Trudeau s'aventure sur le terrain des droits humains en Chine

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Le premier ministre Justin Trudeau, sa femme Sophie Grégoire et leur fille Ella-Grace marchent sur la Grande Muraille de Chine.

La Presse canadienne, Adrian Wyld

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Andy Blatchford
La Presse Canadienne
Pékin

Justin Trudeau a évoqué la délicate question des droits de la personne en Chine, jeudi soir, devant un parterre de gens d'affaires à Shanghai.

Au détour d'une allocution de 22 minutes, le premier ministre a soutenu que le Canada, qui a pu constater concrètement les bienfaits de la liberté d'expression et de la bonne gouvernance, encourage la Chine à s'engager davantage dans cette voie. Il a expliqué à son auditoire que la liberté d'expression constitue une valeur fondamentale au Canada, garantie par la Charte canadienne des droits et libertés.

M. Trudeau a estimé que le rapprochement économique et commercial entre les deux pays favorisera un dialogue franc et direct sur les questions de droits de la personne, de gouvernance et d'État de droit.

Il s'agissait de la troisième journée de visite officielle de M. Trudeau en Chine. Mardi et mercredi, à Pékin, il avait rencontré les dirigeants politiques chinois, dont le premier ministre Li Keqiang et le président Xi Jinping.

Des discussions «nécessaires»

Devant les gens d'affaires réunis à l'invitation du Conseil d'affaires Canada-Chine, jeudi soir à Shanghai, le premier ministre a rappelé que tous les membres du village global ont un intérêt certain dans ce qui se passe en Chine.

Les succès de la planète tout entière sont inexorablement liés à ceux de la Chine, a-t-il dit.

«Je sais que ces discussions provoquent parfois des malaises, mais elles sont nécessaires», a indiqué M. Trudeau.

Le premier ministre a soutenu qu'il avait rappelé aux dirigeants chinois, cette semaine, que le Canada avait grandi en acceptant une diversité de perspectives, et que la Chine bénéficierait tout autant de cette ouverture.

Égalité des sexes

Il a aussi évoqué jeudi la question de l'égalité des sexes, en montrant du doigt la table d'honneur très masculine. «Messieurs, nous sommes en 2016 : davantage de femmes devraient prendre place à cette table», a-t-il lancé.

M. Trudeau n'est pas le premier dirigeant canadien à évoquer directement en Chine le bilan de ce pays en matière de droits de la personne.

Mardi, l'agence de presse officielle Chine nouvelle reprochait au Canada d'envenimer inutilement les relations en propageant des allégations «sans fondements» et arrogantes. L'agence rappelait aussi le bilan peu reluisant du Canada en matière de droits des Autochtones, qui vivent parfois dans des «conditions misérables».

Sept autres bureaux de visas touristiques

Le gouvernement canadien ouvrira sept nouveaux bureaux des visas en Chine à l'intention du nombre croissant de touristes chinois qui traversent le Pacifique pour explorer le Canada.

Les deux pays ont confirmé la conclusion d'une entente jeudi, dans un communiqué commun publié après la première étape de la visite officielle du premier ministre Justin Trudeau en Chine.

M. Trudeau a passé deux jours à Pékin, pendant lesquels il a rencontré les principaux leaders chinois, dont le président Xi Jinping et le premier ministre Li Keqiang. Sa visite a pour objectif de renforcer les liens économiques et culturels entre le Canada et la deuxième puissance économique de la planète. Le gouvernement canadien a également annoncé jeudi que des entreprises canadiennes et chinoises avaient signé 56 nouvelles ententes commerciales d'une valeur de 1,2 milliard $.

Tourisme

Le Canada souhaite également se rapprocher de la Chine en stimulant le tourisme. S'adressant à des journalistes jeudi à la grande muraille de Chine, l'ambassadeur du Canada dans ce pays, Guy Saint-Jacques, a indiqué que jusqu'à maintenant, les bureaux des visas étaient limités aux municipalités chinoises comptant une présence diplomatique canadienne.

L'ambassadeur Saint-Jacques a fait allusion à la hausse de 24 % du nombre de touristes chinois au Canada pour les six premiers mois de l'année. Seuls les touristes américains et britanniques sont actuellement plus nombreux que les Chinois à visiter le Canada.

M. Saint-Jacques a rappelé qu'un vol direct d'Air China avait été ajouté il y a un an entre Pékin et Montréal, permettant une hausse de 200 % du nombre de touristes chinois dans la métropole québécoise.

«C'est un élément important dont le premier ministre Trudeau fait la promotion pendant sa visite en Chine», a dit M. Saint-Jacques, qui a rejoint le premier ministre à la grande muraille. «Depuis cet été, il est possible de s'envoler pour le Canada à partir de 11 villes, ici en Chine, et c'est pourquoi nous avons besoin de plus de bureaux de visas.»

M. Trudeau poursuit son périple à Shanghai, où il doit prononcer un discours qualifié «d'important» par un membre du gouvernement. Il sera notamment question d'investissements, de technologies propres et d'échanges commerciaux.

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