Les djihadistes relâchent des centaines de civils enlevés

Enlevés la veille par les djihadistes de l'État... (AFP)

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Enlevés la veille par les djihadistes de l'État islamique, plusieurs civils ont pu regagner leur domicile, à leur grand soulagement, certains faisant même le V de la victoire afin de célébrer la victoire proclamée des Forces démocrates syriennes.

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Rouba El Housseini
Agence France-Presse
Beyrouth

Le groupe djihadiste État islamique (EI) a libéré samedi des centaines de civils qu'il avait emmenés comme boucliers humains en se retirant de son fief de Minbej, en Syrie, après avoir été mis en déroute par des combattants soutenus par les États-Unis.

Sur un autre front de la guerre en Syrie, au moins 22 civils, dont des enfants, ont été tués dans des dizaines de raids de l'aviation du régime et celle de l'allié russe dans la province d'Idleb, dans le nord-ouest du pays, contrôlée en grande partie par les rebelles, selon l'Observatoire syrien des droits de l'homme (OSDH).

Vendredi, les derniers djihadistes se sont retirés de Minbej, qui leur servait de carrefour de ravitaillement entre la Turquie et les régions sous leur contrôle en Syrie. La ville a été qualifiée par Washington de «plaque tournante» de l'EI vers l'Europe, où le groupe extrémiste a revendiqué plusieurs attentats meurtriers.

La défaite de l'EI à Minbej est la pire du groupe face aux Forces démocratiques syriennes (FDS), une coalition de combattants arabes et kurdes soutenue pendant les plus de deux mois de bataille par les frappes américaines.

Dans leur retraite, les djihadistes avaient emmené comme boucliers humains près de 2000 civils, dont des femmes et des enfants.

Parmi eux «figurent des habitants qui ont été utilisés comme boucliers, mais aussi beaucoup qui ont choisi de partir volontairement par peur de représailles» des FDS, a indiqué l'OSDH. Plusieurs centaines sont désormais en liberté.

De son côté, une source des FDS a dit qu'une partie des civils avait pu s'échapper et d'autres ont été relâchés, sans confirmer si tous avaient été libérés.

Quand leurs adversaires tentent de prendre les villes qu'ils contrôlent, les combattants de l'EI utilisent les civils comme boucliers humains, soit en se cachant parmi eux pour éviter les bombardements, soit en les prenant en otage.

Les FDS s'étaient emparées le 6août de Minbej, mais avaient continué à pourchasser quelques dizaines de djihadistes cachés partout dans la ville.

«Il n'y a plus ni djihadistes ni partisans du groupe. Ils sont tous sortis», a dit l'OSDH.

retirer les mines

Dans la ville, où la grande partie des habitations sont quasi détruites par les raids aériens ou les bombardements, des dizaines de civils dont des femmes et des enfants ont fait le V de la victoire, selon des images de l'AFP.

«Nous avons libéré Minbej des djihadistes et nous l'avons ratissée. Les civils sont désormais en sécurité», a lancé Nairouz Serekaniyé, une combattante kurde en habit militaire et la tête coiffée d'un foulard, alors qu'un véhicule blindé des FDS sillonne la rue.

Non loin, un habitant implore les autorités concernées de nettoyer la ville des explosifs et des mines laissés par l'EI. «Tous les jours, il y a des gens dont des femmes et des enfants meurent à cause des mines», dit-il.

Jamal Abou al-Abaybé se plaint aussi des difficiles conditions de vie avec les coupures de courant et les pénuries de produits alimentaires et de carburant.

Liberté retrouvée

La télévision Kurdistan24, basée en Irak, a diffusé des images de femmes le visage dévoilé portant leurs bébés, le sourire aux lèvres. Devant la caméra, une femme brûle une longue robe noire imposée par les djihadistes tandis que des hommes se coupaient la barbe avec des ciseaux. L'EI interdit aux hommes de se faire raser.

En un peu plus de deux mois de bataille, 437 civils ont été tués, dont 105 enfants dans Minbej et sa région, alors qu'environ 300 membres des FDS et 1000 djihadistes ont péri, selon l'OSDH.

D'après cette ONG, l'EI, responsable d'atrocités - enlèvement, viols, décapitations -, ne contrôle plus que 35 % du territoire syrien contre 50 % en 2015, après plusieurs revers.

Après la perte de Minbej, le groupe occupe toujours dans la province d'Alep les villes d'Al-Bab, de Dabiq et surtout celles de Jarablos et d'Al-Raï, situées à la frontière turque.

Il contrôle également la majorité de la province voisine septentrionale de Raqa et totalement son chef-lieu éponyme, considéré comme sa capitale de facto. Plus à l'est, l'EI domine la majeure partie de la province pétrolière de Deir Ezzor, limitrophe de l'Irak et contrôle 60 % du chef-lieu éponyme.

Ailleurs dans le pays, à Alep, les combats se poursuivaient samedi entre régime et rebelles, chacun des protagonistes cherchant à s'emparer de l'ensemble de la ville stratégique. Au moins 209 civils, dont 55 enfants ont péri en 13 jours, selon l'OSDH.

Déclenché en mars 2011 par la répression de manifestations prodémocratie, le conflit en Syrie s'est complexifié avec l'intervention de pays étrangers et la montée en puissance de djihadistes, et a fait plus de 290 000 morts et des millions de déplacés et de réfugiés.

Les reculs de l'EI

Le groupe jihadiste Etat islamique (EI), dont les derniers combattants ont quitté vendredi Minbej, dans le nord de la Syrie, a subi depuis début 2015 d'importants revers en Irak et en Syrie, ses places-fortes, ainsi qu'en Libye.


En Irak

  • 31 mars 2015: les forces gouvernementales annoncent la reprise de Tikrit, ville sunnite à 160 km au nord de Bagdad, après leur plus grande opération depuis l'offensive djihadiste de juin 2014 qui a permis à l'EI de s'emparer de larges territoires dans ce pays. Téhéran et Washington sont impliqués dans l'opération.
  • 13 novembre 2015: les forces kurdes appuyées par des frappes aériennes de la coalition conduite par Washington reprennent Sinjar à l'EI, coupant une route stratégique utilisée par les djihadistes entre l'Irak et la Syrie. L'EI s'était emparé de Sinjar en août 2014, se livrant à de multiples exactions contre les habitants, pour la plupart issus de la minorité yazidie.
  • 9 fév 2016: libération de Ramadi, ville sunnite à 100 km à l'ouest de Bagdad sous la coupe de l'EI depuis mai 2015.
  • 26 juin: l'armée annonce avoir libéré totalement Fallouja, après un mois d'offensive durant laquelle des dizaines de milliers d'habitants ont fui la ville, aux mains de l'EI depuis janvier 2014.

En Syrie

  • 26 janvier 2015: les forces kurdes soutenues par les frappes de la coalition chassent l'EI de Kobané, à la frontière turque, après plus de quatre mois de violents combats.
  • Mi-juin 2015, les forces kurdes épaulées par des rebelles syriens prennent Tall Abyad à la frontière turque, point de transit vital pour l'EI qui tient cette ville depuis plus d'un an.
  • 27 mars 2016: l'armée, soutenue par l'aviation russe et au sol par le Hezbollah libanais et les forces spéciales russes, reprend après 20 jours d'offensive la ville antique de Palmyre, aux mains de l'EI depuis mai 2015.
  • 12 août: Les derniers membres de l'EI quittent Minbej, mis en déroute par les Forces démocratiques syriennes, coalition arabo-kurde soutenue par Washington, après deux mois de bataille.
  • La grande majorité des djihadistes avaient été chassés le 6 août de Minbej, qu'ils contrôlaient depuis 2014. Carrefour de ravitaillement vital avec la Turquie pour l'EI, Minbej avait été qualifiée par Washington de «plaque tournante» des djihadistes vers l'Europe.

En Libye

  • 9 juin 2016: après une offensive lancée le 12 mai, les forces progouvernementales entrent dans la ville côtière de Syrte, principal bastion de l'EI en Libye depuis juin 2015 mais sont ralenties par les contre-attaques jihadistes. Soutenues par l'aviation américaine, elles prennent le 11 août le QG des jihadistes qui contrôlent encore certains quartiers.

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