Kaine pressenti comme colistier de Clinton

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Associated Press
Sterling, Viriginie

Le sénateur de la Virginie Tim Kaine est en tête de la liste des potentiels colistiers de la candidate probable du Parti démocrate, Hillary Clinton, ont révélé deux sources démocrates, qui ont toutefois tenu à signaler que la politicienne pourrait encore changer d'idée.

L'annonce du choix de Hillary Clinton pourrait survenir dès vendredi, alors qu'elle sera en Floride, un État clé pour remporter l'élection présidentielle du mois de novembre. Ce moment a été choisi pour détourner l'attention des médias, qui ont passé la semaine à couvrir la convention républicaine, et pour susciter l'enthousiasme à l'aube de la convention démocrate, qui se tiendra à Philadelphie au début de la semaine prochaine.

Tim Kaine, âgé de 58 ans, est l'un des favoris depuis le début du processus de sélection. M. Kaine a été actif sur plusieurs fronts au Sénat, dont la politique étrangère et les questions militaires. Il a acquis la réputation de quelqu'un prêt à collaborer avec le parti adverse lorsqu'il était gouverneur de la Virginie et maire de Richmond.

«Je suis heureux que la période d'attente soit presque terminée», a dit le sénateur aux journalistes, jeudi, éludant les questions sur la possibilité qu'il fasse partie de l'équipe de Mme Clinton.

La candidature du secrétaire à l'Agriculture, Tom Vilsack - un grand ami de Hillary et Bill Clinton - est toujours considérée, selon l'une des deux sources démocrates.

Une autre candidate potentielle, la sénatrice Elizabeth Warren, a admis tard jeudi qu'elle n'a «probablement pas» été choisie. Elle a déclaré, lors d'une apparition à «The Late Show with Stephen Colbert», qu'elle le saurait probablement déjà, si sa candidature avait été retenue.

Ces sources sont bien au fait du processus de sélection. Elles ont parlé sous le couvert de l'anonymat puisqu'elles ne pouvaient pas discuter du sujet publiquement.

Les représentants de la campagne de Mme Clinton n'ont pas voulu commenter la nouvelle.

Le choix de M. Kaine ne serait pas sans complication au sein du parti. Les libéraux s'inquiètent de l'appui du sénateur au Partenariat transpacifique - auquel se sont opposés tant Hillary Clinton que son rival aux primaires, Bernie Sanders.

Tim Kaine est l'ancien président du Comité national démocrate. Avant son arrivée en politique, il travaillait comme avocat sur des causes allant du logement abordable aux droits civiques.

«L'une des principales raisons pour lesquelles je suis considéré, c'est la Virginie. Ce n'est pas nécessairement grâce à moi. C'est parce que la Virginie est vraiment importante», a-t-il déclaré.

M. Kaine est susceptible de rejoindre des électeurs plus modérés qui pourraient avoir été effrayés par la rhétorique incendiaire de Donald Trump.

De son côté, M. Vilsack est le secrétaire qui cumule le plus d'ancienneté au cabinet du président Barack Obama. Il a rencontré Mme Clinton pour la première fois en 1972, lorsqu'ils travaillaient tous deux pour la commission du Watergate. Hillary Clinton avait fait campagne à ses côtés lorsqu'il a été élu gouverneur de l'Iowa, en 1998. Tom Vilsack pourrait aider la candidate démocrate à percer dans les régions rurales.

La campagne de Mme Clinton devrait annoncer la nouvelle en premier aux donateurs, aux bénévoles et aux militants par message texte.

Hillary Clinton avait également examiné les candidatures du gouverneur du Colorado John Hickenlooper, du secrétaire au Travail Tom Perez et du secrétaire au Logement et au Développement urbain Julian Castro.

Les autres prétendants

Tom Vilsack (65 ans)

Cet ancien gouverneur de l'Iowa est un démocrate centriste qui pourrait se révéler un atout précieux dans la bataille pour cet Etat-clé où le scrutin du 8 novembre s'annonce extrêmement serré.

Secrétaire à l'Agriculture de Barack Obama, il a l'image d'un homme solide goûtant peu la lumière des projecteurs. Mais il a attiré l'attention récemment par une sortie au scalpel contre le candidat républicain.

«Donald Trump est un peu à la politique ce que Bernie Madoff était à l'investissement. Il vend quelque chose dont les gens ne comprennent pas vraiment la signification».

Le manque d'expérience en politique étrangère de cet ami de longue date des Clinton pourrait cependant être un handicap à l'heure du choix.

Tom Perez (54 ans)

Ministre du travail de Barack Obama, ce fils d'immigrants dominicains pourrait contribuer à renforcer encore le vote latino, qui penche déjà très largement du côté démocrate.

Avec un positionnement plus ancré à gauche, cet ancien avocat spécialiste des droits civiques, qui connait bien le monde syndical et est doté d'un réel charisme, pourrait contribuer à combler le fossé avec les électeurs de Bernie Sanders.

James Stavridis (61 ans)

Ce général quatre-étoiles à la retraite est l'ancien commandant suprême des forces de l'Otan, plus haut poste militaire de l'organisation.

Cet homme qui avait tissé des liens étroits avec Hillary Clinton lorsque cette dernière dirigeait la diplomatie américaine, offrirait un argument de poids au moment où l'équipe Trump dénonce la «faiblesse» des démocrates dans la lutte antiterroriste.

Elizabeth Warren (67 ans)

Sénatrice du Massachusetts, cette ancienne professeur de droit à Harvard est une championne de la gauche progressiste et anti-Wall Street.

Les deux femmes n'étaient pas très proches jusqu'ici. Clinton assure qu'elle «adore» la façon dont la sénatrice réussit «à faire réagir Donald Trump au quart de tour», le provoquant notamment régulièrement sur Twitter.

Mais un ticket Clinton-Warren serait le premier entièrement féminin de l'histoire des Etats-Unis. Trop révolutionnaire ?

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