Mort de Freddie Gray: un troisième policier acquitté

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Brian Rice, à gauche, était le quatrième membre des forces de l'ordre de Baltimore, dans l'est des États-Unis, à comparaître pour ce décès, qui avait déclenché des émeutes locales et une controverse nationale en avril 2015.

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Agence France-Presse
Washington

Un troisième policier a été acquitté lundi de l'homicide de Freddie Gray, un Noir américain mortellement blessé dans un fourgon de police, ont rapporté les médias, dans un contexte de tensions raciales ravivées au pays.

Le lieutenant de police Brian Rice, 42 ans, était le quatrième membre des forces de l'ordre de Baltimore, dans l'est des États-Unis, à comparaître pour ce décès, qui avait déclenché des émeutes locales et une controverse nationale en avril 2015.

Cet acquittement intervient dans un contexte particulièrement tendu entre la police américaine et la communauté noire, au lendemain de la tuerie de trois policiers à Baton Rouge, en Louisiane, et deux semaines après celle de Dallas, au cours de laquelle cinq agents avaient été abattus par un tireur embusqué.

Freddie Gray, 25 ans, avait été victime d'une blessure aux cervicales peu après son interpellation le 12 avril 2015, alors qu'il avait les membres entravés dans le fourgon, il avait succombé à ses blessures sept jours plus tard.

Six policiers impliqués dans cette arrestation ont été renvoyés au tribunal pour être jugés séparément.

Deux acquittements, une annulation

Avant la décision de lundi, deux d'entre eux avaient déjà été acquittés, un autre avait vu son procès annulé.

M. Rice, le plus gradé des six policiers, a été acquitté de tous les chefs d'inculpation : homicide involontaire, mise en danger de la vie d'autrui, voies de fait et faute dans l'exercice de ses fonctions.

C'est lui qui patrouillait à vélo avec deux autres policiers et a eu un «contact visuel» avec Freddie Gray, qui s'est enfui en courant.

M. Rice avait choisi d'être jugé non par un jury, mais directement par le juge présidant l'audience.

verdicts emblématiques

La procureure de Baltimore, les proches de Freddie Gray et des militants associatifs sont convaincus que la mort du jeune homme n'est pas accidentelle, mais le ministère public a pour l'instant rencontré les plus grandes difficultés à le prouver.

L'absence de condamnation lors des trois premiers procès de cette affaire alimente en tout cas des soupçons d'impunité de la police de Baltimore.

De nombreux observateurs estiment que l'affaire Freddie Gray est emblématique des brutalités policières dont sont victimes les Noirs aux États-Unis.

La mort de Freddie Gray avait déclenché des émeutes, des pillages et de graves actes de vandalisme. Les autorités avaient déclaré l'état d'urgence, instauré un couvre-feu nocturne et appelé en renfort les militaires de la Garde nationale.

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