Des républicains voteront pour Hillary

Hillary Clinton dispose de l'appui inconditionnel de tout l'appareil... (AP, Andrew Harnik)

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Hillary Clinton dispose de l'appui inconditionnel de tout l'appareil démocrate.

AP, Andrew Harnik

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Ivan Couronne
Agence France-Presse
Washington

Chez les républicains, le tabou du vote en faveur de la démocrate Hillary Clinton à l'élection présidentielle américaine est brisé, plusieurs personnalités de droite rejetant publiquement Donald Trump, plongé dans l'une des plus graves controverses de sa campagne à ce jour.

Maintes fois, la trêve fragile entre Donald Trump et les ténors de son parti avait failli s'effondrer depuis sa victoire aux primaires, en mai. Elle avait toutefois plus ou moins tenu, malgré les dissensions de la convention d'investiture à Cleveland il y a deux semaines.

À ce jour, la plupart des élus républicains du Congrès, ainsi que les dirigeants du parti, continuent de soutenir sur le papier Donald Trump ou de dire qu'ils ne voteront ni pour lui ni pour Hillary Clinton.

Mais le comportement du candidat en réponse aux critiques du père d'un soldat américain musulman tué au combat en 2004 a conduit plusieurs républicains à rompre avec lui, soulignant le malaise grandissant au sein du mouvement conservateur vis-à-vis de son porte-flambeau officiel.

«Trump se comporte comme s'il était encore aux primaires, quand il y avait 17 candidats», a déploré son allié Newt Gingrich sur la chaîne Fox Business. «Il faut qu'il fasse la transition et devienne un potentiel président des États-Unis, ce qui est un niveau beaucoup plus difficile.»

Le risque, pour le Parti républicain, est de se présenter en ordre dispersé aux élections présidentielle et législatives du 8 novembre, alors qu'Hillary Clinton dispose de l'appui inconditionnel de tout l'appareil démocrate et du président sortant, Barack Obama.

L'inquiétude des républicains concerne le choix de Donald Trump de l'escalade verbale pour répondre à Khizr Khan, un Américain naturalisé d'origine pakistanaise dont le fils Humayun, capitaine de l'armée de Terre, fut tué en Irak en 2004. M. Khan avait vivement dénoncé jeudi dernier à la tribune de la convention démocrate les propos antimusulmans de Donald Trump.

En réponse, Donald Trump a estimé qu'il avait été injustement attaqué, a insinué que la femme de M. Khan était restée silencieuse à la tribune, car elle n'avait pas le droit de parler en tant que femme musulmane.

Le patron du Parti républicain, Reince Priebus, est selon la chaîne ABC furieux de cette nouvelle polémique.

Selon NBC, un groupe de poids lourds républicains, dont l'ancien maire de New York Rudy Giuliani, envisage de plaider directement auprès de Donald Trump pour qu'il rentre dans le rang.

Défections

Les défections se sont accélérées après la fin des primaires, en juin : Brent Scowcroft, ancien conseiller à la sécurité nationale du président George H.W. Bush; Richard Armitage, ancien secrétaire d'État adjoint du président Bush fils; Hank Paulson, ancien secrétaire au Trésor du même président; et plusieurs anciens élus ont annoncé qu'ils voteraient pour Hillary Clinton.

À la convention démocrate, des républicains ont même pris la parole, ainsi que Michael Bloomberg, ancien républicain devenu indépendant à la mairie de New York.

Hillary Clinton, qui a promis dans son discours d'investiture à Philadelphie d'être «la présidente des démocrates, des républicains, des indépendants», tente activement d'attirer des personnalités républicaines dans son giron.

Elle a décroché le soutien de l'influente patronne républicaine de Hewlett Packard Enterprise, Meg Whitman, et de Richard Hanna, premier élu républicain du Congrès à annoncer qu'il voterait pour elle en novembre.

Face à ces remous, le milliardaire garde le cap. Loin de jouer les hommes d'État magnanimes, et contrairement à son colistier Mike Pence, il refuse d'apporter son soutien à Paul Ryan, l'homme fort du Congrès qui l'a critiqué et fait face à une primaire dans sa circonscription la semaine prochaine.

Et il promet des représailles. Dans une entrevue au Washington Post, il a annoncé qu'il financerait à l'avenir un comité politique pour faire battre des candidats, démocrates comme républicains. Y compris Ted Cruz, son ex-rival des primaires qui continue de lui tenir tête? «Peut-être», a répondu Donald Trump.

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