Les restes d'un garçon enlevé au Minnesota en 1989 retrouvés

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Patty et Jerry Wetterling montre une photo de leur garçon, kdnappé en 1989.

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Associated Press
Minneapolis

La mère d'un petit garçon du Minnesota porté disparu depuis 1989 a annoncé, samedi, que les restes de l'enfant avaient été retrouvés.

Patty Wetterling a révélé dans un message texte envoyé à la chaîne télévisée KARE-TV que les ossements de Jacob, âgé de 11 ans, avaient été découverts et que cette nouvelle avait brisé le coeur de ses proches.

Mme Wetterling n'a pas immédiatement répondu aux appels et messages de l'Associated Press. Les autorités fédérales américaines ont refusé de commenter l'affaire.

Jacob se promenait en vélo en compagnie de son frère et d'un ami le 22 octobre 1989 lorsqu'il avait été enlevé par un homme masqué et armé sur une route de campagne près de sa résidence à St. Joseph, une ville située à environ 130 kilomètres au nord-est de Minneapolis. Il n'avait jamais été revu depuis.

Lois modifiées

Personne n'a été arrêté ou accusé en lien avec son kidnapping, qui a mené à des changements aux lois concernant les délinquants sexuels.

L'an dernier, les autorités ont toutefois rouvert le dossier et remonté une piste jusqu'à Danny Heinrich, qu'elles ont décrit comme une «personne d'intérêt» dans l'enlèvement de Jacob Wetterling.

M. Heinrich a nié avoir joué un rôle dans le kidnapping de Jacob et n'a pas été accusé relativement à ce crime. Mais il a plaidé non coupable à des accusations liées à la pornographie juvénile.

Selon le FBI, Danny Heinrich correspond à la description d'un homme ayant agressé plusieurs garçons à Paynesville de 1986 à 1988. Plus tôt cette année, son ADN a également été détecté sur le chandail que portait un gamin âgé de 12 ans ayant été enlevé et agressé sexuellement à Cold Spring neuf mois avant le kidnapping de Jacob.

L'avocat de M. Heinrich n'a pas répondu aux demandes d'entrevue de l'Associated Press, samedi.

Patty Wetterling a toujours espéré retrouver son fils vivant. Depuis la disparition Jacob, elle milite pour les droits des enfants et a fondé avec son mari, Jerry, un centre de ressources aidant les communautés et les familles à prévenir l'exploitation des mineurs.

En 1994, le Congrès américain a adopté une loi nommée en l'honneur de Jacob Wetterling obligeant les États à créer un registre des délinquants sexuels.

Chronologie des événements

  • 22 octobre 1989: Jacob Wetterling est kidnappé alors qu'il roulait en vélo avec son frère et un ami, par un homme masqué armé, près de chez lui.
  • 26 octobre 1989: Des policiers à cheval et plusieurs centaines de personnes participent aux recherches visant à retrouver le garçon.
  • 29 octobre 1989: Environ 225 membres de la Garde nationale et 80 employés du ministère des Ressources naturelles du Minnesota tentent en vain de trouver des indices.
  • Décembre 1989: Les enquêteurs reçoivent une pluie de renseignements après avoir publié le portrait-rebot d'un suspect. Selon les autorités, le ravisseur aurait enlevé et agressé sexuellement un autre garçon de la ville voisine de Cold Spring.
  • 1990: Les parents de Jacob, Patty et Jerry Wetterling, fondent le Centre des ressources Jacob Wetterling Resource Center dont l'objectif est d'aider les collectivités et les familles à prévenir l'exploitation des enfants. Patty Wetterling devient une militante nationalement reconnue des enfants disparus.
  • Octobre 1990: Un porte-parole du FBI révèle que le corps policier a interrogé environ 2000 personnes.
  • 1994: Le Congrès américain adopte la Jacob Wetterling Act, une loi instaurant un registre national des délinquants sexuels.
  • 2004: Ses présentant sous la bannière du Parti démocrate, Patty Wetterling tente en vain de se faire élire à la Chambre des représentants dans le 6e district du Minnesota. Elle perd par environ 30 000 votes contre le républicain et député sortant Mark Kennedy.
  • 2006: Patty Wetterling tente encore sa chance mais est battue par la républicaine Michele Bachmann.
  • 2010: Les enquêteurs fouillent une ferme située près de l'endroit où Jacob Wetterling a été vu la dernière fois. Le shérif local dira plus tard que des analyses médico-légales n'avaient pas permis de découvrir de liens entre les objets saisis sur la ferme et le crime.
  • 29 octobre 2015: Les autorités fédérales disent détenir «une personne d'intérêt». Danny Heirich, d'Annandale, est arrêté et accusé de pornographie juvénile relativement à une autre affaire. L'individu nie toute implication dans la disparition de Jacob et aucune accusation n'est portée contre lui relativement à l'enfant.
  • 3 septembre 2016: Patty Wetterling annonce dans un message texte envoyé à une station de télévision que les restes de Jacob avaient été retrouvés. «Nos coeurs sont brisés», déclare-t-elle.

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