Courriels d'Hillary: le chef du FBI se défend

Le chef du FBI James Comey a été cuisiné... (AP, J. Scott Applewhite)

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Le chef du FBI James Comey a été cuisiné pendant 4 heures et 40 minutes sur la colline du Capitole.

AP, J. Scott Applewhite

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Agence France-Presse
Washington

Soumis au feu roulant des questions d'une commission parlementaire du Congrès américain, le patron du FBI a âprement défendu jeudi sa recommandation de ne pas poursuivre Hillary Clinton sur ses courriels envoyés grâce à un serveur privé.

L'audition d'une durée de 4 heures et 40 minutes de James Comey sur la colline du Capitole a donné lieu à des instants tendus, mais l'inflexible chef a conservé son calme, sans dévier de sa ligne.

«Comme je l'ai dit, j'ai conclu qu'il existait des preuves d'une grande négligence [de Mme Clinton], mais je ne trouve pas de preuves suffisantes pour établir que la secrétaire Clinton ou ceux avec qui elle correspondait échangeaient des informations classées confidentielles par courriel en sachant à l'époque qu'ils étaient en train de violer la loi», a déclaré M. Comey.

En annonçant mardi les résultats des investigations ultra-sensibles menées par ses services durant un an, le chef de la police fédérale américaine a dressé un sévère réquisitoire à l'encontre de l'ex-secrétaire d'État lui reprochant d'avoir fait preuve d'une «négligence extrême» en installant un serveur privé au sous-sol de son domicile dans l'État de New York.

Mais James Comey n'est pas allé jusqu'à recommander l'inculpation de la candidate démocrate à la Maison-Blanche, au grand dam des républicains qui l'accusent d'incohérence. Pour une bonne partie de l'opinion publique américaine, Hillary Clinton a bénéficié d'une mansuétude en raison de ses connexions cultivées depuis le temps où son époux était à la Maison-Blanche.

Deux poids, deux mesures

«Il existe une inquiétude légitime quant à un système de deux poids, deux mesures. Les gens se disent que s'ils ne portent pas le nom de Clinton et qu'ils ne font pas partie de la puissante élite, alors la justice agira différemment à leur égard», a résumé jeudi l'élu républicain Jason Chaffetz.

Le rapport d'enquête du FBI a mis en évidence que Mme Clinton a plusieurs fois menti depuis l'éclatement du scandale concernant ses courriels, notamment en affirmant n'avoir jamais envoyé de messages classés confidentiels avec son serveur privé.

Mme Clinton avait aussi affirmé avoir remis au département d'État tous ses courriels professionnels qui étaient passés hors du circuit sécurisé qu'elle aurait dû utiliser. Or le FBI a découvert que Mme Clinton n'avait pas restitué plusieurs milliers de courriels liés à son travail.

Mais James Comey a balayé les soupçons d'indulgence vis-à-vis de Mme Clinton, ou de tout arrangement illégal comme le soutient le candidat républicain Donald Trump. «Cette enquête a été conduite dans la plus grande tradition du FBI. Nos hommes l'ont menée de façon apolitique et professionnelle», a-t-il assuré.

Poussé dans ses retranchements par plusieurs élus républicains, M. Comey a solennellement répété avoir agi sans aucune interférence extérieure. «Je ne me suis pas coordonné avec qui que ce soit, à la Maison-Blanche, au ministère de la Justice, personne en dehors de la famille du FBI ne savait ce que j'allais annoncer», a-t-il assuré.

Enfin, questionné sur le fait de savoir si le FBI enquêtait sur la Fondation Clinton, une organisation créée par Bill Clinton et qui a levé des centaines de millions $ en une décennie, M. Comey a refusé de répondre.

Jeudi en fin de journée, le département d'État américain a indiqué qu'il allait rouvrir son enquête interne sur l'utilisation par Hillary Clinton d'un serveur privé d'emails lorsqu'elle était chef de la diplomatie américaine.

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