Un présumé recruteur de l'EI arrêté à Rio

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La Marine brésilienne effectue des exercices d'entraînement à Rio en prévision des Jeux.

AP, Leo Correa

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Agence France-Presse
Rio

Entre la semaine de l'arrestation d'une cellule soupçonnée de préparer des attentats, et celle du début des JO-2016, la lutte antiterroriste au Brésil a rebondi jeudi avec l'arrestation d'un homme qui a prêté allégeance au groupe Etat islamique (EI).

Un Brésilien d'origine libanaise, Chaer Kalaoun, est accusé d'avoir voyagé en Syrie et d'avoir fait allégeance au groupe État islamique dont il faisait l'apologie sur les réseaux sociaux.

«Le détenu à Rio de Janeiro était déjà impliqué, il avait un lien avec des entités terroristes depuis la Coupe du monde [2014]», a déclaré  le ministre de la Justice, Alexandre de Moraes, en visite dans l'État régional de Bahia. «Ensuite, nous avons continué à enquêter sur lui et il a quitté le Brésil», a-t-il ajouté. «Il est allé en Syrie, est revenu au Brésil et a fait allégeance à l'État islamique. C'est pourquoi il a été nécessaire d'approfondir l'enquête et nous avons décrété sa capture.»

Chaer Kalaoun a été arrêté mercredi soir chez lui à Nova Iguaçu», dans la banlieue nord de la ville. Selon la presse brésilienne, la PF soupçonnerait Kalaoun de recruter des gens au Brésil.

Les quotidiens Folha et Estado de Sao Paulo indiquent que Kalaoun s'était rendu au Liban en 2013 et qu'en 2014, pendant le Mondial de soccer, il avait été arrêté pour port d'armes illégal. Le procès est encore en cours.

En soirée, la Police fédérale nationale a précisé que deux mandats de recherche avaient également été délivrés contre lui et confirmé qu'il avait «un historique de détention pour port illégal d'armes».

Elle a par ailleurs affirmé que ce Brésilien avait 34 ans, alors que son antenne de Rio parlait auparavant de 28 ans.

Aucune relation avec la cellule démantelée

L'avocat de Chaer Kalaoun, Edison Ferreira, a dit à l'AFP que son client avait «été conduit cette nuit dans la prison d'Ary Franco à Rio et a été arrêté pour avoir posté des commentaires sur l'État islamique; mais il n'y a rien de concret».

L'avocat a précisé ensuite à la chaîne de TV Globo News «qu'il n'y avait pas d'accusation définie. Seulement des suppositions qu'il aurait posté des choses sur Facebook à propos de l'État islamique, mais il n'a aucun lien avec l'EI. Il ne lui a pas prêté allégeance; donc, il n'est pas en train de recruter, d'amener des personnes, de collaborer ni d'encourager les projets de l'EI».

Selon lui, son client est musulman et a vécu au Liban dans son adolescence. Il travaille dans les affaires de la famille qui a des boutiques dans le quartier populaire Saara, au centre de Rio, célèbre pour sa cohabitation pacifique entre commerçants juifs et arabes.

La police fédérale nationale et le ministre de la Justice ont par ailleurs précisé que cette arrestation n'avait «aucune relation» avec l'opération Hashtag.

Lors de cette opération, la semaine dernière, la police brésilienne avait arrêté un groupe de 12 personnes qui planifiaient des attaques terroristes pendant les Olympiques (5-21 août).

Les suspects sont tous brésiliens et certains avaient prêté allégeance à l'EI via Internet. Ils avaient tenté d'acheter une arme.

Le ministre de la Justice, Alexandre de Moraes, avait parlé d'une «cellule très amateur».

Grève en vue

Dans un contexte international marqué par la multiplication des attaques ces dernières semaines, notamment le meurtre d'un prêtre dans une église dans l'ouest de la France mardi, le dispositif sécuritaire prévu pour les JO s'est déployé depuis dimanche dernier, avec la mobilisation de quelque 85000 membres des forces de l'ordre.

Sur un tout autre plan, l'avant-JO pourrait être marqué par un conflit social: la proximité de l'événement planétaire a poussé un syndicat du métro carioca à revendiquer une hausse salariale de près de 10%, pour s'ajuster à l'inflation, faute de quoi il appellerait à la grève le 4 août, veille de la cérémonie d'ouverture.

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