Fusillade dans les rues d'Austin

À leur arrivée sur les lieux dans le... (AP, Ricardo B.Brazziell)

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À leur arrivée sur les lieux dans le centre-ville d'Austin, les policiers ont été confrontés à des «scènes très chaotiques».

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Agence France-Presse
Washington

Au moins une personne a été tuée et quatre, blessées par balles, dimanche matin dans le centre-ville d'Austin, au Texas, au cours d'une fusillade dont l'auteur était en fuite, selon la police.

La fusillade a commencé peu après 2h15 (3h15, heure du Québec) dans un quartier de bars. Sur Twitter, la police a alors averti la population d'éviter le centre-ville, un «tireur en action» ayant fait «plusieurs victimes».

Une femme est décédée sur les lieux de la première fusillade, tandis que trois autres femmes, blessées, ont été transportées à l'hôpital, selon les services d'urgence médicale. Une cinquième victime, un homme, a refusé les secours, selon les urgences.

La police a ensuite fait état d'un second échange de coups de feu dans la même zone à quelques minutes d'intervalle, dans lequel seul le tireur a été blessé.

La police est en alerte dans tout le pays, en particulier au Texas, quelques semaines après qu'un militant noir eut tué cinq policiers qui protégeaient une manifestation pacifique contre les brutalités policières le 7 juillet à Dallas.

Lors d'une conférence de presse diffusée sur l'application Periscope, le chef de la police d'Austin, Brian Manlay, a indiqué que le tireur non identifié impliqué dans la première fusillade, un homme hispanique d'une vingtaine d'années, était toujours en fuite.

Scènes de panique

À leur arrivée sur les lieux dans le centre-ville, les policiers ont été confrontés à des «scènes très chaotiques», a-t-il dit. À la suite d'une altercation, un homme aurait dégainé son arme et tiré sur la foule des piétons, a-t-il dit. Une femme âgée d'une vingtaine d'années a été touchée et est morte sur le coup.

Sept minutes plus tard, la police avait connaissance d'un second échange de coups de feu dans un stationnement de la zone. Un homme a dégainé son arme et a tiré, mais des témoins se sont interposés, l'ont mis à terre et désarmé. Le tireur présumé, blessé, a été interpellé et transporté à l'hôpital.

L'enquête devrait permettre d'établir si les deux tireurs connaissaient leurs cibles, selon le chef de la police.

Sam Vedamanikam, âgé de 26 ans, a raconté au quotidien Austin American-Statesman qu'avec plusieurs amis il sortait d'une boîte de nuit et se dirigeait vers sa voiture lorsqu'ils ont entendu quatre à cinq coups de feu.

«Il y avait des masses de gens sur la 6e Avenue et j'ai vu tout le monde se jeter par terre», a-t-il déclaré. «Beaucoup de gens hurlaient», a-t-il ajouté.

Un autre témoin, Dorian Santiago, a décrit des scènes de panique. «Nous avons entendu cinq coups de feu et les gens se sont mis à courir comme des fous», a-t-il dit à la chaîne Sky News.

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