Guterres assuré de succéder à Ban Ki-moon

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Le Portugais Antonio Guterres a été le chef du Haut Commissariat pour les réfugiés durant 10 ans.

AP, Emrah Gurel

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Carole Landry
Agence France-Presse
New York

L'ex-premier ministre portugais Antonio Guterres est assuré de succéder à Ban Ki-moon comme secrétaire général de l'Organisation des Nations Unies (ONU), après un vote informel du Conseil de sécurité mercredi, et pourrait être élu dès jeudi.

L'ambassadeur russe Vitali Tchourkine, qui dirige le Conseil de sécurité en ce mois d'octobre, a déclaré à l'issue du vote que M. Guterres était «clairement le favori».

Le diplomate russe a annoncé un vote formel du Conseil jeudi pour confirmer le choix du candidat, ajoutant qu'il s'attendait à ce que la sélection se fasse «par acclamation».

Durant le scrutin de mercredi, les cinq membres permanents du Conseil - Royaume-Uni, États-Unis, Russie, Chine et France - qui disposent d'un droit de veto ont voté avec des bulletins de couleur différente des 10 autres membres. 

Il a donc été possible de voir mercredi si l'un des cinq membres permanents envisageait de bloquer la candidature de M. Guterres.

Le Portugais avait terminé en tête des cinq scrutins préliminaires déjà effectués. Aux deux tours précédents, 12 des 15 pays membres l'avaient «encouragé», deux l'avaient «découragé», émettant donc un vote défavorable, et un dernier était «sans opinion».

Mercredi, quatre des grandes puissances ont émis un vote favorable, et l'une d'entre elles a remis un vote «sans opinion». 

«C'est une excellente nouvelle, sur la méthode et sur le fond, pour les Nations Unies», a souligné l'ambassadeur français François Delattre.

Son collègue britannique, Matthew Rycroft, a estimé, lui, que M. Guterres fera «un secrétaire général très fort, très efficace», l'ambassadrice américaine Samantha Power mettant en avant l'expérience et la vision du diplomate portugais.

Dix candidats en lice

Celui-ci a occupé la fonction de premier ministre du Portugal entre 1995 et 2002. Il va d'ailleurs devenir le premier secrétaire général à avoir été chef d'un gouvernement auparavant.

Âgé de 67 ans, il a aussi été le chef du Haut Commissariat pour les réfugiés durant 10 ans. 

Dix candidats étaient en lice pour succéder au Sud-Coréen Ban Ki-moon, qui a effectué deux mandats de cinq ans.

Après approbation par le Conseil de sécurité, le candidat retenu doit également recueillir ensuite le vote favorable de l'Assemblée générale de l'ONU avant de prendre ses fonctions le 1er janvier prochain.

S'il est élu, Antonio Guterres ferait mentir les observateurs qui anticipaient il y a quelques mois la nomination d'un secrétaire général issu d'un pays d'Europe de l'Est, seule région à ne pas avoir encore obtenu ce poste.

L'idée qu'une femme puisse diriger l'ONU, après huit hommes depuis la création de l'organisation, semblait aussi être un argument de poids.

La candidature de Kristalina Georgieva, mise en avant au dernier moment, la semaine dernière, par la Bulgarie, semblait ainsi être de nature à pouvoir faire bouger les choses, mais la commissaire européenne au Budget et ancienne vice-présidente de la Banque mondiale n'a pas convaincu. 

Mme Georgieva a recueilli huit votes négatifs, dont deux de membres permanents, contre seulement cinq votes d'encouragement et deux sans opinion.

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