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Face à la psychose des clowns sinistres, McDonald's limite les sorties de Ronald 

Ronald McDonald avait participé au défilé de l'Action... (AP, Andres Kudacki)

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Ronald McDonald avait participé au défilé de l'Action de grâce de Macy's, en novembre 2015.

AP, Andres Kudacki

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Agence France-Presse
Chicago

Le géant américain de la restauration rapide McDonald's réduira le nombre d'apparitions publiques de son personnage emblématique au nez rouge, Ronald McDonald, par crainte qu'il ne fasse peur en pleine épidémie de clowns sinistres aperçus aux États-Unis.

À l'approche de l'Halloween, grande fête pendant laquelle des millions d'Américains portent des déguisements lugubres, la psychose par rapport à ces silhouettes effrayantes de clowns aperçus depuis août, parfois armés de couteaux, a pris une nouvelle ampleur aux États-Unis et même essaimé en Europe.

Victime inattendue du phénomène : la mascotte de McDonald's, Ronald.

«McDonald's et ses franchises dans les marchés locaux sont conscients du climat actuel autour des clowns aperçus par des habitants et ils réfléchissent par conséquent aux participations de Ronald McDonald aux activités organisées avec des habitants», a dit une porte-parole de McDonald's, Terri Hickey, à CNN.

«Cela ne veut pas dire que Ronald McDonald ne fera aucune apparition mais plutôt que nous réfléchirons à ses participations aux activités organisées en ce moment», a-t-elle précisé.

Les premiers signalements de ces silhouettes effrayantes ont eu lieu en août en Caroline du Sud, quand la police a été appelée pour enquêter sur des informations selon lesquelles des hommes habillés en clowns tentaient d'attirer des enfants dans les bois.

Ces informations se sont révélées fausses mais, depuis, des signalements similaires de clowns rôdant près d'écoles ou d'entreprises, parfois armés au volant de camionnettes, ont eu lieu dans un grand nombre d'États américains.

Les Pays-Bas touchés

Toutefois, ce phénomène ne touche pas seulement les États-Unis. Aux Pays-Bas, la peur s'est aussi installée après que deux individus armés et masqués ont été aperçus dans le pays, a indiqué la police locale.

«Cher clown-tueur d'Oss, manifestement, vous trouvez cela agréable ou drôle de donner la peur de leur vie aux gens», a écrit mardi sur sa page Facebook la police d'Oss, au sud des Pays-Bas.

Armé d'un couteau et d'un marteau, un individu vêtu d'un costume et d'un masque de clown effrayant a été aperçu lundi et mardi à proximité d'un parc.

Un «clown d'horreur» a également été signalé les jours précédents par des habitants de la ville d'Almere, près d'Amsterdam. «Ce dernier aurait couru après les gens un couteau dans les mains», a précisé sur Facebook la police d'Almere, qui a lancé une enquête.

«Vous n'êtes probablement pas au courant, mais jouer au clown de cette manière est punissable», a précisé la police d'Oss, prenant l'affaire «très au sérieux».

Au Royaume-Uni, clowns professionnels et policiers britanniques craignent également que le phénomène ne s'y installe à l'approche de l'Halloween.

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