La mosquée du tueur d'Orlando incendiée

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Les pompiers ont mis près de cinq heures pour éteindre l'incendie.

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Agence France-Presse
Miami

La mosquée de Floride que fréquentait le tueur de la boîte de nuit gaie d'Orlando a été la cible d'un incendie volontaire lundi, le jour de la fête musulmane de l'Aïd Al-Adha, ont affirmé les autorités locales sans écarter l'hypothèse d'un acte antimusulmans.

La fusillade perpétrée au nom du groupe État islamique par Omar Mateen le 12 juin au Pulse, dans le sud-est des États-Unis, a fait 49 morts et une cinquantaine de blessés. C'est le pire attentat commis aux États-Unis depuis ceux du 11 septembre 2001, commémorés dimanche.

«Nous ne savons pas s'il s'agit d'un crime motivé par la haine ou simplement d'un pyromane. Nous savons juste qu'il s'agit d'un acte criminel et que l'incendie était volontaire», a dit en conférence de presse un responsable du bureau du shérif du comté de St. Lucie, David Thompson.

«Puisqu'il s'agit d'un lieu de culte et que les faits se sont déroulés après les commémorations du 11 Septembre, nous allons bien sûr explorer cette piste», a-t-il ajouté.

Les pompiers ont été dépêchés sur place après un appel d'urgence rapportant que des flammes s'échappaient du toit du Centre islamique de Fort Pierce, situé à quelque 200 kilomètres au nord de Miami.

Sur des images de vidéosurveillance diffusées par la police, on voit un suspect sortir de la mosquée immédiatement après un flash lumineux. Il s'agit «d'un homme blanc ou hispanique», selon un communiqué du bureau du shérif. Il est arrivé «sur une moto de type Harley Davidson» dimanche soir, vers minuit.

«Sur la vidéo, il semble avoir du papier et une bouteille pleine d'une sorte de liquide dans les mains. L'homme s'approche du côté nord-est du bâtiment et on voit un flash, peut-être lorsque le feu a été allumé. On voit alors l'homme s'éloigner en courant du bâtiment», selon le bureau du shérif.

«On voit l'homme secouer sa main immédiatement après le flash, ce qui pourrait indiquer qu'il s'est brûlé», poursuit la police qui a lancé un appel à témoins.

L'incendie a été éteint vers 5h, heure locale.

Pas de blessé

Aucun blessé n'a été signalé. On ne connaît pas encore l'ampleur des dégâts causés par le feu, mais sur les photos publiées par la police, la façade de cette ancienne église reconvertie en mosquée est intacte.

Le rassemblement prévu dans la mosquée à l'occasion de la fête de l'Aïd Al-Adha, ou «fête du sacrifice», célébrée par les musulmans dans le monde entier, a été déplacé dans une autre mosquée. Le centre islamique de Fort Pierce a déploré sur sa page Facebook «une attaque pyromane», donnant l'adresse du lieu où se tiendraient les prières de l'Aïd.

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