21 fillettes enlevées par Boko Haram libérées

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Dans une image fournie par le gouvernement nigérian, une représentante gouvernementale accueille une des jeunes filles libérées par Boko Haram jeudi.

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Aminu ABUBAKAR
Agence France-Presse
KANO

Vingt et une lycéennes de Chibok, enlevées par Boko Haram il y a plus de deux ans, ont été libérées par leurs ravisseurs jeudi après des négociations entre le gouvernement et le groupe djihadiste nigérian, facilitées par la Suisse et le Comité international de la Croix-Rouge.

Le vice-président nigérian Yemi Osinbajo a accueilli les jeunes filles à Abuja, qualifiant leur libération de «très bonne nouvelle pour le pays tout entier».

«Elles sont en relativement bonne santé compte tenu des conditions dans lesquelles elles ont été retenues», a-t-il dit.

Les autorités espèrent que cette nouvelle étape aidera à retrouver les 197 autres jeunes filles toujours entre les mains de Boko Haram depuis avril 2014.

«Ce n'est qu'une première étape, et nous pensons que cela nous conduira à libération de toutes les filles», a déclaré le ministre de l'Information, Lai Mohammed à Abuja.

«Cela ne veut pas dire que nous mettons fin aux opérations militaires, mais cela pourrait être une autre manière de conduire les contre-offensives dans cette guerre contre la terreur», a-t-il ajouté, alors que l'armée nigériane n'a toujours fait aucune déclaration publique.

La présidence a affirmé dans un communiqué que cette libération avait eu lieu après des négociations entre Boko Haram et le gouvernement nigérian, facilitées par le Comité international de la Croix-Rouge (CICR) et le gouvernement suisse.

Les lycéennes ont été échangées contre quatre combattants de Boko Haram dans la ville de Banki, à la frontière du Cameroun.

La présidence avait révélé le mois dernier que de précédentes négociations avec Boko Haram avaient échoué, notamment à cause des récentes divisions à la tête du groupe islamiste ou parce que le gouvernement était réticent à accéder aux demandes du groupe.

Le ministre de l'Information a été catégorique: «Ce n'était pas un échange.»

Signe encourageant

Parmi les 276 lycéennes enlevées par Boko Haram le 14 avril 2014, 57 avaient réussi à s'échapper juste après le rapt, et l'une d'entre elles a été retrouvée par l'armée en mai, avec son mari, un combattant, et leur enfant âgé de 4 mois.

Relayé par les médias du monde entier, ce kidnapping de masse a provoqué une vague d'indignation massive, notamment sur Twitter sous le mot-clic Brinbackourgirls («Ramenez-nous nos filles»), relayé jusqu'à la Maison-Blanche par la première dame Michelle Obama.

Le retour des «filles de Chibok» avait été l'un des points forts de la campagne du candidat Muhammadu Buhari, finalement élu en mai 2015. Le président a depuis lors essuyé les critiques pour n'avoir pas réussi à les retrouver.

Il s'est dit heureux de la libération de 21 lycéennes, jeudi, avant de s'envoler vers l'Allemagne, notamment pour demander un soutien financier et logistique, alors que le Nord-Est est totalement détruit par la guerre et que la situation humanitaire est catastrophique.

Même si cette annonce est un signe encourageant, les experts soulignent que Boko Haram est toujours une force relativement importante et divisée en plusieurs factions ennemies qui se déchirent pour le contrôle de la région.

Mercredi, une bombe a fait huit morts dans une gare routière de la capitale du Borno, Maiduguri.

«C'est effectivement une avancée positive, mais je pense que nous devons rester réalistes», explique à l'AFP Omar Mahmood, chercheur pour l'Institute for Security Studies.

L'insurrection de Boko Haram a fait plus de 20 000 morts et 2,6 millions de déplacés depuis 2009.

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