Le pape à Auschwitz: «Pardon pour tant de cruauté»

C'est en solitaire que le pape François a... (AFP, Filipo Monteforte)

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C'est en solitaire que le pape François a franchi la porte d'entrée de l'ancien camp de concentration nazi d'Auschwitz-Birkenau, passant sous le portail «Le travail rend libre» installée par les nazis.

AFP, Filipo Monteforte

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Ella IDE, Bernard OSSER
Agence France-Presse
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«Seigneur, aie pitié de ton peuple, Seigneur, pardon pour tant de cruauté» : comme il l'a promis, le pape François a gardé le silence vendredi à Auschwitz, mais a exprimé ses émotions dans le livre d'or du camp de la mort.

Solitaire et recueilli, le visage grave, le souverain pontife a traversé à pied le célèbre portail orné des mots Arbeit macht frei («Le travail rend libre»), arrivant à l'ancien camp nazi, près de Cracovie.

Ayant à peine franchi l'entrée, il s'est assis sur un banc et s'est plongé dans une prière silencieuse, la tête penchée, les yeux parfois fermés, pendant plus de 10 minutes.

Une voiture électrique l'a transporté à proximité du mur de la Mort, où les Allemands nazis avaient exécuté des milliers de prisonniers d'une balle dans la tête.

Un groupe de 12 rescapés du camp de la mort, Polonais, Juifs et Roms, dont la violoniste de l'orchestre du camp, Helena Dunicz-Niwinska, 101 ans, l'y attendait.

Le pape a échangé quelques mots avec chacun d'entre eux, puis a allumé un cierge devant le mur de la Mort, qu'il a touché de la main.

Une des rescapées, Janina Iwanska, 86 ans, a déclaré à l'AFP qu'elle était «très émue».

«Je voulais m'agenouiller devant lui, mais il m'a pris dans les bras et embrassé sur les deux joues», a-t-elle confié à l'AFP par téléphone quelques minutes après la rencontre.

Le pape lui a paru «non seulement très triste, mais également très fatigué».

La veille, elle avait déclaré à l'AFP avoir le sentiment que le pape venait avant tout pour voir les rescapés. «Je lui ai dit que cette rencontre avec lui, c'est un cadeau pour tout ce qui m'est arrivé dans la vie. On le lui a traduit et il m'a souri.»

Un autre rescapé, Alojzy Fros, qui aura 100 ans en décembre, aurait souhaité que le pape lui dise ce qu'il pense de la situation en Europe et de la question des réfugiés.

«Des choses horribles se passent aujourd'hui dans le monde. Parfois, ce sont des horreurs pires qu'à Auschwitz, comme la mort du prêtre égorgé dans son église [en France]», a-t-il estimé.

François est aussi allé prier dans la cellule de la mort du saint polonais Maximilian Kolbe, un prêtre qui a offert sa vie pour sauver celle d'un père de famille.

Psaume en hébreu

Il s'est ensuite rendu dans le camp d'Auschwitz II - Birkenau. Après avoir passé la porte du camp, il s'est déplacé à bord d'une voiture électrique le long des rails posés par les nazis pour permettre aux trains remplis de déportés d'aller directement vers les chambres à gaz et les crématoriums, l'extermination étant organisée comme une industrie.

Quelque 25 catholiques polonais qui avaient risqué leur vie pour aider des Juifs sous l'occupation, nommés «Justes parmi les nations du monde» par l'institut israélien Yad Vashem, ont pu saluer le pape et recevoir de ses mains des médailles de son pontificat.

Certains aspects de l'Holocauste demeurent un sujet difficile en Pologne, où des cas d'assassinat ou de dénonciation de Juifs par des Polonais ont été révélés récemment.

Au mémorial de Birkenau, devant lequel le pape est passé lentement en silence, le psaume 130 a été chanté par le grand rabbin de Pologne, Michael Schudrich, en hébreu, puis lu en polonais par un prêtre venant d'une ville où une famille catholique entière avait été exterminée pour avoir accueilli et caché des Juifs.

Environ 1,1 million de personnes ont été tuées à Auschwitz-Birkenau, dont un million de Juifs européens.

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