Une attaque au couteau fait 19 morts au Japon

Le meurtrier présumé est un ancien employé du... (AFP, Jiji Press)

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Le meurtrier présumé est un ancien employé du centre pour handicapés mentaux où il a sévi, qui héberge 160 personnes.

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Hiroshi Hiyama
Agence France-Presse
Sagamihara

Dix-neuf personnes ont été tuées et 25 blessées lors d'une attaque au couteau dans un centre pour handicapés mentaux au Japon, perpétrée aux premières heures mardi par un ancien employé.

«Les médecins ont confirmé la mort de 19 personnes», a déclaré à l'AFP un porte-parole du département des pompiers. Parmi les blessés, 20 sont gravement touchés, a-t-il précisé.

Des ambulances, voitures de police et camions de pompiers étaient visibles sur les lieux de la tuerie - une des pires de l'après-guerre au Japon -, qui s'est déroulée dans un endroit montagneux de la ville de Sagamihara.

Cette localité de plus de 700 000 habitants se trouve à une cinquantaine de kilomètres de Tokyo.

Un homme âgé d'une vingtaine d'années s'est rendu après 3h mardi (14h lundi, heure du Québec), disant être l'auteur de la tuerie, a indiqué à l'AFP un porte-parole de la police de la préfecture de Kanagawa, dans la région de Tokyo.

La police avait reçu un peu plus tôt un appel du centre les alertant de l'agression.

«Nous sommes en train d'essayer de déterminer les détails de l'affaire», a ajouté le porte-parole de la police.

Le meurtrier présumé, identifié comme Satoshi Uematsu, 26 ans, a affirmé être un ancien employé, selon l'agence de presse Kyodo.

Il aurait dit aux forces de l'ordre: «Les handicapés devraient tous disparaître», selon des propos cités par le quotidien Asahi.

Un bon garçon

D'après la chaîne de télévision publique NHK, l'homme est entré dans le bâtiment en brisant une vitre. La police a trouvé «plusieurs» couteaux dans son sac, donc certains recouverts de sang.

«J'ai entendu les nouvelles à la radio et je me suis précipité ici, mais je ne peux pas entrer», a déclaré le père d'un adolescent pris en charge par le centre, interrogé par la NHK.

Environ 160 personnes sont hébergées dans cette installation, d'après les autorités préfectorales.

«Je ne me souviens de lui que comme d'un bon garçon. Je ne saurai jamais ce qui lui est passé par la tête, mais j'espérais que ce n'était pas lui lorsque j'ai entendu les informations», a dit un voisin du jeune homme à la télévision. Selon la chaîne publique, il étudiait pour devenir instituteur et avait travaillé dans le centre pour handicapés jusqu'à il y a deux ou trois ans.

Événement rare

Ce vaste établissement, le Tsukui Yamayuri-en, est composé de deux bâtiments principaux où 150 personnes âgées de 17 à 75 ans étaient hébergées pour des séjours de longue durée et 10 de façon temporaire au moment de l'attaque, selon la NHK. Il comprend aussi une piscine et un gymnase.

Les tueries de masse sont rares au Japon, qui dispose d'une législation de contrôle des armes très stricte et d'un taux de criminalité relativement faible. Mais des déchaînements de violence aveugle et coups de folie meurtrière endeuillent occasionnellement l'archipel.

En juin 2008, un homme de 28 ans, armé d'un couteau et au volant d'un camion, avait semé la panique dans le quartier électronique d'Akihabara à Tokyo, écrasant des piétons avant de poignarder des passants au hasard dans la foule avec une lame à double tranchant. Sept personnes avaient été tuées et 10 blessées. Le meurtrier a été condamné à la peine capitale.

Quelques années plus tôt, en juin 2001, un homme avait pénétré dans une école primaire d'Ikeda, une banlieue cossue d'Osaka, où il avait poignardé à mort huit enfants.

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