Trois policiers tués par balle à Baton Rouge, en Louisiane

La police bloque l'accès à une bretelle menant... (AP, Max Becherer)

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La police bloque l'accès à une bretelle menant à Baton Rouge après la fusillade.

AP, Max Becherer

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Agence France-Presse
Washington

Trois policiers ont été tués et trois blessés dimanche lors d'une fusillade à Baton Rouge (Louisiane) où la mort d'un jeune Noir début juillet avait provoqué une vague d'indignation et de manifestations, selon le shérif local.

Un hélicoptère de la police de Baton Rouge... (AP, Max Bercherer) - image 1.0

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Un hélicoptère de la police de Baton Rouge survole la ville à la recherche des suspects qui seraient en fuite. 

AP, Max Bercherer

Un policier monte la garde près des lieux... (AP, Gerald Herbert) - image 1.1

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Un policier monte la garde près des lieux de la fusillade, à Baton Rouge. 

AP, Gerald Herbert

L'un des tireurs est mort, et deux autres «pourraient être en fuite», selon un communiqué du bureau du shérif.

Ce drame se produit dans un contexte de très fortes tensions raciales dans la capitale de Louisiane, qui a été le théâtre de nombreuses manifestations contre les violences policières.

Ces manifestations, réprimées sans ménagement, avaient suivi la mort début juillet d'Alton Sterling, un vendeur ambulant noir abattu par un policier.

Sur la chaine de télévision locale WAFB9, le maire de Baton Rouge Kip Holden a appelé au calme, redoutant une nouvelle poussée de tension.

«Ne laissons personne définir cette communauté par des actes absurdes de violence», a-t-il déclaré.

Les circonstances exactes de la fusillade de dimanche ne sont pas encore connues, mais il semble que les forces de l'ordre soient intervenues à la suite d'une première fusillade entre plusieurs individus.

«Il semble qu'ils [les agents] ont répondu à une fusillade», a expliqué Casey Rayborn Hicks, porte-parole du shérif, sur la chaîne locale WAFB9.

Plusieurs agents - de la police de Baton Rouge et dépendant du shérif - ont été blessés et transportés dans les hôpitaux locaux.

Une vidéo mise en ligne par la chaîne de télévision montre des policiers arrivant sur les lieux de la fusillade et on peut distinctement entendre des coups de feu.

On entend d'abord une succession de tirs espacés et ensuite un feu bref mais nourri.

Baton Rouge a été le théâtre ces dernières semaines de nombreuses manifestations souvent réprimées de manière très musclées par la police, après la mort d'Alton Sterling, un vendeur ambulant noir abattu par un policier.

Assassiner des policiers

La vidéo amateur de ses derniers instants, amplement relayée sur internet, a provoqué une vague d'indignation redoublée le lendemain par la nouvelle qu'un autre Noir, Philando Castile, avait été tué par un policier, cette fois dans le Minnesota.

C'est au cours des nombreuses manifestations dans le pays pour dénoncer les violences policières, qu'un homme seul a abattu cinq policiers à Dallas, le 7 juillet avant d'être tué par les forces de l'ordre.

Micah Johnson, ancien combattant noir américain, a affirmé vouloir tuer des policiers blancs en réponse à la mort de deux Noirs la même semaine sous les balles des forces de l'ordre.

La semaine dernière, la police de Baton Rouge avait indiqué avoir arrêté trois personnes qui avaient pour projet d'assassiner des policiers.

L'un des suspects interpellés, Antonio Thomas, âgé de 17 ans, a dit «pendant son interrogatoire que lui ainsi que trois autres suspects ont volé les armes et allaient se procurer des balles pour tirer sur la police», selon un communiqué de la police publié mardi.

La législation des armes à feu en Louisiane permet de facilement se procurer des armes y compris des fusils d'assaut semi-automatiques.

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