Le 11 septembre 2001, un traumatisme gravé dans l'ADN de New York

Pour les touristes, le mémorial du 11 Septembre... (AFP, Mary Altaffer)

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Pour les touristes, le mémorial du 11 Septembre est un passage obligé à New York. Cette cicatrice a non seulement marqué la ville, mais elle a aussi eu un impact profond sur l'esprit d'une nation.

AFP, Mary Altaffer

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Nicolas Revise
Agence France-Presse
Washington

Plus résiliente, plus opulente et plus diverse que jamais, New York commémore cette fin de semaine les attentats du 11 septembre 2001, un traumatisme gravé dans son ADN pour l'éternité.

Les attaques menées par Al-Qaida ont constitué la première agression étrangère majeure sur le territoire des États-Unis en près de 200 ans, brisant au passage leur sentiment d'invulnérabilité et plongeant l'Occident dans des guerres qui perdurent.

Près de 3000 personnes sont mortes quand deux avions commerciaux détournés ont percuté les tours jumelles du World Trade Center (WTC), symboles de richesse et de confiance fièrement plantées dans le sud de l'île de Manhattan.

Quelque 75 000 personnes souffrent toujours aujourd'hui de troubles mentaux et physiques liés à ces attaques, dont de nombreux urgentistes ayant respiré des particules cancérigènes en tentant de sauver des vies.

Depuis cette journée cauchemardesque, la plus grande ville des États-Unis s'emploie à trouver un juste équilibre entre préserver le souvenir des victimes du carnage et faire ce qu'elle fait de mieux: réhabiliter, reconstruire et regarder vers l'avenir.

Le sud de Manhattan est désormais l'un des quartiers les plus en vue de New York, foisonnant d'hôtels luxueux, de boutiques branchées et de restaurants huppés.

Le site du WTC a été totalement rebâti, remodelé, avec un mémorial et un musée ainsi que des immeubles de bureaux, la gare ferroviaire la plus chère au monde et un centre artistique.

«Les gens viennent là du monde entier. C'est quelque chose qui symbolise désormais la résilience pour les gens», a relevé le maire Bill de Blasio.

World Trade Center One, surnommé «Freedom Tower» (tour de la liberté), toise la ville du haut de ses 1776 pieds (date de l'indépendance américaine - 541 mètres). Plus grand gratte-ciel du continent américain, ses lumières sont visibles à des kilomètres.

Fleurs et souvenirs sont visibles près des milliers de noms gravés dans les bordures des deux fontaines du mémorial du 11 Septembre, construites sur chacune des empreintes des tours jumelles.

«Chaque personne qui vient à New York sent qu'elle doit passer par ici», note Vincenzo Nardone, New-Yorkais depuis 47 ans. Selon lui, après la tragédie, la ville est devenue plus amicale et plus ouverte.

Mais pas seulement. Les contrôles de sécurité dans les bâtiments et lieux touristiques sont inhérents à la vie new-yorkaise, tout comme les mises en garde et incitations à signaler tout détail louche.

«Je pense que tout le monde est un peu plus sur ses gardes qu'avant, partout», souligne Hal Shane, un habitant de 68 ans, qui visite le mémorial pour la première fois.

Il se souvient du flot de gens effrayés et débrayés remontant vers le nord de Manhattan. Le quartier près de chez lui, vers Central Park West, était devenu «une base militaire» avec des chars, des camions et des soldats, tandis que des avions de chasse survolaient la ville.

Une note de bas de page

L'idée que les attentats puissent déjà appartenir à l'histoire inquiète des New-Yorkais pour lesquels ce drame fait encore largement partie de leur vie quotidienne.

«Ce qui m'effraie vraiment, c'est que le 11 Septembre devienne une note de bas de page», confie Scott Matty, 62 ans, qui souffre d'un cancer sanguin.

Selon les médecins, sa maladie est liée au fait qu'il avait repris son travail dans le sud de Manhattan quelques jours seulement après les attentats, lorsque l'atmosphère était encore chargée de poussières cancérigènes.

«Le 11 Septembre n'est pas terminé», souligne-t-il. «Des gens tombent malades aujourd'hui, des gens meurent aujourd'hui à cause de ce qui s'est passé.»

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