Obama, un visiteur très attendu en Louisiane

Alors que plusieurs personnes lui ont reproché de... (AP, Susan Walsh)

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Alors que plusieurs personnes lui ont reproché de ne pas avoir interrompu ses vacances pour se rendre immédiatement en Louisiane, le président Barack Obama a pris soin de réconforter des sinistrés à Bâton-Rouge, mardi.

AP, Susan Walsh

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Agence France-Presse
Bâton-Rouge

Barack Obama est allé réconforter mardi les habitants de Louisiane affectés par des inondations historiques survenues lorsque le président était en vacances, ce qui avait déclenché des critiques sur le fait qu'il n'ait pas effectué ce déplacement plus tôt.

Il suffit «d'observer les rues, sans parler de l'intérieur des maisons ici. Les gens ont vu leurs vies bouleversées par ces inondations», a déclaré le président américain en désignant les alentours lors d'une conférence de presse à Bâton-Rouge.

Dans la capitale de l'État touché à la mi-août par des pluies torrentielles qui ont fait au moins 13 morts, M. Obama a relaté sa rencontre avec une jeune mère de famille et salué l'abnégation d'un homme aidant sa voisine âgée.

Aide fédérale

En chaussures de marche et manches retroussées, le président en fin de mandat a surtout détaillé les aides apportées par le gouvernement fédéral, d'un montant total de 127 millions $, et insisté sur la réactivité de l'exécutif.

«Je ne pourrais pas être plus fier de ce qu'a fait la FEMA [l'agence fédérale chargée des opérations de secours]», a-t-il déclaré, assurant que sa visite ne se résumait pas «à une séance photo» et serait suivie de plusieurs mois d'aide après la crise.

Barack Obama avait à coeur de montrer son implication dans le dossier après s'être vu reprocher d'être resté pendant les inondations à Martha's Vineyard, dans le Massachusetts, où il passait des vacances familiales ces deux dernières semaines.

Le candidat républicain à la Maison-­Blanche, Donald Trump, avait fait le déplacement en Louisiane vendredi, et enjoint le président de «quitter le terrain de golf et venir ici».

Jusqu'à 79 cm de pluie sont tombés par endroits en Louisiane et plus de 100 000 personnes se sont inscrites pour demander une aide fédérale après les intempéries qui ont fait ressurgir les dramatiques souvenirs de l'ouragan Katrina. Celui-ci avait durement frappé cet État et coûté la vie à 1800 personnes en 2005.

À l'époque, le président George W. Bush avait été critiqué pour la lenteur de sa réponse et les images le montrant survolant les zones dévastées de La Nouvelle-Orléans étaient devenues emblématiques du détachement qui lui était reproché vis-à-vis de la crise.

Cette fois, la Garde nationale a été déployée, le gouvernement fédéral a tenté de faire le maximum pour montrer qu'il s'activait au plus vite, et 22 comtés sur les 64 de Louisiane ont rapidement été déclarés en état de catastrophe, ce qui a permis de débloquer l'aide fédérale.

Candidats sous la loupe

À un peu plus de deux mois du scrutin présidentiel du 8 novembre, la réaction des deux candidats a aussi été observée avec attention.

«Je pense que le président est habitué à voir des gens essayer de marquer des points politiques dans des situations où ils ne devraient pas», a déploré à ce sujet Josh Earnest, appelant à «mettre la politique de côté et à se concentrer sur nos responsabilités».

Le gouverneur démocrate de Louisiane, John Bel Edwards, avait appuyé la décision de M. Obama de ne pas venir plus tôt, expliquant qu'une visite présidentielle demandait de tels moyens de sécurité qu'elle aurait nécessité de réquisitionner des policiers encore occupés à aider les personnes sinistrées.

Un argument aussi mis de l'avant par la candidate démocrate Hillary Clinton, qui a préféré laisser le temps aux secours de faire leur travail, adressant au passage une critique implicite à la démarche de son opposant républicain.

«Je me suis engagée à rendre visite aux populations affectées par ces inondations à un moment où la présence d'une équipe de campagne électorale ne perturbera pas l'action» des secours, a-t-elle déclaré, en appelant à faire des dons à la Croix-Rouge.

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