Un accident de montgolfière fait 16 morts au Texas

Seize personnes ont péri samedi au Texas, dans le sud des États-Unis, lorsque... (Photothèque Le Soleil)

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Aaron SPRECHER avec Elodie MAZEIN
Agence France-Presse
Lockhart River

Seize personnes ont péri samedi au Texas, dans le sud des États-Unis, lorsque leur montgolfière s'est écrasée après avoir pris feu au cours de l'accident de ballon le plus meurtrier survenu aux États-Unis.

Sean Quinn, du bureau du shérif du comté... (AP, Ralph Barrera) - image 1.0

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Sean Quinn, du bureau du shérif du comté de Caldwell, sécurise la zone où a eu lieu l'accident de montgolfière.

AP, Ralph Barrera

Dans la soirée, le département de la sécurité publique du Texas a indiqué que les 16 occupants de la nacelle étaient décédés, selon le journal local Austin American-Statesman, confirmant les craintes du bureau du shérif du comté de Caldwell qui avait expliqué plus tôt qu'«il ne semblait pas à ce stade y avoir de survivant».

La catastrophe est survenue samedi matin au-dessus de champs du Texas, près de Lockhart, à environ 50 kilomètres au sud d'Austin, la capitale de l'État. Aucune cause n'a encore été retenue par les autorités, mais d'après la presse locale et des habitants, le ballon pourrait avoir heurté une ligne électrique.

Selon l'Agence fédérale de l'aviation américaine (FAA), le drame s'est produit vers 7H40: «Une grande montgolfière transportant au moins 16 personnes s'est écrasée dans un champ ce matin près de Lockhart, Texas, après avoir pris feu en vol», a annoncé la FAA dans un communiqué.

«Lorsque les secouristes et le bureau du shérif sont arrivés sur place, il est apparu clairement que le feu signalé concernait la nacelle d'une montgolfière», a précisé le bureau du shérif.

Erik Grosof, responsable de l'enquête de l'Agence fédérale de sécurité des transports (NTSB), a annoncé que le FBI apporterait son aide à l'enquête compte tenu du «nombre important de pertes humaines».

Le gouverneur du Texas Greg Abbott a présenté ses condoléances dans un communiqué.

«Boule de feu»

Au Texas, on pouvait voir sur des images des télévisions locales des véhicules de police et de secours stationnés sous une ligne à haute tension qui traverse les champs.

«Je n'ai pas vu le ballon tomber au sol. J'ai seulement entendu une détonation, et juste après il y a eu une grosse boule de feu», a raconté devant sa maison Margaret Wylie, interrogée par la télévision KYTX, précisant que des ballons passaient souvent à proximité.

Cette femme de 66 ans a indiqué avoir prévenu les secours, mais ne pas s'être rendue à l'endroit où la montgolfière était tombée. «J'ai su qu'il y avait des morts quand j'ai vu passer le véhicule du médecin légiste», a-t-elle ajouté.

Un autre témoin, Don Schulle, a raconté à la même chaîne de télévision avoir vu «une grosse boule de feu». «J'ai entendu une forte explosion comme un coup de feu et quelques instants plus tard, j'en ai entendu une autre. [...] J'ai vu un feu là-bas», a-t-il expliqué depuis le bord d'un champ, avec le site de l'accident à quelques dizaines de mètres en arrière-plan.

«Je n'ai vu personne» de vivant, a précisé ce témoin.

Les pires accidents de montgolfière depuis 1980

30 juillet 2016: Une montgolfière transportant 16 personnes prend feu et s'écrase près de Lockhart, au Texas.

26 février 2013: Une montgolfière survolant Luxor, en Égypte, prend feu et s'écrase dans un champ de cannes à sucre, tuant au moins 19 touristes étrangers.

23 août 2012: Six personnes périssent et 26 autres se blessent dans l'écrasement d'une montgolfière près de Ljubljana, la capitale de la Slovénie.

7 janvier 2012: Une montgolfière explose après avoir heurté des lignes à haute tension près de Carterton, en Nouvelle-Zélande. Les 11 personnes à bord de la nacelle trouvent la mort.

14 octobre 2009: Quatre touristes néerlandais meurent à Guangxi, en Chine, après que les pilotes eurent perdu le contrôle d'une montgolfière qui a pris feu et s'est écrasée.

26 août 2001: Six personnes, dont un enfant, sont tuées lorsqu'une montgolfière heurte une ligne de haute tension à Verrens-Arvey, dans le sud-ouest de la France.

17 juin 1999: Quatre personnes succombent après que leur montgolfière eut touché une ligne à haute tension près d'Ibbenburen, en Allemagne.

31 janvier 1996: Cinq personnes périssent lorsque leur montgolfière s'écrase sur le flanc d'une montagne à 2400 mètres d'altitude dans les Alpes bernoises.

8 août 1993: Six personnes sont tuées lorsque leur montgolfière heurte une ligne à haute tension près d'Aspen au Colorado. La nacelle s'est détachée et a plongé de 30 mètres.

11 décembre 1990: Quatre personnes trouvent la mort lorsqu'une montgolfière heurte une tour de télévision et se dégonfle à Colombus, en Ohio.

6 octobre 1990: Quatre personnes sont tuées dans l'écrasement d'une montgolfière à Gaenserndorf, près de Vienne, en Autriche.

13 août 1989: Une collision entre deux montgolfières tue 13 personnes près d'Alice Springs, en Australie. L'accident est survenu à une altitude de 600 mètres. L'un des aéronefs s'est écrasé.

3 octobre 1982: Une explosion à bord d'une montgolfière tue quatre personnes et en blesse cinq autres lors d'un festival à Albuquerque, au Nouveau-Mexique.

6 août 1981: Cinq personnes meurent après que la montgolfière dans laquelle il prenait place touche des fils électriques et s'écrase en banlieue de Chicago.

15 juin 1785: Premier accident mortel d'aéronef de l'histoire: deux Français qui tentent de franchir la Manche périssent lorsque leur ballon prend fin et s'écrase.  Avec AP

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