Le suspect des attaques de New York et du New Jersey inculpé

Ahmad Khan Rahami a été arrêté lundi après-midi... (AP, Nicolaus Czarnecki/Boston Herald)

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Ahmad Khan Rahami a été arrêté lundi après-midi à Linden, dans le New Jersey, après un échange de coups de feu avec des policiers. Le suspect des attentats de New York et du New Jersey de la fin de semaine dernière a été touché à un bras et à une jambe, et deux policiers ont aussi été blessés lors de la fusillade.

AP, Nicolaus Czarnecki/Boston Herald

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Catherine TRIOMPHE, Thomas URBAIN
Agence France-Presse
New York

La police américaine a interpellé et inculpé lundi le principal suspect d'attentats à New York et dans le New Jersey en fin de semaine, un Américain d'origine afghane, une arrestation qui renforce l'hypothèse d'une attaque d'inspiration islamiste.

Ahmad Khan Rahami, 28 ans, a été arrêté à Linden, dans le New Jersey, tout près de la ville d'Elizabeth où il habite, après une fusillade avec les forces de l'ordre. «Nous avons désormais toutes les raisons de penser que l'attaque», qui a fait 29 blessés, était bien «un acte de terrorisme», a déclaré le maire de New York, Bill de Blasio, après l'arrestation.

Il a précisé qu'«aucun autre individu n'était recherché» pour l'attentat de New York. Un agent du FBI a ajouté ne disposer à ce stade d'«aucune information» sur une cellule terroriste «opérationnelle». Le jeune homme a été formellement inculpé lundi soir pour tentatives de meurtre et possession d'une arme à feu, selon plusieurs médias américains, mais ces chefs d'accusation sont liés à la fusillade qui a conduit à son arrestation et non aux attentats eux-mêmes.

Des images de la chaîne ABC, tournées peu après l'arrestation à Linden, montrent un jeune homme barbu, étendu sur un brancard avec une plaie au bras, avant d'être porté dans une ambulance. Selon une responsable locale, il a été opéré après avoir été blessé «au moins à la jambe». Deux policiers ont également été blessés dans la fusillade.

Quelques informations ont commencé à filtrer sur son passé et ses motivations, même si l'hypothèse d'une inspiration islamiste n'a cessé de gagner du terrain ces dernières heures. Le New York Times citait des amis du suspect qui ont remarqué «un changement de comportement et de sa pratique religieuse, après ce qu'ils croient avoir été un voyage en Afghanistan».

Le maire d'Elizabeth, Chris Bollwage, a souligné qu'il n'était «pas sur le radar» de la police locale. Sa famille avait cependant eu maille à partir avec la mairie qui l'avait obligée à réduire les horaires d'ouverture du restaurant minute familial, le First American Fried Chicken, dans lequel Ahmad Khan Rahami travaillait.

Les Rahami - l'une des rares familles musulmanes dans un quartier fortement hispanique - estimaient être victimes de sentiments antimusulmans, ce qu'a démenti M. Bollwage.

Aussi pour le New Jersey

Ahmad Khan Rahami est soupçonné à la fois pour l'explosion survenue samedi soir dans le quartier très animé de Chelsea, à Manhattan, et pour la bombe artisanale placée sur le parcours d'une course à pied organisée par les US Marines samedi matin à Seaside Park, une ville côtière du New Jersey. Cette bombe n'a pas fait de victimes, le départ de la course ayant été retardé.

D'autres engins artisanaux, qui n'ont pas explosé, ont été trouvés en fin de semaine : un tout près du site de l'explosion à Manhattan - une cocotte minute avec téléphone et fils électriques, similaire à celle de Chelsea - et d'autres dans le New Jersey, dont l'un dans une gare proche de l'aéroport de Newark, près d'Elizabeth.

Fait insolite : un responsable de la police de New York a indiqué que deux voleurs avaient contribué incidemment à récupérer les engins non explosés. À Elizabeth, ce sont deux sans-abri qui ont apporté à la police des engins récupérés dans une poubelle.

En revanche, les autorités n'ont trouvé à ce stade «aucun lien» entre ces attentats et celui perpétré dans un centre commercial du Minnesota samedi, selon le président Barack Obama. Un étudiant d'origine somalienne y a blessé 10 personnes à l'arme blanche.

Même si cette seule attaque du Minnesota a été revendiquée par l'organisation État islamique, l'évolution rapide de l'enquête à New York et dans le New Jersey pointe de plus en plus la piste islamiste.

Alors que le pays vient de marquer le 15e anniversaire du 11 Septembre, elle ravive la crainte de nouveaux attentats meurtriers en pleine campagne présidentielle américaine.

«Les New-Yorkais doivent se rendre compte que c'est maintenant le monde dans lequel nous vivons. Cela se passe partout sur la planète, dans des petites villes, des grandes villes...», a prévenu le gouverneur de l'État de New York, Andrew Cuomo.

Les extrémistes «essaient de blesser des innocents mais ils essaient aussi de nous faire peur à tous», a déclaré de son côté Barack Obama. «Et de changer notre façon de vivre pour saper nos valeurs. Donc [...] nous avons tous un rôle à jouer pour ne pas succomber à la peur.»

Trump et Clinton

La démocrate Hillary Clinton et le républicain Donald Trump, candidats à la présidentielle du 8 novembre, se sont immédiatement saisis des dernières informations pour s'attaquer mutuellement. «Des attaques terroristes islamiques ont eu lieu dans le Minnesota, à New York et dans le New Jersey. Ces attaques ont été rendues possibles à cause de l'ouverture extrême de notre système d'immigration, qui ne permet pas de contrôler suffisamment les individus qui rentrent dans notre pays», a déclaré Donald Trump devant des milliers de partisans survoltés en Floride.

À l'inverse, Mme Clinton a vanté son expérience et cherché à rassurer les Américains. «Souvenez-vous que des millions et des millions d'Américains sont des citoyens naturalisés venus du monde entier, a-t-elle dit à la presse. Il y a des millions d'Américains musulmans pacifiques et qui n'ont aucun problème avec la loi.»

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