Un train percute une gare au New Jersey

La gare de Hoboken, où s'effectuent 15000 embarquements... (AP)

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La gare de Hoboken, où s'effectuent 15000 embarquements par semaine, a été sévèrement endommagée par le train qui a percuté l'aire d'attente, faisant un mort et de nombreux blessés.

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Associated Press
Hoboken, New Jersey

Un train de banlieue roulant à grande vitesse a percuté une barrière et basculé dans une aire d'attente d'une station achalandée à l'heure de pointe dans le New Jersey, jeudi matin, faisant un mort et plus d'une centaine de blessés.

Le gouverneur de l'État, Chris Christie, a indiqué qu'une femme sur le quai de gare avait été tuée par des débris. Parmi les 114 personnes blessées, 74 ont été hospitalisées, selon M. Christie et les hôpitaux du secteur.

M. Christie a affirmé que les causes de l'accident n'avaient pas encore été établies de façon claire, tout en soulignant que le train était arrivé à la gare à une vitesse excessive.

Les trains de NJ Transit ne sont pas équipés d'un système de commande intégrale (PTC), qui permet de prévenir des accidents en ralentissant ou stoppant automatiquement un train qui roule à trop grande vitesse. Le gouvernement américain a ordonné à l'industrie d'installer des PTC, mais l'échéancier a été retardé à répétition par les organismes de réglementation à la demande des sociétés ferroviaires. L'échéancier est actuellement établi pour la fin de 2018.

Jennifer Nelson, porte-parole du service de transports du New Jersey, n'a pas pu préciser à quelle vitesse roulait le train avant de percuter la station, qui semblait gravement endommagée, selon les images diffusées dans les médias.

Des témoins ont relaté qu'ils avaient vu une femme piégée sous le béton ainsi que plusieurs autres personnes qui saignaient après que le train de banlieue eut percuté la barrière à la fin de la piste. Le train s'est immobilisé dans la partie couverte de la gare entre l'aire d'attente et la plateforme, ravageant une partie du plafond.

Très vite

Une passagère, Nancy Bido, a relaté au réseau de télévision WNBC-TV que le train n'avait pas ralenti avant d'arriver dans la station.

«Il n'a jamais arrêté. Il allait vraiment très vite et le terminal a pratiquement servi de frein au train», a-t-elle témoigné.

Quant au conducteur du train, il a été grièvement blessé et collabore à l'enquête pour déterminer les causes de l'accident, a précisé le gouverneur.

L'accident a causé d'importants dégâts.... (AP, Seith Wenig) - image 4.0

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L'accident a causé d'importants dégâts.

AP, Seith Wenig

Le train avait quitté Spring Valley, à New York, à 7h23 et l'accident est survenu à 8h45, a indiqué la porte-parole du service de transports du New Jersey, Nancy Snyder.

Les autorités enquêtent toujours sur ce qui aurait pu causer la collision. Le Conseil national de la sécurité des transports a ouvert une enquête sur l'accident et envoyé une équipe d'enquêteurs sur les lieux. L'administration fédérale des chemins de fer a également déployé ses enquêteurs sur place.

La vice-présidente du NTSB, Bella Dinh-Zarr, qui a rappelé qu'un accident avait déjà eu lieu dans cette gare en mai 2011, a souligné que l'accès au wagon de contrôle du train était rendu difficile par l'effondrement de la verrière et la possible présence d'amiante dans la structure qui s'est effondrée.

Les enquêteurs devraient rester sur place pendant sept à 10 jours.

Hoboken, ville du chanteur Frank Sinatra et où fut filmé le célèbre Sur les quais d'Elia Kazan, est une ville animée, à l'architecture préservée, située juste en face de Manhattan, de l'autre côté de la rivière Hudson. Des milliers de gens font la navette tous les jours par les transports en commun.

C'est la cinquième station la plus fréquentée avec ses 15 000 embarquements par jour en semaine, est l'arrêt final pour plusieurs lignes de train. De nombreux passagers descendent à cette station pour se rendre à New York. Avec AFP

L'accident de train dans une station du New Jersey
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