Le balconing, une folie inquiétante

Les jeunes touristes, qui risquent leur vie en... (123RF/Alena Haurylik)

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Les jeunes touristes, qui risquent leur vie en sautant des balcons, ont consommé de l'alcool dans la très grande majorité des cas.

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Agence France-Presse
Madrid

C'est une folie baptisée balconing et qui a déjà fait de nombreux morts en Espagne : de jeunes touristes ivres ou drogués - surtout britanniques - risquent leur vie en sautant des balcons pour se jeter dans les piscines.

Le phénomène a pris tellement d'ampleur dans l'archipel espagnol des Baléares que des médecins de l'hôpital universitaire Son Espases de Palma de Majorque y ont consacré une étude.

Au total, l'établissement a traité 46 blessés pendant la période de l'étude, de 2010 à 2015 : plus de 60 % étaient des Britanniques, suivis par des Allemands et des Espagnols.

À une exception près, tous étaient des hommes, âgés de 24 ans en moyenne. Ils avaient consommé de l'alcool quasiment chaque fois et de la drogue dans 40 % des cas. Et en moyenne, ils avaient chuté de huit mètres...

Le balconing englobe les pratiques dangereuses de ceux qui se jettent du balcon de leur hôtel ou de leur appartement pour plonger dans la piscine mais aussi de ceux qui tombent en tentant de passer d'un balcon à un autre ou en se penchant dangereusement.

«C'est seulement la pointe de l'iceberg d'un phénomène majeur : le tourisme à rabais impliquant des jeunes gens qui viennent pour le soleil, la plage et la consommation d'alcool à l'excès», explique à l'AFP Juan Jose Segura, chirurgien et principal auteur de l'étude.

«Au départ, nous nous attendions à trouver qu'ils avaient une sorte de problème mental ou qu'ils buvaient beaucoup au quotidien», ajoute M. Segura. «Mais non, ce sont des types normaux qui, dans un contexte festif, prennent les mauvaises décisions.»

Les autorités des Baléares ont tenté d'enrayer l'épidémie en distribuant des tracts de mise en garde ou en infligeant des amendes. Et «quand les hôteliers voient arriver un groupe de jeunes, ils ne leur assignent plus des chambres dans les étages mais au rez-de-chaussée», relève M. Gonzalez.

Chanceux rescapé

En 2012, le ministère des Affaires étrangères britannique a publié des tracts intitulés «Alcool et balcons ne vont pas ensemble». Ils relataient le cas d'un garçon de Liverpool, Jake Evans, tombé en 2011 d'un septième étage de Magaluf aux Baléares alors qu'il était ivre.

«Dans ma chute, j'ai heurté chacun des balcons» du dessous, a raconté Jake, et «j'ai atterri dans une chaise longue qui [...] m'a probablement sauvé la vie. J'ai eu le crâne fracturé, les dents de devant cassées qui ont percé ma lèvre supérieure, le poignet droit cassé de même que tous les doigts de ma main droite», a-t-il énuméré.

«J'ai des problèmes récurrents avec mon dos et mon poignet droit et j'en aurai sans doute toujours, selon les médecins», a-t-il conclu.

L'AFP n'a pu obtenir de bilan officiel en lien avec le balconing, mais différents médias espagnols ont évoqué «des dizaines de morts» ces dernières années.

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