Les Israéliens disent adieu à Peres

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Un grand nombre d'Israéliens ont attendu jeudi pour défiler devant le cercueil de l'ancien président Shimon Peres.

AFP, Gali Tibbon

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Agence France-Presse
Jérusalem

Le peuple israélien a fait ses adieux à Shimon Peres jeudi, avant l'arrivée de nombreux dirigeants étrangers à Jérusalem pour l'enterrement de cette grande figure historique qui se déroulera sous haute sécurité.

Les funérailles de l'ancien président Peres vendredi s'annoncent comme la réunion exceptionnelle, autour de la dépouille mortelle du Nobel de la paix, d'une centaine de dirigeants étrangers, parmi lesquels le président américain Barack Obama, ses homologues français et allemand, le prince Charles, le roi d'Espagne, mais aussi le président palestinien Mahmoud Abbas.

Bill Clinton, qui avait présidé en 1993 à la signature du premier accord d'Oslo et à la fameuse poignée de main entre les ennemis israéliens et palestinien d'autrefois, n'a pas attendu les funérailles pour aller se recueillir sur le cercueil, exposé sur le parvis du Parlement.

Il peinait à contenir son chagrin devant le cercueil contenant l'un des signataires de l'accord et celui qu'il appelait un «ami véritable».

Ce fut une rare interruption dans le flux continu des 30 000 Israéliens (selon les chiffres du Parlement) qui ont défilé devant le coffre. Devant l'affluence, le Parlement a prolongé l'accès du public à l'esplanade.

Maintenus à distance par un cordon, beaucoup ont pris des photos avec le cercueil ceint du drapeau bleu et blanc frappé de l'étoile de David. Pas de solennité extrême, pas beaucoup de larmes, mais le sentiment qu'une page d'histoire commune était tournée.

Ampleur sans précédent

Jérusalem, drapeaux en berne, était déjà en état de siège alors que ne faisait que commencer l'hommage à celui que tout le monde ici appelait Shimon et dont l'image était intimement associée à l'ascension d'Israël, de la naissance au statut de puissance régionale.

Vendredi, avec l'arrivée des dirigeants étrangers, le mont Herzl sur lequel Peres sera enterré au côté de Yitzhak Rabin, et une grande partie de Jérusalem devrait être largement coupés du monde: 90 délégations de 70 pays sont annoncées.

«Nous avons affaire à une opération d'une ampleur sans précédent», a déclaré le chef de la police Roni Alsheikh. La police, citée par les médias, a procédé à plusieurs arrestations préventives «y compris de juifs».

Israël n'a pas connu de tel événement au moins depuis les funérailles en 1995 d'Yitzhak Rabin, l'ancien rival et premier ministre assassiné, qui avait été récompensé en même temps que Shimon Peres et le leader palestinien Yasser Arafat du Nobel de la paix en 1994.

Huit mille policiers sont mobilisés.

Les obsèques coïncident avec le début des congés des grandes fêtes juives qui font redouter aux autorités israéliennes un accès de violences palestiniennes.

Le ministre de la Sécurité intérieure Gilad Erdan a ordonné de surveiller les réseaux sociaux pour prévenir toute attaque d'un individu isolé.

M. Peres s'est éteint mercredi à 93 ans des suites d'un accident vasculaire cérébral.

Homme de paix ou homme de guerre?

Il était le dernier survivant des trois récipiendaires du Nobel de la paix 1994 reconnaissant leur implication dans le premier accord d'Oslo. L'accord jetait les bases d'une autonomie palestinienne et offrait un espoir aujourd'hui bien lointain de règlement du conflit israélo-palestinien.

Bill Clinton n'a pas attendu les funérailles de... (AFP, Menahem Kahana) - image 2.0

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Bill Clinton n'a pas attendu les funérailles de vendredi pour rendre un dernier hommage à Shimon Peres.

AFP, Menahem Kahana

Malgré Oslo et la conversion à la paix de cet ancien faucon, les Palestiniens ont une image bien plus sombre de M. Peres, en instigateur de la colonisation juive et en homme de guerre et de l'occupation.

Au milieu du concert de louanges internationales, les gouvernants des pays arabes sont restés muets. Le silence remarqué des capitales arabes après la mort de Shimon Peres reflète le sentiment dominant dans ces pays que l'ancien président israélien était plutôt «un criminel de guerre» qu'un homme de paix.

Bien que l'Égypte, un des deux seuls pays arabes à avoir fait la paix avec Israël, a confirmé la présence de son ministre des Affaires étrangères Sameh Choukry à l'enterrement, aucune déclaration officielle n'a ainsi été publiée en Égypte, pas plus qu'en Jordanie, qui a aussi signé l'accord de paix avec Israël.

En Égypte, où le 6 octobre, date de la guerre du Kippour en 1973, est un jour férié, les décennies de guerre avec Israël restent un souvenir douloureux.

À titre d'exemple, en mars, le Parlement égyptien a exclu un député, Tewfik Okasha, qui avait reçu à son domicile l'ambassadeur israélien pour un dîner. En Jordanie, où plus de la moitié de la population est d'origine palestinienne, l'antagonisme avec Israël demeure également très vif.

Parmi les principaux griefs soulevés contre M. Peres figure le bombardement, alors qu'il était premier ministre, d'un camp de l'ONU près du village libanais de Cana en 1996: 106 civils libanais avaient été tués, valant au politicien le surnom de «boucher de Cana».

Le ministre libanais de la Santé, Waël Abou Faour, n'a pas pris de gant dans un communiqué jeudi après le décès de Shimon Peres: «Mille damnations sur son âme, bien qu'il soit en enfer. J'avais souhaité pour lui une mort qui corresponde à ses crimes contre les Arabes et les Palestiniens.»

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