Des millions d'abeilles tuées par un insecticide anti-Zika

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Le comté de Dorchester en Caroline du Sud a reconnu avoir ordonné l'épandage aérien d'insecticide tôt dimanche 28 août, après la détection de quatre cas de personnes touchées par le Zika dans cette zone deux jours plus tôt.

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Des apiculteurs de Caroline du Sud ont découvert cette semaine des millions d'abeilles mortes après une campagne d'épandage aérien d'un pesticide controversé, afin d'éliminer les moustiques porteurs du virus Zika.

«Notre petite entreprise familiale a été détruite par la pulvérisation aérienne», se désolait Juanita Stanley, apicultrice à Summerville, après avoir découvert des centaines de milliers d'abeilles mortes près des ruches de la Flowertown Bee Farm and Supplies, dont elle est copropriétaire.

«Aidez-nous à partager cette histoire, pour que les abeilles productrices de miel ne soient pas mortes en vain», poursuivait-elle sur Facebook, accompagnant son message de photos d'abeilles mortes et d'apiculteurs brûlant les ruches désormais inutiles.

Selon la chaîne locale WCSC, le groupe apicole a perdu 46 ruches et 2,5 millions d'abeilles depuis lundi.

Le comté de Dorchester en Caroline du Sud, dont dépend en partie Summerville, a reconnu avoir ordonné l'épandage aérien d'insecticide tôt dimanche 28 août, après la détection de quatre cas de personnes touchées par le Zika dans cette zone deux jours plus tôt.

«Le comté de Dorchester a appris que certains apiculteurs de la zone ciblée dimanche ont perdu leur ruche», avait indiqué mardi Jason Ward, l'un de ses responsables, promettant de contacter les exploitants touchés.

L'insecticide employé aux États-Unis pour lutter contre le virus du Zika est le Naled, un pesticide organophosphaté servant à la lutte anti-moustique depuis des décennies.

L'Union européenne en a interdit l'utilisation en 2012 en raison des dangers qu'il présente pour la santé et l'environnement. Mais les autorités américaines estiment que ce produit est sans danger s'il est utilisé correctement et avec parcimonie.

«Naled est un insecticide qui ne différencie pas», a expliqué à l'AFP Elvia Meléndez Ackerman. «Il peut tuer de nombreuses espèces d'insectes et avoir des effets néfastes sur d'autres espèces».

Le territoire américain de Porto Rico, frappé de plein fouet par Zika avec 14000 cas d'infections locales, a d'ailleurs refusé les campagnes de pulvérisation de Naled.

Seule la Floride, dans le sud-est des Etats-Unis, a pour l'instant recensé des cas de transmission locale par des moustiques autochtones. Il y avait 49 cas recensés jeudi.

Les premiers moustiques porteurs du virus du Zika, qui peut provoquer des malformations congénitales, ont été découverts cette semaine à Miami.

Les Etats-Unis ont identifié 2.600 cas de Zika liés à des voyages à l'étranger, selon les autorités sanitaires américaines.

2,6 milliards de personnes menacées

Le virus Zika menace quelque 2,6 milliards d'habitants de l'Asie et de l'Afrique, selon une nouvelle analyse effectuée par un chercheur canadien des déplacements, du climat et des populations de moustiques dans ces régions.

On compte parmi les pays les plus vulnérables la Chine, les Philippines, l'Indonésie, le Nigéria, le Vietnam, le Pakistan et le Bangladesh, écrit jeudi le docteur Kamran Khan, de l'hôpital torontois St. Michael's, dans les pages du journal médical The Lancet.

Des experts préviennent toutefois que l'étude exagère potentiellement le nombre de personnes menacées puisqu'on ne sait pas si le virus a déjà atteint ces pays dans le passé, ce qui aurait permis aux habitants d'acquérir une certaine immunité.

Les chercheurs ont utilisé la propagation du virus de la fièvre dengue pour prédire celle du Zika, puisque les deux maladies sont transmises par le même moustique.

L'Organisation mondiale de la Santé a d'ailleurs prévenu vendredi que l'épidémie de Zika constitue toujours une urgence sanitaire de portée internationale, au moment où la maladie atteint de nouveaux pays et alors que les experts demeurent incertains de la menace qu'elle représente pour les femmes enceintes.

Un expert de l'agence onusienne de la santé a admis que des lacunes importantes persistent dans la compréhension du Zika et des complications qu'il peut causer. AP

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