L'ouragan Hermine touche la Floride

Les policiers ont bloqué certaines routes en prévision... (AP, John Raoux)

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Les policiers ont bloqué certaines routes en prévision de l'arrivée de Hermine en Floride.

AP, John Raoux

Leila Macor
Agence France-Presse
Miami, Floride, États-Unis

L'ouragan Hermine qui a touché terre vendredi dans le nord-ouest de la Floride s'est affaibli en tempête tropicale, mais les autorités américaines ont maintenu leur alerte sur des inondations «potentiellement meurtrières».

L'oeil de la tempête s'était déplacé vendredi à 09H00 GMT à environ 80 km au nord-est de la capitale de cet État du sud-est américain, selon le dernier bulletin du centre américain de surveillance des ouragans (NHC).

Des bourrasques de vents jusqu'à 110 km/h et des pluies abondantes ont provoqué des coupures de courant chez quelque 70.000 personnes.

La dépression qui se déplace vers le nord, nord-est à raison de 20 km/h doit balayer vendredi la Géorgie puis la Caroline du Nord, deux États qui ont déclaré l'état d'urgence dans des dizaines de comtés.

«Il existe un danger d'inondations potentiellement meurtrières dans les 12 à 24 heures prochaines le long des côtes du Golfe du Mexique», selon le NHC.

Au total, 12 à 25 centimètres de pluie devraient tomber et il pourrait y avoir des crues subites, ont mis en garde les autorités.

Les habitants des littoraux du golfe du Mexique ont été sommés d'évacuer leurs maisons avant même que l'ouragan touche terre, vendredi à 05H30 GMT.

Menace «potentiellement mortelle»

La veille, le gouverneur de la Floride, Rick Scott, avait averti que l'ouragan se renforçait, mettant l'accent sur la montée du niveau des eaux qui pourrait atteindre 3,65 mètres par endroits, une menace «potentiellement mortelle».

«Vous pouvez reconstruire une maison, une propriété. Mais pas une vie», avait-il lancé.

Des centaines d'écoles et d'administrations seront fermées vendredi.

L'état d'urgence a été décrété dans au moins une cinquantaine de comtés de l'État, ce qui permet de mobiliser davantage de moyens.

Le porte-parole du Pentagone Jeff Davis avait précisé jeudi qu'une centaine de membres de la Garde nationale de Floride avaient déjà été mobilisés et que 6.000 avaient été placés en état d'alerte.

Quelque 34.000 membres de la Garde nationale d'autres États peuvent également être dépêchés en Floride en cas de nécessité, a-t-il ajouté, précisant que du matériel (notamment des camions) était disponible le cas échéant pour l'agence fédérale chargée des opérations de secours (Fema).

Risque de tornades

Le centre d'information sur les ouragans a également mis en garde les autorités et habitants de la côte Atlantique jusqu'au nord-est des États-Unis, les invitant à surveiller l'évolution de cette formation.

Hermine est le quatrième ouragan de la saison 2016 dans l'Atlantique.

La Floride n'a pas été frappée par un ouragan depuis 2005, lorsque Wilma était passé de catégorie 2 à la plus haute catégorie 5 en seulement quelques heures, faisant des dizaines de morts depuis les Bahamas jusqu'au Mexique et causant des millions de dollars de dégâts. La même année, l'ouragan Katrina avait dévasté une partie de la Louisiane et du golfe du Mexique, coûtant la vie à 1.800 personnes.

Des tornades pourraient aussi se former dans le nord de la Floride et le sud-est de la Géorgie. Plusieurs alertes ont été lancées par les autorités jeudi après-midi sur la côte Caraïbes et la côte est de la Floride.

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