Raid contre un convoi en Syrie: Washington tient Moscou «responsable»

Un camion d'aide humanitaire est éventré à Orum al-Koubra,... (AFP, Omar haj kadour)

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Un camion d'aide humanitaire est éventré à Orum al-Koubra, dans la province d'Alep, après le bombardement d'un convoi humanitaire lundi.

AFP, Omar haj kadour

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Agence France-Presse
Nations Unies

La Maison-Blanche a affirmé mardi qu'elle tenait la Russie pour «responsable» du bombardement lundi d'un convoi humanitaire en Syrie qui a provoqué un tollé international.

«Toutes les informations indiquent clairement qu'il s'agit d'une frappe aérienne», a déclaré Ben Rhodes, conseiller du président Barack Obama, soulignant que seuls les Russes ou le régime syrien pouvaient en être à l'origine.

«En tout état de cause, nous tenons le gouvernement russe pour responsable des frappes aériennes dans cette zone», a-t-il ajouté.

«Clairement, cela représente une énorme tragédie humanitaire qui doit être condamnée», a-t-il poursuivi. «C'est un acte scandaleux», a-t-il ajouté.

Interrogé sur l'impact de ce raid sur le processus diplomatique en cours, il a estimé que cela soulevait de «sérieuses questions» mais refusé de «fermer la porte» à la poursuite des discussions.

Que s'est-il passé?

Trente et un camions transportant de l'aide de l'ONU et du Croissant-Rouge syrien acheminaient lundi de l'aide à 78 000 personnes à Orum al-Koubra, dans la province d'Alep.

Toutes les parties au conflit avaient été informées de ce convoi et toutes les autorisations et garanties nécessaires avaient été obtenues par l'ONU, selon un porte-parole du Bureau de coordination des Affaires humanitaires de l'ONU (Ocha) à Genève, Jens Laerke.

Des photos du convoi publiées avant le raid sur Twitter par le Croissant-Rouge syrien montrent que de grands drapeaux bleus de l'Unicef étaient fixés sur certains des camions.

À 10h50 (heure locale), le personnel humanitaire et les bénévoles de la branche d'Alep du Croissant-Rouge arabe syrien ont commencé à décharger l'aide des camions, selon la Fédération internationale de la Croix-Rouge et du Croissant-Rouge (FICR).

À 11h50, les travailleurs humanitaires de la sous-branche d'Orum al-Koubra ont pris le relais de la branche d'Alep, continuant à décharger l'aide humanitaire.

Vers 20h15, les Nations Unies ont reçu, de sources locales, les premiers rapports faisant état d'un raid, selon la FICR. Selon un porte-parole du FICR, qui s'est exprimé mardi matin à Genève, il s'agissait d'un raid aérien. Par la suite, la FICR a publié un communiqué parlant «d'attaques».

Environ 20 civils ont été tués durant le raid, selon la FICR. Le directeur de la branche locale du Croissant-Rouge syrien, Omar Barakat, fait partie des victimes, selon son organisation.

L'entrepôt du Croissant-Rouge syrien et 18 des 31 camions transportant l'assistance ont été brûlés et détruits.

Le convoi contenait notamment de l'aide sanitaire et nutritionnelle de l'Unicef pour 50 000 bénéficiaires. Les camions transportaient aussi neuf tonnes d'aide médicale, dont des antibiotiques et du matériel chirurgical.

Washington accuse la Russie

Selon un responsable américain, des avions russes sont vraisemblablement à l'origine du bombardement: «Notre meilleure estimation est que ce sont les Russes qui ont mené cette frappe», a indiqué ce responsable sous couvert d'anonymat, en indiquant que deux bombardiers russes SU-24 étaient sur la zone au moment du bombardement.

«En tout état de cause, nous tenons le gouvernement russe pour responsable des frappes aériennes dans cette zone», a déclaré Ben Rhodes, conseiller du président Barack Obama.

Moscou rejette toute responsabilité

Le porte-parole du ministère de la Défense russe Igor Konachenkov est intervenu à la télévision mardi pour répéter que l'armée russe n'avait rien à voir avec ce bombardement et tenter d'en apporter des preuves.

«Les analyses d'une vidéo prise par un drone alors que le convoi avançait dans les zones contrôlés par les rebelles ont révélé de nouveaux éléments. On voit clairement qu'un pick-up des terroristes avec un mortier à l'arrière avance le long du convoi», a-t-il déclaré. La vidéo montre simplement un pick-up avec une petite remorque doublant un convoi de camions arrêtés en bord de route.

Stephen O'Brien, responsable de la coordination de l'aide d'urgence de l'ONU, a demandé une «enquête immédiate, impartiale et indépendante».

Le président du Comité international de la Croix-Rouge (CICR), Peter Maurer, a dénoncé mardi «une violation flagrante du droit international humanitaire, qui est totalement inacceptable».

L'opposition syrienne pointe aussi Damas et Moscou

Pour Riad Hijab, haut responsable de l'opposition syrienne, Damas et Moscou sont responsables de l'attaque contre le convoi humanitaire. Il a affirmé disposer «d'informations sûres».

Selon lui, il s'agit d'un raid aérien et «ce sont des avions du régime et des Russes qui sont responsables de cette attaque. Personne d'autre ne possède d'aviation dans cette zone. Un membre du HCN [Haut comité des négociations] faisait partie d'un groupe chargé de la protection du convoi, il nous a fourni des images très claires et très précises», a affirmé M. Hijab.

Suspension des convois d'aide de l'ONU

L'ONU a suspendu mardi tous ses convois humanitaires en Syrie en attendant une nouvelle évaluation de la situation sécuritaire.

Contrairement aux Nations Unies, la Croix-Rouge assure qu'elle ne va pas geler ses activités de distribution d'aide en Syrie.

Le Programme alimentaire mondial (PAM) a acheminé mardi de l'aide, comme il était prévu, par largage aérien aux habitants de Deir Ezzor (est), encerclés par le groupe djihadiste État islamique.

Les camions qui doivent transporter de l'aide de l'ONU pour les quartiers rebelles à l'est d'Alep se trouvaient mardi toujours dans une «zone tampon» entre la Turquie et la Syrie, selon le porte-parole d'Ocha.

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