Expulsions croisées de diplomates au sommet de l'OTAN

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Les dirigeants de plusieurs pays regardent un spectacle aérien lors du sommet de l'OTAN, à Varsovie.

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Thibault Marchand
Agence France-Presse
Moscou

La Russie a indiqué samedi avoir expulsé deux diplomates américains, dénonçant la «ligne antirusse» des États-Unis au lendemain de l'annonce par Washington d'une mesure similaire à l'encontre de deux responsables russes, dans une escalade de tension en plein sommet de l'OTAN à Varsovie.

L'expulsion annoncée vendredi de deux responsables russes par Washington répondait à l'agression en juin d'un diplomate américain à Moscou.

Ces annonces sont intervenues au moment où un sommet de l'OTAN à Varsovie, en présence du président américain Barack Obama, devait consacrer le renforcement militaire de l'Alliance sur son flanc oriental et le durcissement de sa ligne face à Moscou à la suite de la crise ukrainienne.

«Après leur initiative (in)amicale, deux employés de l'ambassade des États-Unis ont dû quitter Moscou. Ils ont été déclarés persona non grata pour des activités incompatibles avec le statut diplomatique», a déclaré le vice-ministre des Affaires étrangères Sergueï Riabkov dans un communiqué.

Selon Sergueï Riabkov, les deux diplomates expulsés étaient des agents de la CIA et l'un d'entre eux était l'homme impliqué dans un incident avec un policier russe qui a provoqué cette série d'expulsions.

«Ligne agressive antirusse»

«Nous espérons que Washington reconnaîtra la perversité de sa ligne agressive antirusse. S'ils décident de continuer sur le chemin de l'escalade, cela ne restera pas impuni», ajoute Sergueï Riabkov dans le communiqué.

Le département d'État américain a annoncé vendredi l'expulsion de deux responsables russes en réponse à «l'attaque» d'un diplomate américain par un policier russe à l'entrée de l'ambassade américaine à Moscou.

Le porte-parole de la diplomatie américaine, John Kirby, a expliqué qu'un policier russe avait agressé, le 6 juin dernier, un diplomate américain accrédité qui était en train de pénétrer dans l'enceinte de l'ambassade américaine, bien que ce responsable américain ait décliné son identité.

Moscou réfute cette version et assure que le diplomate en question était un agent de la CIA qui a agressé le policier russe alors que ce dernier lui demandait son identité. Le diplomate américain revenait à l'ambassade «déguisé après l'exécution d'une mission d'espionnage», précise Sergueï Riabkov dans le communiqué de la diplomatie russe.

«Harcèlement» des diplomates américains

Cette semaine la télévision d'État russe a diffusé une vidéo qui semble relater l'attaque, affirmant qu'elle montre un policier russe stationné à l'extérieur de l'ambassade plaquer un homme qui serait, selon elle, un agent de la CIA sous couverture en train d'entrer dans le bâtiment sans s'être identifié.

Dans la courte vidéo, qui semble cependant ne pas correspondre aux affirmations de la Russie, un homme qui sort d'un taxi est presque immédiatement attaqué par un policier surgissant d'une guérite pour le mettre à terre. Le policier essaie de le retenir, mais l'homme réussit à s'extraire et à entrer dans l'ambassade.

L'expulsion des diplomates américains est restée secrète jusqu'à la diffusion de la vidéo par la télévision russe, Sergueï Riabkov accusant la diplomatie américaine d'avoir échoué «à tenir sa parole» après avoir demandé à ce que ces expulsions ne soient pas rendues publiques.

Pendant que les diplomaties russe et américaine s'accusaient de la responsabilité de ces expulsions par communiqué interposé, l'OTAN a mis la dernière touche à sa nouvelle posture stratégique à l'Est.

Quatre bataillons (600 à 1000 hommes chacun) seront notamment envoyés dans les pays baltes et en Pologne. L'OTAN a par ailleurs donné le coup d'envoi à la constitution de son bouclier antimissile en Europe, à la fureur de Moscou qui dénonce une «menace directe» pour sa sécurité.

Alors que les relations entre l'Occident et la Russie sont au plus bas depuis la fin de la Guerre froide, Washington se plaint par ailleurs d'une intensification du harcèlement russe contre le personnel américain à l'étranger.

Selon des responsables du département d'État cités par le Washingont Post, le harcèlement russe s'est intensifié depuis l'annexion de la Crimée et le début d'un conflit armé dans l'est prorusse de l'Ukraine en 2014, qui ont entrîiné des sanctions occidentales contre Moscou.

Prochain sommet à Bruxelles

Les dirigeants des 28 pays membres de l'TANn tiendront leur prochain sommet à Bruxelles l'année prochaine, a annoncé samedi le secrétaire général de l'Alliance Jens Stoltenberg.

«Nous nous attendons à nous rencontrer à nouveau en 2017 à notre nouveau quartier général à Bruxelles», a dit M. Stoltenberg à Varsovie, à quelques heures de la fin du sommet qui a entériné le plus importement renforcement militaire de l'TANn depuis la fin de la Guere froide.

Le nouveau QG bruxellois de l'OTAN est un complexe futuriste avec une façade de verre, situé à la sortie de Bruxelles, non loin de ses locaux actuels, près de l'aéroport de la capitale belge.

Le futur siège de l'Alliance, dont la construction a coûté un milliard d'euros, doit abriter toute l'administration de l'OTAN et des bureaux tant pour les 28 pays membres que pour les pays partenaires.

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