Un atout prénommé Michelle

Un style, une allure, un regard, une forte... (AP, Paul Sancya)

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Un style, une allure, un regard, une forte personnalité, des touches d'humour savamment dosées: Michelle Obama sait capter un auditoire.

AP, Paul Sancya

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Agence France-Presse
Philadelphie

En 2008, puis en 2012, elle a vanté, avec un talent indéniable, les vertus de son mari pour la Maison-Blanche. Cette année, Michelle Obama défend la candidature d'Hillary Clinton, «femme phénoménale».

Armée d'une cote de popularité indéniable - au-dessus de la barre des 60 % -, la première dame des États-Unis, qui s'est exprimée lundi soir à Philadelphie lors de la convention du parti, est un atout de taille pour les démocrates.

Un style, une allure, un regard, une forte personnalité, des touches d'humour savamment dosées: Mme Obama sait capter un auditoire.

En 2008 à Denver, elle assure - lors de son premier grand discours face aux délégués démocrates - que son mari sera un président «extraordinaire», anecdotes sur le parcours de «Barack» à l'appui.

Ironie de l'histoire, ce discours a refait surface la semaine dernière grâce... à Donald Trump. L'épouse du milliardaire, Melania, a en effet utilisé dans son allocution plusieurs passages du texte de 2008.

En 2012, à Charlotte, en Caroline du Sud, elle avait souligné qu'après quatre années au pouvoir, Barack Obama est «le même homme»: «J'ai vu qu'être président ne vous change pas, cela révèle qui vous êtes».

Très sollicitée par les candidats au Congrès pour galvaniser les foules et par le parti pour lever des fonds, elle a choisi, au cours des huit dernières années, ses apparitions avec soin.

Cette fois-ci, l'équation est différente. 

Pour contribuer à faire élire la première femme à la présidence des États-Unis, elle doit se faire l'avocate de l'ancienne rivale de Barack Obama lors de primaires de 2008, une candidate au parcours et à l'ambition en tous points dissemblables aux siens.

Au-delà d'une aversion réelle pour tout ce que représente Donald Trump (le ton, le style, le rapport au monde), l'intérêt politique pour le couple Obama est évident.

«Michelle Obama est consciente qu'il s'agit d'un moment politique crucial et de l'importance que cette élection aura sur la façon dont sera jugé le bilan de son mari», souligne Peter Slevin, professeur à l'Université Northwestern, auteur d'une biographie de la première dame.

Réforme du système de santé, engagements sur le climat, accord sur le nucléaire iranien ou encore main tendue à Cuba : Barack Obama sait que si le magnat de l'immobilier l'emporte le 8 novembre, il détricotera tout ou presque de ses avancées emblématiques.

Pas d'ambition politique

Michelle Obama mettra son charisme au service d'une candidate qui en manque cruellement, mais nourrira aussi la stratégie démocrate: offrir un visage optimiste d'une Amérique en mouvement pour contrecarrer la vision de plus en plus sombre mise en avant par le milliardaire républicain.

Son aisance dans l'arène politique alimente depuis près de huit ans les rumeurs et interrogations sur ses ambitions électorales.

Mais la fille de petits employés qui sortit diplômée de Princeton et de Harvard, deux des plus prestigieuses universités américaines, a une différence fondamentale avec l'ancienne secrétaire d'État: elle n'a pas d'ambition dans cet univers-là.

N'est-il pas pas possible de la convaincre de changer d'avis et de se lancer, à l'avenir, dans la bataille? Interrogé, pour la énième fois en début d'année, sur les intentions de sa femme, Barack Obama avait tenté de clore le débat, une fois pour toutes.

Il y a trois certitudes dans la vie, avait énoncé, amusé, le 44e président des États-Unis: les impôts, qui ne vous oublient jamais, la mort, qui nous rattrapera tous, et «le fait que Michelle ne sera pas candidate à la présidence.»

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