Les proches des victimes du 11 septembre pourront poursuivre l'Arabie Saoudite

Des touristes affluent aux environs du memorial du... (AP, Mark Lennihan)

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Des touristes affluent aux environs du memorial du 11 septembre 2001 à New York.

AP, Mark Lennihan

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Agence France-Presse
New York

Le Congrès américain a adopté vendredi une loi autorisant les proches des victimes des attentats du 11 septembre 2001, dont le 15e anniversaire sera commémoré dimanche, à poursuivre des pays comme l'Arabie Saoudite, mais le président Barack Obama pourrait y apposer son veto.

Quinze des dix-neuf auteurs de ces attentats étaient des Saoudiens.

La loi Justice Against Sponsors of Terrorism a été approuvée vendredi à l'unanimité par la Chambre des représentants, quatre mois après avoir été adoptée par l'ensemble des sénateurs.

Le président Obama pourrait cependant refuser de ratifier le texte parce qu'il contredit le principe d'immunité judiciaire des États.

Mais l'adoption de la loi, par les deux chambres contrôlées par les républicains, laisse présager que le veto du président pourrait être à son tour révoqué par les élus, moyennant deux tiers des voix.

Si sénateurs et représentants parvenaient à contester le veto présidentiel, ce serait une première et un grave coup porté à Obama.

L'Arabie Saoudite conteste cette mesure.

La Maison-Blanche a souligné encore vendredi son opposition à la loi parce qu'elle contredit le principe d'immunité qui protège les États de poursuites civiles ou pénales.

La loi permet aux familles des victimes des attentats de poursuivre devant des tribunaux fédéraux des pays étrangers afin d'obtenir des indemnisations, si leur responsabilité était prouvée.

«Nous devrions combattre le terrorisme avec tous les outils dont nous disposons», a plaidé le sénateur républicain John Cornyn, initiateur du texte.

La loi actuelle autorise les proches de victimes à poursuivre les pays officiellement considérés comme soutiens de «terrorisme» par le département d'Etat, tels l'Iran et la Syrie.

Représailles

Aucune implication de l'Arabie Saoudite dans le 11-Septembre n'a jamais été démontrée.

Les soupçons de son implication n'ont pas été confirmés par des preuves irréfutables, avaient conclu les enquêteurs dans des pages censurées d'un rapport du Congrès datant de 2002, et publiées en juillet.

Le représentant démocrate du Texas Lloyd Doggett a montré Riyad du doigt vendredi.

«Quand vous voyez un islam radical, cet extrémisme remonte jusqu'à des prédicateurs de haine qui viennent d'Arabie saoudite», a-t-il expliqué.

«Le royaume [saoudien] a du sang sur les mains. Est-ce que c'est le sang des victimes du 11-Septembre? Probablement», a-t-il estimé.

Zacarias Moussaoui, le Français condamné en relation avec ces attentats et surnommé le «20e pirate de l'air», avait assuré à des avocats américains en février que des membres de la famille royale saoudienne avaient versé des millions de dollars à Al-Qaida dans les années 90.

Selon le New York Times, le ministre saoudien des Affaires étrangères Adel al-Jubeir avait averti des élus à Washington en mars de possibles représailles si le texte était adopté, notamment la vente de 750 milliards $ en bons du Trésor américain et autres actifs américains.

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