles en soulevant son fauteuil.

Pour elle qui sortait si peu de son appartement à Alep, ce périple d'un mois représente une aventure. «Pour la première fois», elle se sent utile : l'anglais qu'elle a appris en regardant Des jours et des vies est soudainement d'une grande aide.

Elle rêve de devenir astronaute

Interviewée tout au long du chemin, elle devient même une sorte de célébrité, étonnant les journalistes avec son rêve de devenir astronaute.

Depuis qu'elle est arrivée en Allemagne en septembre 2015, Nujeen va à l'école, et ce pour la première fois, elle s'est fait des amis et s'est mise au basket en fauteuil roulant.

Alors que la méfiance monte dans le pays envers les réfugiés, Nujeen affirme que ce climat n'a pas changé sa haute opinion des Allemands.

«Je peux comprendre pourquoi certaines personnes peuvent être effrayées», reconnaît-elle. Les réfugiés «devraient comprendre cela et respecter la culture et le mode de vie allemands. Nous sommes des invités et nous devons faire bonne impression».

Nujeen attend avec impatience la réponse pour sa demande d'asile, pressée de pouvoir rendre visite à ses parents. «Il faut être patient. C'est l'Allemagne, vous devez suivre les règles à la lettre», dit-elle.

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