Moscou, un immense chantier à ciel ouvert

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Les autorités de la capitale russe ont décidé d'entièrement refaire cet été plus de 50 rues très fréquentées du centre historique.

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Agence France-Presse
Moscou

Tas de pavés empilés, montagnes de sable à tous les coins de rue et piétons qui tentent de se frayer un chemin entre grillages et fossés : le centre de Moscou, en plein été, ressemble à un immense chantier.

Les autorités de la capitale russe ont décidé d'entièrement refaire cet été plus de 50 rues très fréquentées du centre historique. Ces travaux s'inscrivent dans le cadre d'un gigantesque projet de 126 milliards de roubles (2,6 G $CAN), baptisé Ma rue, qui vise à rénover près de 200 rues sur trois ans.

La mairie vante «le plus grand plan de restauration de l'histoire moderne de la ville» qui change le visage de la capitale russe, connue pour ses larges artères embouteillées. Désormais, les trottoirs s'élargissent et les pistes cyclables fleurissent, mais la mégapole de 15 millions d'habitants voit aussi disparaître ses vendeurs ou ses musiciens de rue, au risque pour certains de perdre son âme.

Dans l'immédiat, ce sont plutôt les désagréments liés aux travaux qui exaspèrent les automobilistes piégés dans des bouchons encore plus longs que d'habitude ou les piétons, qui après avoir pataugé dans la neige boueuse pendant le long hiver moscovite, doivent se frayer un chemin entre tas de sable et barrières.

Vladimir Moltchanov, 19 ans, tout en se plaignant de la circulation ralentie, prend son mal en patience :«La ville se transforme et devient de plus en plus belle.»

«Les rues qui sont finies sont magnifiques», renchérit Maxime Lagvienko, un informaticien de 28 ans. «Même en tant qu'automobiliste, je me rends bien compte que le centre doit être pour les piétons et les cyclistes.»

Selon le cabinet d'urbanisme Strelka, près des trois quarts des Moscovites sont favorables aux travaux actuels.

Pas de réaménagement depuis les JO

«Il n'y a pas eu de réaménagement urbain depuis les jeux Olympiques de Moscou en 1980. Il y a beaucoup à faire», assure à l'AFP Alexeï Mouratov, consultant de cet institut.

Depuis 2013, la Ville a réalisé des investissements massifs dans les infrastructures routières et les transports en commun, y compris pour financer la construction d'une nouvelle ligne de trains de banlieue reliant les zones excentrées via un anneau de 54 kilomètres.

Les critiques du maire de Moscou, Sergueï Sobianine, dont l'opposant Alexeï Navalny, accusent la rénovation de la ville d'être minée par la corruption. Ils regrettent aussi que le projet donne l'occasion à la municipalité de la ville de déloger les vendeurs et les artistes de rue.

Sur l'Arbat, l'une des artères les plus touristiques de Moscou, le musicien Sergueï Sadov raconte avoir été arrêté l'an dernier pendant qu'il jouait de la guitare et accusé de «trouble à l'ordre public». La plupart des autres artistes de rue ont connu un sort semblable, affirme-t-il.

«Les bureaux de la préfecture sont bondés d'instruments de musique et de portraits», regrette le musicien. «Ils construisent toutes ces rues piétonnes, mais elles sont vides.»

L'artiste de rue Iakov Poulnov assure que 130 de ses collègues ont néanmoins réussi à persuader les autorités de les laisser occuper une quinzaine d'endroits sur l'Arbat après des mois de négociations.

«Pourquoi devrions-nous partir? C'est notre rue», lance Vladimir Dotsoïev, qui dessine des portraits sur la célèbre artère depuis plus de 30 ans.

Les artistes de rue affirment que toutes leurs activités doivent désormais être intégrées dans des événements parrainés par la municipalité, tels que le Festival de la confiture ou le Festival des glaces.

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