Torrents en Louisiane, brasiers en Californie

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Danielle Blount embrasse son bébé de trois mois tandis qu'ils sont évacués par la garde nationale près de Walker en Louisiane.

AP, Max Bechener

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Leila Macor, Fanny André
Agence France-Presse
Miami

Des pluies torrentielles se sont abattues sur la Louisiane ce week-end provoquant l'évacuation de plus de 20 000 habitants et la mort de six personnes, tandis qu'en Californie, frappée par une sécheresse historique, un nouvel incendie a forcé des milliers de personnes à fuir.

Dans le sud des États-Unis, le gouverneur de Louisiane John Bel Edwards a évoqué des inondations «sans précédent» au cours desquelles plus de 20 000 personnes ont été secourues, tandis que 10 000 ont passé la nuit de dimanche à lundi dans des refuges.

Quelque 40 000 commerces et foyers sont privés d'électricité, selon le gouverneur cité par la chaîne ABC. Celle-ci a affirmé que six personnes avaient péri dans les intempéries ayant poussé le président Barack Obama à déclarer l'état de catastrophe naturelle.

Cette déclaration va permettre de débloquer des fonds fédéraux d'urgence.

Les images du sauvetage spectaculaire d'une femme et de son chien ont fait le tour du monde. On y voit un homme percer la capote du cabriolet en train de s'enfoncer dans l'eau et d'en extirper la jeune femme, avant de replonger pour sauver son chien.

Le gouverneur Edwards a affirmé que les secours étaient venus à la rescousse de centaines d'animaux.

Selon la Garde nationale de Louisiane, près de 1700 militaires ont été mobilisés face aux intempéries ayant notamment touché les alentours de la capitale Baton Rouge. Il est tombé plus de 50 cm de pluie cumulés depuis deux jours dans plusieurs secteurs, a indiqué la météo nationale.

Équipée d'hélicoptères, de bateaux et de véhicules capables de circuler en zones submergées, la Garde nationale a distribué quelque 600 000 sacs de sable, et plusieurs dizaines de milliers de bouteilles d'eau potable ainsi que des rations alimentaires.

Les militaires ont participé aux efforts afin d'évacuer... (AFP) - image 2.0

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Les militaires ont participé aux efforts afin d'évacuer les sinistrés.

AFP

La police de l'État de Louisiane s'est inquiétée que les automobilistes cherchent à reprendre le chemin du travail en ce début de semaine.

Mais, il est formellement déconseillé de conduire «sauf en cas d'extrême nécessité», et de contourner les panneaux interdisant la circulation, ont insisté les policiers sur leur page Facebook, photos de voitures submergées à l'appui.

4000 évacués en Californie 

Des pompiers se reposent après avoir combattu les... (AP, Josh Edelson) - image 3.0

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Des pompiers se reposent après avoir combattu les flammes. 

AP, Josh Edelson

Si ce déluge a rappelé aux Louisianais le désastre de l'ouragan Katrina ayant coûté la vie à 1800 personnes en 2005, plus à l'ouest des États-Unis, les Californiens étaient aussi rappelés à un terrible souvenir.

À quelque 160 kilomètres au nord de San Francisco, région durement touchée par un gigantesque incendie en 2015, les flammes terrorisaient à nouveau la population depuis samedi.

Un brasier baptisé «Clayton Fire» a brûlé 1200 hectares (3000 acres) et le millier de pompiers mobilisés ne sont pour l'instant parvenus qu'à contenir 5 % de l'incendie, selon CalFire, qui gère la lutte contre les feux de forêt dans l'État.

Une centaine de bâtiments ont été détruits et l'incendie continue à se diriger «agressivement» vers le nord, a indiqué Cal Fire.

Une maison brûle à Lower Lake en Californie. ... (AP) - image 4.0

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Une maison brûle à Lower Lake en Californie. 

AP

Quelque 4000 personnes ont été forcées de fuir. En 2015, ce sont 1300 habitations et 31 000 hectares de terrain qui étaient partis en fumée dans le secteur et le «Valley Fire» avait à l'époque coûté la vie à quatre personnes.

Cette année, «les températures élevées qui se prolongent dans tout l'État ainsi que la sécheresse historique qui frappe tout l'État ont créé un environnement idéal pour des incendies dans toute la Californie», a souligné le California Office of Emergency, l'agence de gestion des urgences dans un communiqué.

«Le terrain est herbeux, parsemé de chênes et très broussailleux, ce qui rend les conditions de lutte contre l'incendie très difficiles», a-t-elle ajouté.

Plus au sud, le «Soberanes Fire», qui a coûté la vie à un conducteur de bulldozer, blessé trois autres personnes et détruit 29 000 hectares, était contenu à 60 %. Quelque 4100 pompiers ont été mobilisés pour le combattre.

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